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Combien de temps faut-il pour apprendre une langue suffisamment pour pouvoir l’utiliser ?

Tout d’abord, je voudrais dire que j’ai écrit un article sur la sociolinguistique et l’apprentissage des langues sur le site I Want 2 Speak Thai, alors j’espère que vous prendrez le temps d’y jeter un coup d’œil ! C’est mon premier article invité sur un autre blog et je suis très heureux d’avoir eu cette opportunité. Merci, Travis !

L’une des choses que j’aime vraiment faire est d’enseigner et de transmettre ce que j’ai appris aux autres. Cette passion a débuté lorsque j’étais encore au lycée : j’ai donné des cours particuliers d’anglais à d’autres élèves pendant l’heure du déjeuner et j’ai créé un site Web contenant des articles de conseils pour les jeunes musiciens (qui existe toujours). En tant que diplômée, j’ai encadré des élèves de musique dans deux collèges et, ces dernières années, cet amour s’est manifesté sous la forme de cours particuliers – je donne des cours de musique et de français (et parfois d’anglais à des francophones). Ayant enseigné la musique et les langues étrangères, j’ai trouvé beaucoup de similitudes dans les méthodes d’enseignement et d’apprentissage. Je comprends parfaitement pourquoi les gens disent que la musique est une langue.



Une question que l’on me pose souvent (tant pour la musique que pour les langues) est “combien de temps me faudra-t-il pour parler couramment ?”. Ou dans le cas de la musique, “combien de temps me faudra-t-il pour jouer ‘couramment’ (pour bien jouer) ?”. Dans les deux cas, ma réponse est au moins trois à cinq ans. Cela ne veut pas dire que vous ne devez pas jouer de la musique ou des langues jusqu’à ce que vous y parveniez – vous devez utiliser les compétences que vous développez en jouant et en pratiquant tous les jours. Que vous appreniez de nouveaux mots ou de nouvelles notes, utilisez-les ! Le moyen le plus rapide de s’améliorer est de mettre en pratique ce que vous savez. Vous ne surmonterez jamais votre peur de jouer ou de converser si vous ne pratiquez jamais ces activités.

Trois à cinq ans peuvent sembler un investissement important pour certains, surtout aujourd’hui où nous nous sommes tellement habitués à la gratification immédiate. Nous pouvons télécharger et avoir accès à presque tout immédiatement et à faible coût. Je me souviens encore de l’époque où je devais économiser pendant des semaines pour avoir les 15-20 dollars d’un album, puis attendre à nouveau que mes parents me conduisent au magasin pour l’acheter. Maintenant, je peux télécharger ce que je veux pour 9,99 dollars par album et encore moins pour une chanson. Nous sommes tellement habitués à tout avoir maintenant, que s’engager pour trois à cinq ans pour certaines choses semble insondable. J’ai également constaté de visu, avec nombre de mes élèves, que s’ils ne voient pas de progrès immédiats, ils se découragent rapidement. Je pourrais prendre des raccourcis avec eux et leur apprendre des “trucs” pour s’améliorer rapidement, mais cela ne les aidera pas à long terme. C’est comme bachoter pour un examen – vous pouvez apprendre beaucoup de choses rapidement, mais vous ne les retiendrez pas.

Si vous y réfléchissez bien, trois à cinq ans pour apprendre à parler une langue (ou à jouer d’un instrument), ce n’est pas si long. Par exemple, il faut cinq ans à un enfant qui apprend sa première langue pour la maîtriser totalement (et cette maîtrise est encore limitée), et même alors, il fait des erreurs de ponctuation, de grammaire et de choix de vocabulaire. En fait, la plupart des enfants passent la majeure partie de leurs 18 premières années à apprendre la grammaire et le nouveau vocabulaire à l’école et ne connaîtront jamais la majorité des mots de leur langue. On peut dire la même chose de la musique, où la grammaire et le vocabulaire sont la technique et le style.

On pense qu’une personne moyenne possède entre 20 000 et 100 000 mots dans son vocabulaire. Cela dit, vous pouvez connaître 20 000 mots dans cinq langues avant que votre base de données de vocabulaire ne soit “épuisée”. En outre, une personne moyenne n’utilise qu’environ 3 000 à 5 000 mots de son vocabulaire pour communiquer au quotidien, ce qui signifie que vous n’avez besoin que de 5 000 mots dans une autre langue pour être “à l’aise”. La différence entre les 5 000 mots que nous utilisons réellement et les plus de 20 000 mots que nous connaissons est assez importante. La raison pour laquelle le vocabulaire moyen varie entre 5 000 et 20 000 mots est que nous disposons de ce que l’on appelle un vocabulaire “actif” et un vocabulaire “passif”. Le vocabulaire actif comprend les 3 000 à 5 000 mots que nous utilisons dans la communication quotidienne, tandis que les 15 000 à 17 000 mots restants (pour un total de 20 000) sont dits passifs. Il s’agit de mots que nous comprenons mais que nous n’utilisons pas régulièrement dans la communication. Ainsi, par exemple, nous savons tous ce que signifie le mot “précoce”, mais il est peu probable que nous l’utilisions dans nos conversations quotidiennes.

Cette différence est connue sous le nom de mots de haute fréquence par rapport aux mots de basse fréquence. Les mots à haute fréquence sont ceux qui sont utilisés souvent dans une conversation ou un texte, ainsi un exemple de mot à haute fréquence en anglais serait come, one ou go alors que les mots à basse fréquence seraient un mot comme punctual.

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Mais dans l’ensemble, peu importe que vous connaissiez 10 ou 50 000 milliers de mots si vous ne pouvez pas les utiliser dans une phrase. Ceci étant dit, The Linguist, ou LingQ, parle dix langues et ne s’est jamais concentré sur la grammaire. Au lieu de cela, il se concentre sur l’apprentissage des langues par l’écoute et la lecture. A mon avis, c’est une façon beaucoup plus agréable d’apprendre les langues, sans avoir à travailler sur des livres de grammaire. Cela vous permet également de parler beaucoup plus rapidement !

Que pensez-vous de l’apprentissage des langues et du type d’investissement qu’il nécessite ?

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1. World Wide Words
2. Apprentissage par la télévision : Les films étrangers aident-ils vraiment à apprendre une autre langue ?

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Conseils pour l'apprentissage des langues | Eurolinguiste

Shannon Kennedy

Je m’appelle Shannon Kennedy et je suis la passionnée de langues, de voyages et de gastronomie derrière Eurolinguiste. Je suis également la polyglotte résidente de Drops et la coach en chef du Fluent in 3 Months Challenge.

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