Écrit par Lura Seavey
Mis à jour le 23 juin 2021

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Île Mackinac
Île Mackinac

L’île Mackinac est l’une des stations balnéaires estivales les plus populaires du Michigan, située dans le lac Huron le long de la Détroit de Mackinac. Plus de 80 % de l’île est un parc d’État, offrant de magnifiques paysages de hautes falaises, de ravins, de ponts naturels, de grottes et de formations rocheuses. Cependant, ce qui distingue vraiment l’île Mackinac des autres destinations touristiques, c’est son ambiance historique unique, rythmée par le manque de véhicules motorisés partout sur l’île.

Les touristes remontent vraiment dans le temps lorsqu’ils arrivent sur l’île Mackinac, un lieu unique où l’expérience immersive de l’histoire vivante est si complète que les avions sont la seule exception à la règle. Les touristes ne peuvent arriver que par ferry ou par avion au petit aéroport de l’île, et de là sont amenés à leur destination par des « taxis » tirés par des chevaux. Ces voitures peuvent être trouvées dans toute l’île; cependant, la plupart des touristes marchent et font du vélo dans le centre-ville historique.

Les touristes constateront que bon nombre des principales attractions de l’île Mackinac utilisent des interprètes d’histoire vivante pour immerger davantage les visiteurs dans l’expérience. Monuments historiques nationaux, y compris Colonial Michillimakinac, Fort Mackinacet le Parc de découverte historique de Mill Creektous proposent des démonstrations par des interprètes costumés, et les Centre-ville historique La région a conservé une atmosphère authentique. Malgré cela, les touristes n’auront aucun mal à trouver de beaux hôtels avec toutes les commodités modernes, des options gastronomiques ou des endroits simples pour manger, et beaucoup de choses à faire jour et nuit.

Planifiez vos visites et trouvez les meilleurs endroits à visiter avec notre liste des meilleures choses à faire à Mackinac Island.

Remarque : Certaines entreprises peuvent être temporairement fermées en raison de récents problèmes de santé et de sécurité à l’échelle mondiale.

1. Parc d’État de l’île Mackinac

Vue sur le lac Huron à travers Arch Rock sur l'île Mackinac
Vue sur le lac Huron à travers Arch Rock sur l’île Mackinac

Le parc d’État de Mackinac Island couvre plus de 80 % des 3,75 milles carrés de l’île, englobant la plupart des sites historiques et naturels de l’île et offrant une pléthore d’activités gratuites. La caractéristique naturelle la plus impressionnante du parc est Arch Rockune formation calcaire naturelle, qui se trouve sur le rivage à une hauteur de 146 pieds avec une largeur allant jusqu’à cinquante pieds.

Un autre site naturel majeur est Pain de Sucreun empilement de 75 pieds de calcaire bréchique, qui s’est formé lorsque la pierre environnante a été érodée. Grotte du Crâne, une grotte naturelle creusée par les eaux du lac Huron, est réputée pour avoir été la cachette des quelques troupes britanniques qui ont survécu au soulèvement de Pontiac. En raison de la géologie unique de la région, l’île abrite également plusieurs sources d’eau douce, la plus connue étant Sources de Dwightwoodoù les touristes peuvent se détendre dans la pergola.

Parmi les sites historiques du parc, vous trouverez Fort Holmesqui a été construit par les Britanniques pendant la guerre de 1812 comme poste d’observation pour le plus grand Fort Mackinac, le Champ de bataille de 1814, et trois cimetières historiques. Il existe également de nombreux monuments qui commémorent diverses personnes importantes pour le passé de Mackinac, y compris le Statue Père Marquette dans Parc Marquette.

Tablette d’Anne est dédié à l’auteur Constance Fenimore Woolson, et Monument Cass rend hommage à l’ancien gouverneur et fonctionnaire Lewis Cass. Parmi les bâtiments historiques du parc figurent le Résidence d’été du gouverneur du Michigan et le Caserne des éclaireursqui accueille des troupes de scouts et de scouts depuis 1934.

Ceux qui souhaitent séjourner dans l’un des complexes les plus emblématiques de l’île devraient envisager le Grand Hôtel, qui propose des équipements tels qu’une piscine, un court de tennis et un parcours de golf, ainsi que des services tels que la garde d’enfants et un spa à service complet. Il est situé sur la rive sud-ouest de l’île, entouré par le parc d’État et le rivage, doté du plus grand porche du monde, qui donne sur le détroit de Mackinac.

Site officiel : www.mackinacparks.com

2. Centre-ville historique

Maison McGulpin
Maison McGulpin | Marie McGuire | Conception Mackinac / photo modifiée

Ouvert pendant les mois d’été, le centre-ville historique de Mackinac est une extension de la tradition de l’histoire vivante de l’île. Abritant plusieurs maisons et entreprises historiques, le quartier offre aux visiteurs un aperçu de la vie quotidienne de ceux qui vivaient ici à l’apogée de l’ère de la traite des fourrures dans les années 1820 et 30. Chaque bâtiment se concentre sur un aspect différent de la vie et de la culture et comprend des interprètes costumés qui effectuent des démonstrations et répondent aux questions.

le Maison Biddle a été entièrement restauré dans son état de maison de classe marchande des années 1820. Ici, l’accent est mis sur la vie domestique, et les interprètes vaquent à leurs tâches quotidiennes de cuisine et de prise en charge des besoins du ménage. L’artisanat domestique est mis en valeur, du processus de transformation de la laine de mouton en fil au tricot et à la couture.

le Maison McGulpin, situé à la même époque, se concentre sur l’architecture et le processus de restauration utilisé pour remettre le bâtiment dans son état d’origine. Maison « ouvrière », elle a été construite à l’origine sur le continent et déplacée sur l’île en 1780. Les expositions comprennent des modèles de la maison, qui mettent en évidence divers aspects de son architecture canadienne-française, et un récit de la construction originale du bâtiment et restauration.

L’un des endroits les plus populaires du centre-ville historique est le Magasin de détail American Fur Company, où les touristes peuvent voir à quoi ressemblait le magasin général d’origine de Mackinac, avec des produits allant des articles d’épicerie aux articles ménagers et aux vêtements. Dans le même bâtiment, le Musée du Dr Beaumont contient des expositions sur les découvertes du Dr William Beaumont liées au système digestif, initiées par une blessure par balle subie dans le magasin par un client.

le Maison du forgeron Benjamin offre un regard de première main sur une autre entreprise locale, cette fois en se concentrant sur la période des années 1950. Ici, vous pouvez regarder les interprètes réaliser diverses créations en acier, et même essayer vous-même.

À une rue de la maison Blacksmith se trouve Lilac Tree Suites & Spa, qui propose uniquement des suites équipées d’une kitchenette, d’un balcon privé et d’espaces de vie spacieux. La propriété est également connue pour son spa à service complet, et ceux qui ont de jeunes enfants peuvent profiter d’une journée au spa avec les services de garde d’enfants dans la chambre de l’hôtel.

Hôtel Iroquois est également en plein centre-ville historique, un charmant hôtel en bord de mer qui propose des chambres lumineuses et spacieuses. Le centre-ville est également l’endroit où vous pouvez trouver la majorité des restaurants de Mackinac Island, avec une grande variété d’endroits où manger à distance de marche.

3. Michillimakinac colonial

Colonial Michillimakinac
Colonial Michillimakinac

Colonial Michillimakinac est la plus grande des zones d’histoire vivante de l’île, située sur le site réel d’un ancien village de traite des fourrures et d’une fortification. Nous sommes en 1775 et tout, du mobilier aux interprètes costumés, offre l’authenticité nécessaire pour vous immerger pleinement dans le passé.

Il y a un total de 16 bâtiments historiques, qui abritent diverses démonstrations et expositions, et des visites guidées dirigées par des interprètes sont disponibles. En plus de regarder les villageois vaquer à leurs occupations quotidiennes de cuisine et d’apprentissage de l’artisanat, les visiteurs peuvent voir (et entendre) des exercices de mousquet et même le canon, une fois par jour.

Diverses expositions peuvent également être trouvées dans tout le village, fournissant plus d’informations sur des sujets tels que l’occupation française de l’île, la vie de soldat britannique et la possibilité d’explorer divers sites de fouilles archéologiques, y compris la poudrière du fort et d’autres sites. Les personnes intéressées par les fouilles peuvent également observer les efforts d’excavation sur place, en cours depuis 1959.

4. Fort Mackinac

Fort Mackinac
Fort Mackinac

Fort Mackinac était le principal poste militaire de l’île et abritait les soldats et leurs familles. Le fort est maintenant entièrement restauré et des interprètes costumés de l’histoire vivante donnent aux visiteurs un aperçu de la vie pendant que le fort était actif. Il y a un total de 14 bâtiments, qui abritent une variété d’expositions, chacune se concentrant sur un aspect différent de l’histoire, de la fonction et des opérations du fort, ainsi qu’un regard sur l’histoire de l’île et son importance stratégique.

Le Post Hospital abrite une vaste exposition sur la médecine militaire entre 1780 et 1895, et le poste de garde offre aux visiteurs un aperçu de la façon dont la justice a été rendue au poste, en utilisant des exemples de cas réels jugés ici. Les touristes apprécieront également les démonstrations et visites régulières du fort, y compris les exercices militaires et les tirs de canon.

5. Parc de découverte historique de Mill Creek

Escalier du sentier à travers la forêt de l'île Mackinac
Escalier du sentier à travers la forêt de l’île Mackinac

Le parc de découverte historique de Mill Creek combine l’approche de l’histoire vivante avec des éléments modernes pour donner aux visiteurs la chance d’apprécier les forêts de l’île. Des interprètes costumés font des démonstrations de la scierie traditionnelle à eau, qui fournissait autrefois des planches pour de nombreux bâtiments d’origine de l’île. De plus, il y a une aire de jeux pour enfants et une centrale hydraulique, où petits et grands pourront expérimenter la puissance de la force de l’eau.

Les touristes peuvent également écouter une conférence informative d’un naturaliste et faire de la randonnée avec un guide ou de manière indépendante sur l’un des nombreux sentiers. Ceux qui souhaitent avoir une perspective différente sur les forêts de Mackinac peuvent embarquer pour un voyage guidé, qui comprend une visite en tyrolienne de la canopée forestière et un mur d’escalade de cinq étages, bien que ceux qui souhaitent profiter de la vue depuis la tour soient invités à simplement prenez les escaliers vers le haut.

6. Musée d’art Richard et Jane Manoogian Mackinac

Exposition d'art étudiant au Mackinac Island Art Museum
Exposition d’art étudiant au Mackinac Island Art Museum | mackinacislandgal / photo modifiée

Le musée d’art Richard et Jane Manoogian Mackinac occupe le bâtiment historique connu sous le nom de Indian Dormitory. Construit en 1838 et destiné à servir de résidence aux Amérindiens déplacés, il n’a jamais été utilisé à cette fin. En 1850, le bâtiment avait été renommé en tant qu’école de l’île, qu’il resta pendant près d’un siècle. Après être tombé hors d’usage et en mauvais état, il a finalement été restauré dans son état d’origine par la Fondation Manoogian et abrite le seul musée d’art de l’île.

Les galeries présentent une variété d’art lié à Mackinac, y compris des vêtements perlés et des arts amérindiens. Une grande partie du musée est consacrée à la photographie, affichant des images prises du milieu du XIXe siècle au cours des 100 prochaines années. D’autres expositions incluent des artefacts tels que les premières cartes des années 1600 et 1700, divers objets décoratifs et des présentations audiovisuelles. Pendant l’été, le musée propose également plusieurs activités artistiques, qui offrent aux enfants des activités amusantes à faire pendant que les parents explorent.

Juste en haut de la rue du musée se trouve le plus ancien hôtel de l’île Mackinac, Island House Hôtel, qui offre d’excellentes vues sur le front de mer et dispose de plusieurs restaurants sur place avec des options de restauration en plein air. L’hôtel dispose également d’une terrasse ensoleillée et d’une cheminée extérieure, ainsi que d’aires de pique-nique dans tout l’établissement. Il y a une piscine intérieure chauffée, ainsi que des bains à remous intérieurs et extérieurs, et un service de location de vélos est disponible sur place pour les clients.

7. Ancien phare de Mackinac Point

Ancien phare de la pointe Mackinac
Ancien phare de la pointe Mackinac

Le phare Old Mackinac Point a guidé pour la première fois les navires à travers le dangereux détroit de Mackinac en 1889. Les touristes peuvent désormais visiter le phare, qui abrite son objectif d’origine, les quartiers du gardien entièrement restaurés, un film et plusieurs expositions. Ces expositions comprennent des éléments originaux du phare, des descriptions de son histoire et un aperçu de la manière dont les phares utilisent l’optique et le son pour avertir les navires.

Des visites gratuites sont disponibles sur la base du premier arrivé pour ceux qui souhaitent voir l’intérieur de la tour. Les terrains du phare abritent également le Musée des épaves du détroit de Mackinacqui présente des artefacts récupérés et des histoires sur les nombreux navires qui n’ont pas survécu.

8. La maison aux papillons originale de l’île Mackinac et le monde des insectes

La maison aux papillons et le monde des insectes de l'île Mackinac
La maison aux papillons et le monde des insectes originaux de l’île Mackinac | Frank Pierson / photo modifiée

La petite île Mackinac abrite non pas un, mais deux endroits où vous pouvez vous promener parmi les papillons vivants. Le plus grand d’entre eux est l’original, un statut qui a récemment été ajouté au nom de la Butterfly House. Ouverte en 1991 comme une simple serre occupée par une variété de papillons locaux, la Butterfly House est maintenant une vaste enceinte tropicale, qui abrite des papillons originaires de quatre continents.

Les visiteurs reçoivent un tableau d’identification des papillons avec entrée, et les invités peuvent choisir de continuer à Insect World, une exposition informative qui explore l’importance des insectes et abrite plusieurs espèces, y compris l’impressionnant coléoptère Goliath. le Conservatoire des papillons des ailes de Mackinac est ouvert en saison et présente une grande variété d’espèces de papillons importées, ainsi qu’une zone d’observation des pupes de papillons.

Adresse : 6750, rue McGulpin, île Mackinac, Michigan

Site officiel : www.originalbutterflyhouse.com

9. Excursions en calèche sur l’île Mackinac

Excursions en calèche sur l'île de Mackinac
Excursions en calèche sur l’île Mackinac | John Freeland / photo modifiée

Conformément à l’authenticité historique de l’île, ceux qui ne veulent pas se déplacer à pied ou à vélo n’ont qu’un seul choix : la balade en calèche. Mackinac Island Carriage Tours propose des visites guidées de l’île, qui durent un peu moins de deux heures et incluent la possibilité de « descendre » et de découvrir certains des sites le long du chemin, y compris Fort Mackinac et le Conservatoire des papillonsainsi qu’un bref arrêt à Arch Rock.

La visite comprend également l’entrée au Musée des collines du Surrey, exploité par les tours en calèche, qui donne un aperçu de l’histoire des véhicules à chevaux de l’île, y compris un corbillard et même un véhicule de pompiers. Les touristes peuvent également appeler un tour pour prendre un taxi tiré par des chevaux, arriver au dîner ou peut-être à l’aéroport dans le style Mackinac. Une balade en calèche en soirée Centre-ville historique est une option particulièrement romantique pour les couples à la recherche de choses à faire la nuit sur l’île Mackinac.