Située à un jet de pierre des Chambres du Parlement, l’abbaye de Westminster est une église abbatiale gothique imprégnée de milliers d’années d’histoire. Ce chef-d’œuvre architectural a accueilli plusieurs mariages royaux et est le lieu de repos de certains des personnages les plus célèbres et historiques de Grande-Bretagne. L’abbaye de Westminster s’appelle officiellement la Collegiate Church of St Peter at Westminster et ne fonctionne pas comme une église ordinaire relevant de la hiérarchie de l’Église d’Angleterre. L’église est directement responsable devant le Souverain, ayant été désignée avec un “Royal Peculiar” spécial en 1560.

L’abbaye de Westminster est l’un des principaux sites touristiques de notre circuit Original Tour Yellow et l’une des meilleures ventes de notre vaste sélection de circuits en bus avec billets d’attractions.

Infographie sur l'abbaye de Wesminster

Quel âge a l’abbaye de Westminster ?

Quel âge a l'abbaye de Westminster ?

Les origines de l’abbaye remontent aux années 960 ou au début des années 970, lorsque Saint Dunstan et le roi Edgar installèrent une communauté de moines bénédictins sur le site. Entre 1042 et 1052, l’abbaye, nommée St Peter’s Abbey, a été reconstruite par Edouard le Confesseur pour se doter d’une église funéraire royale. Achevée vers 1060, elle fut la première église d’Angleterre à être construite dans un style roman. Elle a été consacrée le 28 décembre 1065, une semaine avant la mort d’Édouard, qui a ensuite été enterré dans l’église.

Qui a construit l’abbaye de Westminster ?

Qui a construit l'abbaye de Westminster ?

La construction de l’abbaye de Westminster que nous voyons aujourd’hui a commencé en 1245 par Henri III qui l’avait choisie comme lieu de sépulture. L’abbaye est devenue le lieu de couronnement des rois normands, bien qu’aucun n’y ait été enterré avant Henri III. L’église a été reconstruite dans un style gothique anglo-français en tant que sanctuaire pour vénérer le roi Édouard le Confesseur. Les travaux de l’abbaye de Westminster se sont poursuivis entre 1245 et 1517 et ont été achevés par l’architecte Henry Yevele. En 1503, Henri VII ajouta une chapelle de style perpendiculaire dédiée à la Vierge Marie. En 1540, Henri VIII donne à l’abbaye de Westminster le statut de cathédrale, ce qui lui évite d’être détruite ou dissoute.

Quelle est la taille de l’abbaye de Westminster ?

Quelle est la taille de l'Abbaye de Westminster ?

Nicholas Hawksmoor a été le maître d’œuvre des deux tours occidentales de l’abbaye de Westminster, construites entre 1722 et 1745 et inspirées du style néo-gothique. Les murs et les sols de l’abbaye sont en marbre purbeck. L’abbaye de Westminster a une hauteur de 69 m (225 pieds), une largeur de 26 m (85 pieds) et une surface au sol de 32 000 pieds carrés.

Les couronnements ont-ils lieu à l’abbaye de Westminster ?

Les couronnements ont-ils lieu à l'Abbaye de Westminster ?

Depuis les couronnements du roi Harold et de Guillaume le Conquérant en 1066, l’abbaye de Westminster a vu tous les monarques anglais et britanniques y être couronnés (à l’exception d’Édouard V et d’Édouard VII qui n’ont jamais été couronnés). Le fauteuil du roi Édouard est le trône sur lequel les souverains anglais et britanniques sont couronnés. Il se trouve aujourd’hui dans l’abbaye, dans la chapelle Saint-Georges, près de la porte ouest, et a été utilisé pour tous les couronnements depuis 1308. Depuis 1066, il y a eu 39 couronnements.

Le couronnement le plus récent à l’abbaye de Westminster a été celui de la reine Elizabeth II qui a été couronnée reine à l’âge de 25 ans le 2 juin 1953 après la mort de son père, le roi George VI, le 6 février 1952. Le couronnement a eu lieu plus d’un an après la mort du roi George VI en raison de la tradition selon laquelle la tenue d’une telle fête est inappropriée pendant la période de deuil qui suit la mort d’un monarque. Au cours de l’office, la reine Elizabeth II a prêté et souscrit le serment de gouverner les peuples selon leurs lois et coutumes respectives.

Ce fut le premier couronnement à être télévisé. 27 millions de personnes l’ont regardé rien qu’au Royaume-Uni, plus des millions à l’étranger.

Combien de mariages royaux y a-t-il eu à l’abbaye de Westminster ?

Combien de mariages royaux ont eu lieu à l'Abbaye de Westminster ?

A ce jour, il y a eu 17 mariages royaux à l’Abbaye de Westminster, qui sont par ordre chronologique :

11 novembre 1100 : Le roi Henri Ier d’Angleterre est marié à Mathilde d’Ecosse.

le 4 janvier 1243 : Richard, comte de Cornouailles (plus tard roi d’Allemagne), frère du roi Henri III d’Angleterre, à Sanchia de Provence (sa seconde épouse). Sanchia était la soeur d’Eleanor de Provence, la reine d’Henry III.

9 avril 1269 : Edmond de Crouchback, 1er Comte de Leicester et Lancaster, fils du Roi Henry III était marié à Lady Aveline de Forz.

le 30 avril 1290 : Jeanne d’Acre, fille du roi Edouard Ier, est mariée au 7ème comte de Gloucester.

8 juillet 1290 : Margaret d’Angleterre, fille du roi Edouard Ier, est mariée à Jean II, fils du duc de Brabant.

20 janvier 1382 : Le roi Richard II d’Angleterre est marié à Anne de Bohème.

le 18 janvier 1486 : Le roi Henri VII d’Angleterre est marié à Elizabeth d’York.

27 février 1919 : La Princesse Patricia de Connaught est mariée au Capitaine Alexander Ramsay.

le 28 février 1922 : La Princesse Mary, fille du Roi George V, est mariée au Vicomte Lascelles.

le 26 avril 1923 : Le Prince Albert, Duc d’York (futur Roi George VI), deuxième fils du Roi George V, est marié à Lady Elizabeth Bowes-Lyon (qui deviendra plus tard la Reine Elizabeth la Reine Mère).

29 novembre 1934 : Le Prince George, Duc de Kent, fils du Roi George V, est marié à la Princesse Marina de Grèce et du Danemark.

20 novembre 1947 : La princesse Elizabeth (aujourd’hui reine Elizabeth II), fille aînée du roi George VI, est mariée au duc d’Edimbourg (qui était jusqu’à ce matin-là le lieutenant Philip Mountbatten).

6 mai 1960 : La princesse Margaret, deuxième fille du roi George VI, est mariée à Antony Armstrong-Jones (futur comte de Snowdon).

le 24 avril 1963 : La princesse Alexandra de Kent a été mariée à l’honorable Angus Ogilvy.

le 14 novembre 1973 : La princesse Anne, fille unique de la reine Elizabeth II, est mariée au capitaine Mark Phillips.

le 23 juillet 1986 : Le Prince Andrew, Duc d’York, deuxième fils de la Reine Elizabeth II, a épousé Miss Sarah Ferguson.

le 29 avril 2011 : Le prince William, duc de Cambridge, petit-fils de la reine Elizabeth II, a épousé Mlle Catherine Middleton.

Qui est enterré à l’Abbaye de Westminster ?

Qui est enterré à l'abbaye de Westminster ?

Depuis 1760, la plupart des rois et reines ont été enterrés dans l’abbaye de Westminster. Plus de 3 300 personnes y ont été enterrées ou commémorées. Parmi elles, on compte 17 monarques britanniques et des personnalités influentes comme Isaac Newton, Edouard le Confesseur et Charles Dickens.

Qu’est-ce que la salle capitulaire ?

Qu'est-ce que le Chapter House ?

Construite entre 1245 et 1253, la salle capitulaire a été construite en même temps que les parties est de l’abbaye sous Henri III. Elle est construite dans un style gothique géométrique avec une crypte octogonale en dessous. Un pilier de huit puits porte le plafond voûté, les côtés comprenant les restes de peintures du 14ème siècle et de nombreux bancs de pierre. La maison comprend un pavé carrelé original du milieu du 13ème siècle avec une porte qui serait la plus ancienne d’Angleterre, ayant été construite en 1050. La salle capitulaire était à l’origine utilisée au 13ème siècle par les moines bénédictins pour leurs réunions quotidiennes, avant de devenir le lieu de réunion du Grand Conseil du Roi.

Quelles expositions sont présentées à l’abbaye de Westminster ?

Quelles sont les expositions présentées à l'Abbaye de Westminster ?

Les galeries du jubilé de diamant de la Reine, qui ouvrent le 11 juin de cette année, sont un nouveau musée et une nouvelle galerie dans l’abbaye de Westminster. La galerie se trouve à 70 pieds au-dessus du sol de l’abbaye et a été cachée au public pendant plus de 700 ans. Les nouvelles galeries offriront aux visiteurs une vue sur le palais de Westminster et sur l’église. La galerie comprendra des trésors et des collections reflétant l’histoire millénaire riche et variée de l’abbaye.

Y a-t-il un orgue dans l’abbaye de Westminster ?

Y a-t-il un orgue dans l'abbaye de Westminster ?

Installé en 1937 par Harrison &amp ; Harrison pour le couronnement du roi George VI, l’orgue de l’Abbaye de Westminster comprend 84 jeux parlants, quatre claviers et une tuyauterie à cinq claviers provenant de l’orgue précédent construit par William Hill en 1848. L’organiste et maître des choristes actuel est James O’Donnell, qui occupe ce poste depuis 2000.

L’école de Westminster fait-elle partie de l’Abbaye de Westminster ?

L'école de Westminster fait-elle partie de l'Abbaye de Westminster ?

Au sein de l’Abbaye de Westminster se trouve la Westminster School, une école secondaire avec internat et classe de sixième, fondée en 1560. L’abbaye abrite également la Westminster Abbey Choir School, un internat pour les garçons âgés de 8 à 13 ans, créé en 1560 également. Les enfants de chœur qui chantent les offices dans l’abbaye sont scolarisés à la Westminster Abbey Choir School.

Combien de temps faut-il pour visiter l’abbaye de Westminster ?

Combien de temps faut-il pour visiter l'Abbaye de Westminster ?

L’Abbaye de Westminster est ouverte du lundi au vendredi de 9h30 à 15h30 (18h00 le mercredi) et le samedi de 9h30 à 13h30. Vous pouvez descendre à l’arrêt 18 de la ligne jaune ou à l’arrêt 30 de la ligne bleue pour visiter l’abbaye. Les visiteurs peuvent y accéder par la porte ouest du North Green, située près de la jonction entre Broad Sanctuary et The Sanctuary.

Il n’est pas possible d’entrer dans l’abbaye pour le culte ou en tant que visiteur avec des bagages volumineux ou encombrants. Cela inclut les valises (y compris celles à roulettes) et les grands sacs à dos.

La visite de l’abbaye de Westminster dure une heure et demie. Réservez une visite de l’abbaye lorsque vous achetez un voyage touristique à Londres avec nous !

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