Écrit par Michael J. Solender
10 mars 2020

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Situé en plein cœur de la région du Piémont en Virginie centrale, l’historique Charlottesville offre aux touristes des aventures actives le long des Blue Ridge Mountains, ainsi que des jardins pittoresques, une architecture néoclassique renommée, de grands musées et des installations artistiques telles que Parc d’art IX, ainsi que de nombreux sites importants de la guerre civile. En chemin, vous découvrirez l’un des plus longs centres commerciaux piétonniers des États-Unis, le Centre commercial du centre-villeune artère pavée de briques conviviale couvrant huit pâtés de maisons de boutiques et de restaurants.

Cette ville universitaire florissante, située dans ce que Thomas Jefferson a appelé «l’Eden des États-Unis», accueille les visiteurs avec des activités familiales, une hospitalité chaleureuse et des routes de montagne sinueuses, où le voyage est la destination.

Pour tirer le meilleur parti de vos visites ici, assurez-vous de consulter notre liste des attractions et des choses à faire les mieux notées à Charlottesville, en Virginie.

Remarque : Certaines entreprises peuvent être temporairement fermées en raison de récents problèmes de santé et de sécurité à l’échelle mondiale.

1. Monticello de Thomas Jefferson

Monticello de Thomas Jefferson
Monticello de Thomas Jefferson

Jefferson a choisi la « petite montagne » de Monticello comme domicile pour sa vaste plantation, sa ferme en activité et sa ferme à la fin de son mandat de troisième président des États-Unis. Aujourd’hui un Patrimoine mondial de l’UNESCOMonticello est en tête des listes d’endroits incontournables à visiter pour une bonne raison : le site abrite des milliers d’artefacts et d’éphémères rares de Jefferson.

Des visites guidées de sa maison et de son terrain permettent d’inspecter de près ses papiers, ses livres et ses meubles. Prenez note en particulier de la machine à copier des lettres polygraphiques d’époque dans son étude, un appareil que Jefferson a appelé « la plus belle invention de l’époque actuelle ».

Monticello offre une variété d’options de visites différentes. Les visites de maisons et de jardins offrent un aperçu complet de la vie quotidienne ici, et la précision historique montre que Monticello s’attaque de front à des problèmes difficiles, tels que l’utilisation d’esclaves par Jefferson.

Les visiteurs doivent prendre le temps d’explorer Rangée de mûriers afin d’apprécier plus pleinement les conditions d’esclavage qui existaient à l’époque. Les quartiers d’habitation des esclaves et le centre industriel de la plantation se trouvent au « Row », et des visites spéciales « L’esclavage à Monticello » sont également disponibles. Il est préférable d’éviter les grandes foules en programmant les visites tard dans la journée.

Adresse : 931 Thomas Jefferson Pkwy, Charlottesville, Virginie

Site officiel : www.monticello.org

2. Université de Virginie

Université de Virginie
Université de Virginie

L’Université de Virginie (UVA) est la pierre angulaire de l’héritage et de l’engagement de Thomas Jefferson envers l’éducation, et les terrains et l’architecture néoclassique remontent à ses plans intimes.

L’université propose des visites quotidiennes gratuites du terrain pendant les cours. Les visites d’une heure, animées par des étudiants bénévoles, commencent en la Rotonde, le centre du «village universitaire» de Jefferson, le cœur du campus d’origine de l’université. Inspirée du Panthéon romain du IIe siècle, la Rotonde est le symbole emblématique de l’université depuis sa construction en 1826.

Les visiteurs peuvent flâner le long des arcades et des couloirs sur la pelouse, l’immense cour gazonnée entourée de 10 pavillons abritant étudiants et professeurs.

Plusieurs jardins UVA sont facilement accessibles lors de la visite du campus. Les jardins le long des pavillons est et ouest intègrent des motifs géométriques complexes; motifs de buis ornés; et les arbres, arbustes et plantations indigènes favorisés par Jefferson. Pavillon Jardin X, dans le pavillon est, est l’un des plus grands à plus de 150 pieds de large – le grand design ovale avec des «oreilles d’éléphant» était basé sur un plan de Jefferson pour un jardin similaire à Monticello.

A visiter également, si vous avez le temps, sont les Musée d’art de Fralin; Collection d’art aborigène Kluge-Ruhe de l’UVA, avec sa grande collection d’œuvres d’art aborigènes australiennes ; et le Observatoire McCormickqui propose des programmes nocturnes réguliers au public.

Site officiel : www.uvaguides.org

3. Sites historiques de la guerre civile

Canon de la guerre civile
Canon de la guerre civile

La Virginie centrale figurait en bonne place dans un certain nombre de batailles clés et d’actions historiquement importantes pendant la guerre civile. À seulement 50 miles de Charlottesville, les touristes peuvent explorer Parc historique national du palais de justice d’Appomattox, le site de la reddition de Robert E. Lee (général de l’armée de Virginie du Nord) à Ulysses S. Grant. Le parc comprend une reconstitution d’époque du petit village trouvé au milieu des années 1800, des visites guidées architecturales et le Musée historique du comté d’Appomattox.

le Exchange Hotel Musée médical de la guerre civile dans la ville voisine de Gordonsville offre aux visiteurs l’histoire remarquable de cette propriété en tant qu’hôpital de réception de la guerre civile. Présentant de nombreux artefacts médicaux et de la guerre civile, le bâtiment est le seul hôpital de ce type encore debout dans l’État de Virginie.

Champ de bataille de Fredericksburg est le site de l’un des plus dévastateurs de tous les engagements de la guerre civile. le Centre d’accueil des visiteurs du champ de bataille de Fredericksburg abrite deux étages de souvenirs et d’artefacts qui aident à raconter l’histoire de la « guerre entre les États ». Cherchez le véritable tambour porté au combat par le 28e régiment de volontaires du Massachusetts de la brigade irlandaise.

Les visiteurs peuvent également s’informer sur les Bataille de Chancellorsville, à seulement 12 milles au sud de Fredericksburg, où Stonewall Jackson a perdu la vie dans des tirs amis lors de ce conflit fatidique.

4. Skyline Drive Scenic Highway dans le parc national de Shenandoah

Skyline Drive dans le parc national de Shenandoah
Skyline Drive dans le parc national de Shenandoah

Skyline Drive est désignée Route panoramique nationale et Monument historique nationalrépertorié dans le Registre des lieux historiques. Cette route américaine légendaire est facilement accessible depuis Charlottesville et offre l’une des randonnées en montagne les plus pittoresques et les plus agréables du pays, quelle que soit la saison. Une route linéaire de 105 miles, Skyline Drive est à moins de 30 minutes de Charlottesville et accessible via le terminus nord de Parkway à l’Interstate 64 et Skyline Drive.

Dirigez-vous vers le nord depuis le terminus près de Waynesboro vers les légendaires Blue Ridge Mountains, qui s’étendent sur pratiquement toute la longueur du parc national de Shenandoah, où il existe de fantastiques possibilités de randonnée. Apportez l’appareil photo et préparez-vous à un rythme détendu car il y a 75 belvédères le long de la route vers Avant Royal.

Prévoyez au moins trois heures pour parcourir toute la longueur du trajet, mais ne soyez pas surpris si cela prend plus de temps car il y a de nombreuses occasions de s’arrêter, de prendre des photos et de profiter des vues remarquables sur le Vallée de Shenandoah. Surplombant la montagne Thorofare, au poteau kilométrique 40,5, est un endroit privilégié pour les vues tôt le matin.

Site officiel:

5. Les Highlands de James Monroe

Les Highlands de James Monroe
Les Highlands de James Monroe

Highland, la maison de plantation du président américain James Monroe de 1799 à 1823, est un autre point de repère important qui devrait être inclus dans votre itinéraire de voyage à Charlottesville. Située à quelques minutes de Monticello de Thomas Jefferson, cette très jolie propriété a été préservée comme elle l’aurait été à l’époque de Monroe. C’est maintenant une ferme en activité et un musée.

Une visite vous permettra de découvrir une variété de bâtiments en plus de la demeure principale à pans de bois, dont une maison d’hôtes datant de 1818, ainsi que des ajouts érigés plus tard au cours de ce siècle, dont une ferme.

Parmi les autres caractéristiques notables, citons les reconstructions d’un entrepôt de glace, d’un fumoir, d’une cabine de surveillants et de quartiers d’esclaves. Assurez-vous de passer du temps à parcourir les sentiers de la propriété pour découvrir certains des paysages ruraux les plus pittoresques de l’État. Des visites guidées sont disponibles et un arrêt à la boutique du musée est recommandé.

Adresse : 2050 James Monroe Pkwy, Charlottesville, Virginie

Site officiel:

6. Parc Walnut Creek

Parc Walnut Creek
Parc Walnut Creek

Walnut Creek Park est un endroit préféré des amateurs de plein air. Ce parc d’État de 525 acres est fortement boisé, avec plusieurs sentiers de randonnée bien balisés autour Lac Walnut Creek et un trou de pêche bien approvisionné avec des achigans à grande bouche, des crapets, des mariganes et des poissons-chats. La location de canoës est disponible ici et la baignade saisonnière est possible sur les deux plages du parc.

Walnut Creek est également extrêmement populaire parmi les vététistes. Idéal pour les cyclistes intermédiaires à experts, les pistes cyclables ici sont souvent raides, avec des montées abruptes et des descentes rapides. Les coureurs seront récompensés par un excellent entraînement, mais doivent faire attention aux racines exposées et aux roches meubles. Le sentier le plus long et peut-être le plus pittoresque est Chemin Wilkins, mesurant à un peu plus de quatre milles. La boucle suit le périmètre du lac et est facilement accessible depuis le parking principal, juste à côté de l’autoroute 631 au sud de Old Lynchburg Road.

Le parc abrite également un parcours de 18 trous Parcours de disque-golf, l’un des 23 seuls en Virginie. Frisbee « tireurs » au Parcours Walnut Creek trouver de quoi défier leur bras et leur approche stratégique. Les débutants sont bien avisés d’éviter l’eau du deuxième trou et d’opter pour une approche plus longue, mais moins risquée, le long de la terre ferme.

Adresse : 4250 Walnut Creek Park Road, North Garden, Virginie

7. Salle Keswick

Salle Keswick
Salle Keswick

Le golf jouit d’une riche histoire à Charlottesville’s Salle Keswick. Le presbytère original de style italien a été construit en 1912 sous le nom de Villa Crawford, qui abrite un couple de la société locale et sa famille. Rétabli en 1948 sous le nom de Keswick Country Club, le terrain abrite depuis lors un parcours de golf spectaculaire, accueillant à deux reprises l’Open de Virginie.

Entièrement rénové en 2014 par l’architecte du World Golf Hall of Fame Pete Dye, le parcours est aujourd’hui connu sous le nom de Cri completen hommage aux chasses au renard qui se déroulent encore sur le domaine — sans renard — avec des visites guidées à pied accompagnées des chiens.

Le cours payant à la journée dispose d’un centre d’entraînement complet, de vestiaires et d’un accès à un spa à service complet. Visuellement époustouflant, le tracé attire les golfeurs débutants et les joueurs à handicap élevé, avec des routages alternatifs, plusieurs tertres de départ et des surfaces de putting rapides mais réelles.

Le dîner après la partie comprend un repas décontracté au restaurant adjacent Club Grill ou au restaurant signature de Keswick, chez Fosset, qui propose une cuisine régionale d’inspiration méridionale. Vous pourrez profiter du tir à l’arc, du croquet, du tennis et des promenades dans le jardin, tous situés sur le terrain. (Note de la rédaction : la composante de villégiature de luxe de Keswick Hall rouvrira au public à l’automne 2020.)

Site officiel : www.keswick.com

8. Montgolfière dans les montagnes Blue Ridge

Montgolfière dans les Blue Ridge Mountains
Montgolfière dans les Blue Ridge Mountains

Il est difficile de battre les panoramas à couper le souffle des montagnes centrales de Virginia Blue Ridge à 1 500 pieds au-dessus de tout cela dans une montgolfière. Cette aventure quatre saisons offre une vue imprenable sur les contreforts vallonnés et les magnifiques terres agricoles qui forment le patchwork du comté d’Albemarle. Les trajets durent de 60 à 90 minutes et incluent le transport terrestre aller-retour vers les sites de lancement.

Montgolfière du comté de Monticello, Montgolfière tête de sanglier, et Ballon Blue Ridge font partie des opérateurs locaux disponibles pour créer le trajet parfait pour les clients. Ne vous habillez pas trop, car le temps en hauteur est assez similaire à celui au sol; vous serez à l’aise dans des vêtements décontractés et des baskets.

9. Randonnée pédestre

Randonnée à cheval
Randonnée à cheval

Charlottesville est vraiment un pays équestre, et les allées cavalières sont faciles à trouver et séduisent les cavaliers les plus exigeants. L’un des fournisseurs les plus connus de ces aventures équestres amusantes est Indien Service de guide d’été, qui concevra des manèges sur mesure le long d’un certain nombre de sentiers à travers Charlottesville. Les chevaux bien élevés et entraînés conviennent aux cavaliers débutants à experts, y compris les enfants de plus de 12 ans.

Indian Summer Guide Service a accès à certains des sentiers agricoles les plus époustouflants de la région, et leurs balades de 60 à 90 minutes sont disponibles toute l’année.

Site officiel:

Où séjourner à Charlottesville pour faire du tourisme

Pour vous assurer de tirer le meilleur parti de votre temps passé dans la pittoresque Charlottesville, nous avons dressé la liste suivante d’hôtels et de centres de villégiature hautement recommandés et les mieux notés à proximité des principales attractions de la ville.

  • Hôtels de luxe: L’exquis boutique-hôtel 4 étoiles The Inn at Court Carré est situé dans des bâtiments construits en 1785. À quelques minutes à pied du quartier Downtown Mall, ses 10 chambres de charme disposent d’un mobilier ancien et de lits à baldaquin, avec des biscuits faits maison fournis (il y a aussi un restaurant gastronomique sur place).
    Tout aussi charmant, Le Citadin propose des chambres chics avec balcon et permet aux clients d’accéder à un toit-terrasse avec de superbes vues sur la ville.
    Si vous cherchez quelque chose de plus grand, l’Omni Charlottesville Hôtel propose des chambres élégantes avec salles de bains en marbre, deux piscines, ainsi qu’un emplacement idéal à distance de marche du centre-ville.
  • Hôtels économiques: Ceux qui recherchent un hôtel de bonne qualité mais pas cher à Charlottesville devraient considérer le Fairhaven Maison d’hôtesproposant des hébergements de style Bed & Breakfast avec salles de bains communes, accès à un jardin et petit-déjeuner continental gratuit.
    Vous cherchez quelque chose d’une marque? Vérifiez les offres au Comfort Inn Monticelloun bon choix pour ses chambres propres et confortables et ses équipements, dont une piscine intérieure.
    Le Sleep Inn & Suites Monticello offre une bonne nuit de sommeil à quelques minutes en voiture des principales attractions de Charlottesville.