Cases. Si vous êtes sur le point d’apprendre une langue et que vous avez fait quelques recherches, vous êtes peut-être tombé sur ce terme dans vos lectures.

Il s’agissait peut-être de quelqu’un qui se réjouissait que sa langue n’ait pas de cas ou d’un autre qui se plaignait que la langue qu’il étudiait en avait trop. Quoi qu’il en soit, c’est un sujet qui revient souvent sur le tapis.

Si vous n’avez pas dépassé le stade de débutant dans votre langue, il se peut que vous ne sachiez pas ce que sont ces choses appelées cas.



Qu’est-ce qu’un cas dans l’apprentissage d’une langue ?

Lorsque j’ai décidé d’étudier ma première langue slave, j’ignorais tout des cas et de ce qu’ils signifiaient pour mes études de grammaire et de vocabulaire. Si j’en avais eu connaissance, j’aurais peut-être réfléchi davantage à ma décision. Mais tout ce qui m’importait, c’était le fait que mon grand-père parlait cette langue, qu’elle était jolie et qu’elle était différente des autres langues que j’avais apprises.

Ce serait une grande aventure !

Et puis j’ai commencé à entendre le mot “affaires” dans mes cours et j’ai commencé à réaliser ce pour quoi j’avais signé, j’étais déjà plongé dans l’apprentissage du croate, follement amoureux de la langue et il était trop tard pour faire marche arrière.

C’est pourquoi je veux partager avec vous ce que j’ai appris depuis. Je veux vous aider à prendre une décision éclairée lorsque vous choisirez votre prochaine langue.

Pourquoi les cas sont-ils si importants ?

Différents apprenants de langues ont des difficultés avec différents aspects de l’apprentissage des langues. Pour certains, la mémorisation du vocabulaire peut être plus difficile. Pour d’autres, l’assimilation des règles de grammaire peut sembler impossible.

Les langues sont également uniques en ce sens que certains aspects de chacune d’elles sont plus difficiles pour les apprenants en fonction de leurs antécédents et de leur langue maternelle. La grammaire des langues comportant un grand nombre de cas différents sera beaucoup plus difficile pour un apprenant dont la langue n’en comporte pas beaucoup, tandis qu’une langue avec un système tonal, comme le chinois, peut être difficile pour quelqu’un qui a du mal à se souvenir du vocabulaire puisque de nombreux caractères se ressemblent si vous n’avez pas l’oreille pour les tons.

Si la grammaire n’est pas votre truc, apprendre une langue avec plusieurs cas de figure n’est peut-être pas pour vous. Mais si votre amour pour la langue peut vous aider à surmonter ces difficultés, alors allez-y !

Tant que les cas ne sont pas quelque chose qui vous dissuade de poursuivre l’apprentissage de la langue, ils ne sont pas un problème. Mais si vous n’avez vraiment pas envie de passer du temps à mémoriser du vocabulaire supplémentaire et à apprendre les règles relatives aux cas, alors une langue qui en compte plusieurs n’est peut-être pas faite pour vous.

Que sont donc les cas ?

Lorsque vous cherchez la définition des cas, beaucoup de documents que vous trouverez contiennent des explications longues et compliquées. Et lorsque vous commencez à apprendre une langue, les explications longues et compliquées sont l’une des choses qui peuvent rapidement vous dissuader de poursuivre votre apprentissage.

En vérité, les cas sont assez compliqués, mais il s’agit de les aborder dans un contexte. Essayer de mémoriser les règles et les mots qui y sont liés de manière isolée peut rendre cette partie de l’apprentissage d’une langue beaucoup plus difficile, donc je ne le recommande pas.

Le mot “cas” est dérivé du mot latin casus qui signifie “tomber”. Il est utilisé pour décrire les mots qui se sont éloignés de leur forme nominative, ou racine.

Les cas sont la fonction grammaticale d’un nom ou d’un pronom dans une expression, une clause ou une phrase. Pour prendre l’exemple de l’anglais, il s’agit essentiellement de la différence entre I et me, he et him, she et her. “Je suis tombé amoureux de lui” ou “Il est tombé amoureux de moi”. Il permet d’indiquer qui ou quoi fait l’action et à qui ou à quoi elle est faite.

Dans certaines langues (*cough* croate), les adjectifs sont également modifiés pour indiquer le cas utilisé. Dans d’autres, seuls les noms eux-mêmes reflètent le cas utilisé.

Qu’est-ce que cela signifie ?

Cela signifie que vous devez étudier plusieurs versions de chaque nom que vous apprenez dans une langue avec des cas. Dans une langue comme le croate, où vous avez déjà affaire au genre et aux formes plurielles des mots, les cas ajoutent une toute nouvelle dynamique à la mémorisation du vocabulaire et à la compréhension de la grammaire de base.

Les cas peuvent être assez intimidants pour quelqu’un qui n’aime pas la grammaire. D’autant plus qu’elles sont assez importantes relativement tôt. En comparaison avec une langue comme le français, où la grammaire n’est pas trop difficile au début (pour les anglophones), une langue comme le russe va vous mettre au défi grammaticalement dès le début. Vous ne pouvez même pas dire quelque chose d’aussi simple que “Je vis aux États-Unis” ou “Je viens d’Irlande” sans les rencontrer. Mon professeur de croate m’a même conseillé de ne pas essayer de me plonger dans la langue ou d’apprendre trop de vocabulaire avant d’avoir une compréhension de base des cas !

Mais s’il vous plaît, ne laissez pas les cas vous dissuader d’apprendre une langue si c’est une langue que vous voulez vraiment poursuivre. Oui, ils sont difficiles, mais ils ne sont pas impossibles. Et une fois que vous avez appris les règles, elles deviennent une seconde nature. Il peut être difficile d’arriver à ce stade, mais une fois que vous l’aurez atteint, vous vous sentirez encore plus récompensé d’avoir persévéré.

Quels sont les différents cas ?

J’ai inclus cette section uniquement pour fournir une description de quelques-uns des différents cas. Il y en a, bien sûr, plus que ce qui est listé ici, et les descriptions que j’ai incluses sont vraiment des versions simplifiées des règles qui entourent les cas. La façon dont les cas sont utilisés varie d’une langue à l’autre, et ils peuvent être beaucoup plus complexes que ce qui est indiqué ci-dessous.

Alors pourquoi ai-je inclus cette section ? Pour vous donner quelques exemples de base des cas et de leur fonctionnement.

Jetons un coup d’oeil à 8 cas différents :

Nominatif // Ce cas indique le sujet. J’aime les poires.

Accusatif // Ce cas indique l’objet direct d’un verbe. Ma mère m’aime.

Datif // Ce cas indique l’objet indirect d’un verbe. Ma mère m’a acheté des poires.

Ablatif // Ce cas indique le déplacement de quelque chose. Il peut aussi indiquer une cause. Elle les a achetés au magasin.

Génitif // Ce cas illustre la possession. Il correspond également à la préposition de. Mes poires étaient délicieuses. J’ai apprécié chaque bouchée de ces poires.

Vocatif // Ce cas indique à qui ou à quoi on s’adresse. Hé, maman ! Merci pour les poires.

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Locatif // Ce cas indique, vous l’avez deviné, la localisation. Je ne peux pas t’entendre, Shannon. Je suis dans la cuisine.

Instrumental // Ce cas indique un objet utilisé dans le cadre d’une action. Je vais lui envoyer un texto avec mon téléphone pour la remercier.

Wikipedia propose encore plus d’exemples de cas dans différentes langues si vous voulez y jeter un coup d’œil.

Quelles sont les langues qui ont le plus de cas ?

Le hongrois a un nombre impressionnant de 18 cas et le finnois en a 15. Le basque, l’estonien, le géorgien et le bengali ont chacun plus de 10 cas. Le groenlandais occidental en compte entre 8 et 9 selon la personne à qui vous demandez (vous voyez où cela commence à se compliquer), tandis que le tamoul en compte 7 ou 8. Le polonais, le tchèque, le serbe et le croate en ont 7. Le latin et le russe ont entre 5 et 6. Le roumain en a 5. L’allemand, l’islandais et le grec moderne en ont 4.

Vous devriez également prendre en considération quelque chose que j’ai mentionné ci-dessus. Dans certaines langues, comme l’islandais et le croate, les cas ne changent pas seulement le nom mais ils peuvent aussi modifier les articles, les adjectifs et les noms de personnes.

Voici une carte impressionnante avec une répartition des langues et le nombre de cas qu’elles ont.

Quelles langues n’ont pas de cas ?

L’espagnol, l’italien, le catalan, le néerlandais, le vietnamien, le mandarin et l’indonésien font partie des langues qui n’ont pas de casse.

Vous voulez éviter les majuscules dans une langue qui en possède ?

Jusqu’à un certain point bien sûr, il y a deux façons de le faire. Elles n’éliminent pas entièrement le besoin d’utiliser des cas, mais elles peuvent réduire le nombre de cas dont vous avez besoin pour exprimer vos pensées.

La première façon est d’ajouter une préposition. Dans une autre langue, changer la phrase de “Ma mère m’a donné des poires” à ou de “ma mère m’a donné des poires” peut vous simplifier la vie.

On peut aussi changer l’ordre des mots. Encore une fois. “Les poires m’ont été données par ma mère” par opposition à “ma mère m’a donné des poires” peut faire une énorme différence dans votre capacité à former des phrases.

Il s’agit d’exercer vos muscles linguistiques et d’utiliser ce que vous savez pour construire les choses que vous aimeriez dire. Parfois, cela implique de prendre des chemins détournés. Et ce n’est pas grave tant que vous dites ce que vous voulez dire et que vous pensez ce que vous dites.

[Tweet “It’s all about flexing your language muscles & using what you know to start speaking.”]

Un petit détail intéressant sur l’évolution des langues

Il existe en fait un mot spécial pour décrire la perte de cas ou la fusion de deux cas distincts en un seul. C’est le syncrétisme. Ce mot décrit la perte ou la réduction des cas dans les différentes langues, ce qui inclut le grec moderne, l’anglais et l’allemand.

Les formes plus anciennes de ces trois langues avaient à l’origine plus de cas, mais elles se sont fondues en moins de cas ou sont tombées en désuétude. En fait, les cas semblent être plus importants dans les langues anciennes – vieil anglais, sanskrit, grec ancien, latin – mais ils ne sont pas aussi courants dans les langues utilisées aujourd’hui. Au lieu de cela, nous avons remplacé leur place dans nos grammaires par notre petite amie, la préposition.

Lecture complémentaire

Apprenez-vous une langue avec beaucoup de cas ? Quelle a été votre expérience ? Je serais ravi de l’entendre dans les commentaires !



Conseils pour l'apprentissage des langues | Eurolinguiste

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