Écrit par Lana Law et Lura Seavey
17 novembre 2020

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Kauai est un paradis luxuriant, avec des montagnes, des cascades et un littoral spectaculaire. C’est la plus ancienne et la plus occidentale des grandes îles de la chaîne hawaïenne et, par conséquent, elle possède la gamme de vie végétale la plus diversifiée, une caractéristique qui lui a valu le surnom de « Garden Isle ».

L’attraction principale est le magnifique canyon de Waimea, qui rivalise bien avec d’autres sites pittoresques du monde entier. Contrairement à Oahu, qui se concentre sur les attractions culturelles, urbaines et liées au divertissement, Kauai offre une terre d’aventure et de choses à faire. Certaines de ces possibilités incluent des excursions en bateau pour admirer les falaises pittoresques de Na Pali sur la côte nord-ouest, le kayak sur les cours d’eau, les vols en hélicoptère, la randonnée et les plages.

L’île peut être visitée en deux jours complets, avec un jour consacré aux sites le long de la route à l’ouest de Lihue, qui serpente jusqu’au canyon de Waimea, et un deuxième jour se concentrant sur la route qui mène à la côte nord. Cependant, la plupart des visiteurs voudront passer beaucoup plus de deux jours à Kauai.

Découvrez les meilleurs endroits à visiter sur l’île avec notre liste des principales attractions de Kauai.

Voir aussi: Où loger à Kauai

Remarque : Certaines entreprises peuvent être temporairement fermées en raison de récents problèmes de santé et de sécurité à l’échelle mondiale.

1. Parc d’État de la côte de Na Pali

Parc d'État de la côte de Na Pali

Parc d’État de la côte de Na Pali

Le parc d’État de Na Pali Coast englobe une région éloignée de Kauai, avec des paysages de montagne spectaculaires comprenant des falaises, des cascades et une végétation luxuriante. La côte Na Pali au nord-ouest de l’île est l’une des parties les plus inaccessibles de l’île de Kauai.

La chaîne de montagnes, grimpant par endroits jusqu’à 1 200 mètres, forme des falaises abruptes plongeant dans la mer, dont la beauté ne peut être pleinement appréciée que depuis l’eau ou depuis les airs. Des vallées escarpées du côté de la terre divisent les crêtes des montagnes.

Grâce à cet isolement, une variété unique de végétation a pu survivre ici, qui, avec les hautes falaises abruptes, offre une vue fascinante sur la nature. Les formes bizarres des montagnes volcaniques altérées avec des grottes et des cascades, la verdure intense de l’épaisse couche de végétation et les plages de sable cachées au pied des montagnes valent toutes la peine d’être vécues.

Il est plus facile d’arpenter cette partie de la côte par bateau ou par avion. Les deux options offrent une vue imprenable sur les impressionnantes falaises et les rivages. La côte Na Pali Kauai Snorkel et Naviguer L’excursion combine le plaisir et l’excitation d’une croisière en catamaran dans le Pacifique avec la vue inoubliable d’approcher les falaises de Na Pali depuis l’océan. Pour rendre la sortie encore plus spéciale, les passagers ont la possibilité de se baigner au large et de faire de la plongée avec tuba parmi les coraux et les poissons brillants.

Ceux qui veulent passer plus de temps ici et qui n’ont pas peur de l’exercice intense peuvent explorer à pied une partie de la côte de Na Pali.

Site officiel:

2. Canyon de Waimea

Waimea Canyon, le Grand Canyon du Pacifique

Waimea Canyon, le Grand Canyon du Pacifique

Waimea Canyon rivalise avec certains des canyons les plus pittoresques de la planète et est souvent appelé le « Grand Canyon du Pacifique ». Non seulement c’est profond, mais le sol rouge de la région; des jungles vertes, qui bordent ses ruisseaux et cascades ; roche volcanique noire; et la brume en cascade des plateaux en font une scène colorée.

Deux belvédères majeurs et plusieurs sentiers de randonnée partent de la route qui longe le pourtour. Tandis que le Canyon coule vers la mer le long de Waimea Canyon Drive (SR550), la partie la plus profonde du canyon se trouve à Parc d’État de Kokee.

En plus des visites touristiques au bord du canyon de Waimea, les visiteurs peuvent trouver des visites qui visitent d’autres attractions naturelles majeures telles que Grotte de fougère, Chutes d’Opaeka’aet l’évent à Corne jaillissante. Les sites historiques et culturels de la région comprennent Débarquement du capitaine Cook et Parc d’État de Fort Elizabethle site culturel sacré de Holo Holo Ku Heaiuet la communauté à Ville de Koloa.

Adresse : Waimea Canyon Drive, Waimea, Hawaï

3. Parc d’État de Koke’e

Parc d'État de Koke'e

Parc d’État de Koke’e

Le parc d’État de Koke’e est une extension du parc d’État de Waimea Canyon et contient les parties les plus profondes du canyon. Un autre endroit important est le Belvédère de Kalalau qui, en théorie, offre une vue sur les falaises de 4000 pieds de la côte de Napali, et est le seul endroit pour voir cette caractéristique spectaculaire de Kaua’i depuis la terre.

Sachez que les falaises sont souvent assombries par la brume, de sorte qu’une vue parfaite n’est pas toujours garantie. Le belvédère se trouve au bout de la route panoramique qui traverse le parc. Koke’e entretient de nombreux sentiers de randonnée, dont la plupart partent du musée d’histoire naturelle et du Koke’e Lodge.

le Musée d’histoire naturelle de Koke’e se concentre sur la météo, la géologie, la botanique, la faune et la culture hawaïenne associées au Waimea Canyon, au parc d’État de Koke’e et à l’île de Kauai .

4. Les meilleures plages de Kauai

Plage d'Anini

Plage d’Anini

Vous trouverez de nombreuses plages excellentes parmi lesquelles choisir sur Garden Island, mais certaines ont acquis la réputation d’être particulièrement populaires auprès des touristes et des habitants. Les plages le long de la côte nord de l’île ont tendance à avoir des conditions plus difficiles pendant les mois d’été, et malheureusement, beaucoup dans cette région sont fermées par intermittence en raison des inondations.

Il est toujours important d’être au courant des conditions actuelles avant de nager n’importe où, et c’est une bonne idée de vérifier que la plage que vous avez choisie est ouverte, car les événements météorologiques peuvent entraîner des fermetures temporaires pour diverses raisons.

L’une des plages les plus populaires de la rive nord est Plage de Ke’e, qui est célèbre pour ses poulets résidents (oui, des poulets). Ke’e est protégé par un récif, ce qui le rend sûr pour la baignade et la plongée en apnée pendant les mois d’été. Plage des tunnels est connue pour son excellente plongée en apnée en été et son arrière-plan montagneux.

Si vous cherchez un endroit sur la rive nord pour bronzer et explorer, Plage secrète porte bien son nom en étant relativement bien caché. Les touristes doivent cependant être conscients qu’il n’est pas idéal pour la baignade, car les courants peuvent être forts et les vagues agitées.

La meilleure plage de l’île pour les enfants est Plage d’Anini, également situé sur la rive nord, mais il est resté intact grâce à son récif protecteur. Le front de mer de deux milles du récif est protégé par le récif, et il est également relativement peu profond, ce qui en fait une plage familiale idéale. Anini Beach dispose également d’une bonne gamme d’installations, et vous y trouverez des cours de planche à voile, du matériel de plongée en apnée et une rampe de mise à l’eau.

Sur la rive sud de l’île, Plage Mahaulepu a de quoi satisfaire tout le monde, avec des conditions propices à la baignade, à la plongée en apnée, à la pêche et aux sports nautiques comme la planche à voile. Situé sur une partie non développée du littoral, vous trouverez d’excellents sentiers de randonnée avec de superbes vues et des sites d’importance culturelle.

Plage de Polihalesituée sur le côté ouest de Kauai, est sans doute la plage la plus romantique grâce à son emplacement idéal face au coucher du soleil.

5. Parc d’État de Polihale

Parc d'État de Polihale

Parc d’État de Polihale

Le parc d’État isolé de Polihale, à l’extrémité ouest de la côte de Na Pali, offre une large plage de sable blanc, adossée à la crête de Makaha.

Les visiteurs doivent être conscients que les sauveteurs ne sont généralement pas ici et que les courants sont forts, de sorte que la baignade et les activités nautiques dans cette zone peuvent être très dangereuses pendant de nombreuses parties de l’année. Malgré cela, le parc et ses plages sont populaires grâce à une vue imprenable sur la côte de Na Pali, ainsi qu’à d’excellentes opportunités de bombardement et à des couchers de soleil à couper le souffle.

Les visiteurs doivent également être conscients que se rendre à la plage peut être difficile et, comme dans de nombreux sites les plus reculés d’Hawaï, les voitures de location peuvent ne pas être autorisées sur la route d’accès.

Adresse : Hwy 50, Waimea, Hawaï

6. Chutes de Wailua

Chutes de Wailua

Chutes de Wailua

Entre Lihue et Hanamaulu, la route 583 bifurque de la route 560 et serpente sur quelques kilomètres jusqu’à une cascade. Cette double chute d’eau plonge de 80 pieds dans une paroi rocheuse. La légende raconte que les chefs de l’ancien Hawaï devaient prendre le risque de sauter du haut de cette cascade pour prouver leur force et leur courage.

Les touristes à la recherche d’une expérience unique peuvent visiter les chutes lors d’une randonnée et d’un kayak guidés sur la rivière Wailua Aventure. Cette excursion de cinq heures commence par un voyage informatif et pittoresque sur la rivière sacrée Wailua en kayak double, qui ne nécessite aucune expérience préalable. Le guide certifié vous indiquera les anciens temples tout au long du parcours et vous fournira des informations sur la flore unique de la région.

Une fois de retour sur terre, vous embarquerez pour une randonnée d’un mile jusqu’au pied des chutes de Wailua, où vous pourrez admirer sa beauté et vous baigner dans la piscine à ses pieds. Les touristes sont ensuite ramenés au point de départ sans avoir à pagayer en amont.

7. Po’ipu

Plage de Poipu

Plage de Poipu

Poipu se trouve sur la côte sud chaude et ensoleillée de Kauai, où se trouvent les plus belles plages de l’île. Jusqu’au boom du tourisme, le sucre était la principale source de revenus de Poipu et de ses environs. Le développement du tourisme a commencé relativement tard ici et par conséquent, il a été beaucoup plus intense qu’ailleurs.

Maintenant, Poipu possède le plus grand nombre d’hôtels de luxe et de maisons de vacances de Kauai. Un règlement de développement urbain autorise les bâtiments à ne pas dépasser trois étages, afin que Poipu puisse protéger et conserver son caractère rural.

Son emplacement favorable près de l’aéroport de Lihue, ainsi que son climat agréable et ses excellentes possibilités de surf, ont aidé Poipu à devenir l’une des stations balnéaires les plus populaires de Kauai. La longue plage de sable blanc et l’eau claire et bleue sont une invitation à la baignade et au surf.

8. Hanaleï

Hanalei

Hanalei

Le petit village d’Hanalei se trouve dans Baie d’Hanalei sur la côte nord de Kauai. Le village, doté d’une plage de sable fin, est en même temps une porte d’entrée vers la pittoresque vallée d’Hanalei.

En bordure du village, sur la route 560, se trouve la Waioli Mission House, construite en 1841. C’est l’une des maisons de mission les mieux conservées d’Hawaï. Sur le côté gauche de la rue se trouve l’ancienne église Waioli Huila, avec des vitraux. C’est maintenant un centre communautaire.

La plus belle vue de la vallée d’Hanalei s’obtient depuis le belvédère d’Hanalei, sur la route 560, indiquée par l’un des panneaux Kamehameha habituels. La rivière Hanalei coule comme un fil d’argent à travers toute la vallée, qui est un patchwork de champs de canne à sucre et de taro. Les montagnes forment la toile de fond.

9. Sentier Kalalau

Sentier Kalalau

Sentier Kalalau

Kalalau Trail est un chemin de 11 miles le long de la Côte de Na Pali, fabriqué et utilisé à l’origine par les premiers Hawaïens. Ce chemin est difficile et éprouvant, même pour les marcheurs expérimentés, mais c’est l’une des choses les plus uniques à faire à Kauai.

La montée commence à Parc d’État de Haena au nord et se termine après près de 11,5 miles dans Vallée de Kalalau. Pour se faire une idée du paysage et de la végétation, il suffit de parcourir les deux premiers milles jusqu’à Plage de Hanakapiai. Ce tronçon est plus facile à marcher, bien qu’après la pluie, il puisse être glissant et de bonnes chaussures sont nécessaires à tout moment.

Ceux qui veulent s’attaquer à l’ensemble de la marche doivent prendre une tente et de la nourriture avec eux et passer la nuit avant de revenir. Deux à trois jours devraient être autorisés pour effectuer le trajet aller-retour de 22 milles. Le chemin au-delà de Hanakapiai est escarpé, caillouteux et non sans danger.

Au bon moment de l’année, il est possible de déguster des fruits sauvages comme les mangues, les bananes, les goyaves et les pommes qui poussent le long du chemin. Les campeurs doivent obtenir l’autorisation de la Division des parcs d’État.

Lieu : Kuhio Hwy, Hanalei, Hawaï

Où séjourner à Kauai pour faire du tourisme

Nous recommandons ces hôtels et centres de villégiature tropicaux de Kauai près de la plage de Poipu et de Lihue :

  • Grand Hyatt Kauai Resort & Spa est un hôtel de luxe en bord de mer situé sur la plage de Poipu. La propriété regorge de jardins luxuriants et de belles cours, ainsi que de plusieurs piscines, y compris des zones réservées aux adultes, un lagon d’eau salée, des toboggans et une rivière paresseuse. Le complexe abrite également un parcours de golf de championnat et un excellent spa, ainsi que six restaurants. Ils offrent une suite complète d’équipements de luxe, y compris la garde d’enfants, des cours de fitness, un club pour enfants et des animations en soirée.
  • Plage Waiohai du Marriott club Est situé directement sur la plage de Poipu, offrant des prix de milieu de gamme et une variété de commodités. Des chambres avec vue sur l’océan sont disponibles et les villas à deux chambres sont une bonne option pour les familles et les groupes, avec des cuisines complètes et des espaces de vie. Il y a plusieurs piscines, y compris une piscine réservée aux enfants, ainsi qu’un club pour enfants, une salle de jeux et une aire de jeux.
  • Le Kauaï auberge est situé à Lihue, à proximité du port de Nawiliwili et à quelques minutes en voiture de l’aéroport. Il propose des tarifs abordables et dispose d’une bonne gamme d’installations sur place, y compris une piscine avec des jouets pour enfants, un barbecue en plein air et une aire de pique-nique et une terrasse ensoleillée.