J’ai commencé à apprendre des langues il y a quelques années maintenant, et bien que j’aime célébrer mes succès ici avec vous sur Eurolinguiste, j’ai aussi eu ma part d’échecs.

Il est important de passer du temps à apprécier les moments où vous réussissez. C’est un excellent moyen de rester motivé et d’aller de l’avant.

Mais il est tout aussi important de regarder les moments où vous n’avez pas réussi pour voir comment vous pouvez les utiliser pour continuer à vous développer.



Les succès comme les échecs sont des outils d’apprentissage des langues incroyablement utiles. Et je pourrais même oser dire que les échecs sont les meilleurs des deux.

[Tweet “Both successes and failures are incredibly useful language learning tools.”]

Si le succès est une bonne source de motivation, les échecs sont excellents pour vous aider à mieux structurer votre apprentissage, pour isoler les domaines dans lesquels vous devez vous améliorer et pour en apprendre davantage sur vous-même. Les échecs sont également les tremplins qui vous mènent au succès. Il y en a beaucoup d’autres, mais ils ne doivent pas nécessairement être décourageants.

Donc pour le prouver, je vais tout mettre à plat.

Aujourd’hui, j’aimerais partager quelques façons dont j’ai personnellement échoué dans l’apprentissage des langues et comment j’ai utilisé ces échecs pour réussir plus tard.

Mes échecs en tant qu’apprenant de langue

Petites erreurs embarrassantes commises en essayant de deviner des mots que je ne connais pas ou dont je ne me souviens pas.

Le français et l’anglais partagent un bon nombre de mots. Il y a aussi beaucoup de faux amis. Et les faux amis peuvent vraiment vous mettre dans des situations embarrassantes. Mais il y a pire. Parce que le français et l’anglais ont beaucoup de mots similaires, il m’arrive d’utiliser le mauvais mot parce qu’il m’a semblé qu’il aurait dû être dans le courant de la conversation (ou parce que j’étais distrait et que j’ai juste attrapé le premier mot qui m’est venu).

Cela s’est produit un bel après-midi alors que Mini M m’interrogeait sur divers mots en français et en anglais. J’essayais d’être multitâche (ce que je réalise maintenant que je n’aurais pas dû faire) pendant que Mini M désignait diverses choses dans la cuisine, me demandant ce que c’était en français et en anglais. Il a montré une tasse, alors je lui ai dit « tasse » et « une tasse ». Il a montré la poignée du tiroir, j’ai dit « poignée » et « une poignée ». Il a désigné une bouteille et j’ai répondu « bottle » et « une bouteille ». Il a indiqué le bouchon de la bouteille, et j’ai donc répondu automatiquement « cap » et « une capote ». Cela a duré quelques minutes avant que je ne réalise mon erreur.

Je venais de lui dire que le couvercle de la bouteille était un préservatif, pas une capote. J’étais horrifié, mais le reste de ma famille avait apparemment trouvé cela hilarant. Et, bien sûr, ils se sont abstenus de me dire quoi que ce soit jusqu’à ce que j’essaie de corriger ma propre erreur. Pour mémoire, un capuchon est un « capuchon ».

Ce que j’ai appris // Lorsque vous travaillez sur une tâche liée à une langue, ou lorsque vous aidez quelqu’un d’autre à apprendre une langue, concentrez-vous. Si vous divisez votre attention, vous ne progresserez pas aussi vite et vous ferez plus d’erreurs. Désormais, lorsque Mini M (ou toute notre famille) et moi jouons à des jeux de mots, je lui accorde (leur accorde) toute mon attention. Cela permet non seulement de rendre l’expérience beaucoup plus agréable pour tout le monde, mais aussi de libérer ma concentration afin que mon cerveau établisse les bonnes connexions et fixe plus fermement les bonnes informations dans les bons index pour une consultation ultérieure.

Inventer entièrement de nouveaux mots.

M et moi avons une blague que j’aime appeler l’eurodictionnaire. Comme nous sommes bilingues, nous changeons constamment de code, ce qui entraîne de nombreuses erreurs. L’alternance codique, pour nous, se produit parfois parce que nous n’arrivons pas à trouver un mot dans la langue que nous parlons à ce moment-là, alors nous passons automatiquement à l’autre. Cela se produit parfois pour un seul mot dans une phrase, mais il arrive aussi qu’une phrase commence entièrement en français et se termine entièrement en anglais parce qu’un mot a servi de charnière pour nous faire basculer de l’une à l’autre.

Lorsque l’un d’entre nous n’arrive pas à trouver un mot dans l’une ou l’autre langue, cela ne nous arrête pas dans notre élan. Au lieu de cela, nous laissons s’échapper de notre bouche l’hybride français-anglais qui nous frappe, pour être soit embarrassés, soit amusés lorsque l’autre nous fait remarquer notre dernière « invention ».

Ce que j’ai appris // Les erreurs n’ont pas d’importance tant que l’on vous comprend. Si vous vous sentez mal à l’aise parce que la prise ne marche pas, cela n’a pas d’importance tant que votre interlocuteur sait ce que vous vouliez dire.

[Tweet “Mistakes in a language you’re learning don’t matter as long as you’re understood. “]

Laisser les erreurs m’empêcher d’utiliser une nouvelle langue.

Je dois dire que c’est l’erreur la plus ancienne que j’ai faite dans l’apprentissage des langues. Lorsque j’ai commencé à apprendre des langues, j’étais déterminée à apprendre chaque langue aussi complètement que possible avant de sortir de mon bureau pour l’utiliser avec quelqu’un d’autre. Je pensais que les erreurs étaient la chose la plus horrible qui soit et je redoutais l’idée d’en faire devant quelqu’un d’autre. Qui sait ce qui se passerait s’ils me considéraient comme un locuteur non natif ? Je pensais sûrement que ce serait quelque chose d’assez grave.

Mais la vérité est que faire des erreurs devant d’autres personnes n’est pas aussi mauvais que vous pourriez le penser. Oui, d’accord, c’est parfois de modérément à extrêmement embarrassant (selon l’erreur), mais ça ne vous tuera pas. « Mourir d’embarras » est une expression figurée, pas au sens propre.

Ce que j’ai appris // La seule façon d’apprendre une langue aussi complètement que possible (pour moi-même), c’est de l’utiliser avec d’autres personnes. Je ne peux pas compter sur les manuels et les podcasts pour m’apprendre une langue. Ce n’est pas ainsi qu’elle est censée être utilisée. Et je n’apprendrai jamais à l’utiliser correctement si je ne l’utilise pas avec d’autres personnes qui parlent cette langue. Les erreurs ne sont pas la fin du monde et elles vous offrent même la possibilité de vous améliorer si vous les faites devant quelqu’un qui peut et veut vous corriger. Alors, faites autant d’erreurs que vous le souhaitez. Elles sont le carburant qui alimente votre feu d’apprentissage.

Rebondir de ressource en ressource.

J’étais un accumulateur de livres de langues. Ok, bien, oui, tu m’as eu. Je suis toujours un peu un accumulateur de livres de langues, mais il y a une très grande différence entre ce que je faisais avant et ce que je fais maintenant.

D’abord, je n’achète que les nouveaux livres dont je sais qu’ils vont fonctionner pour moi avec une certitude absolue. Cela signifie généralement que je les ai testés avant de mettre de l’argent sur la table ou que je les ai utilisés pour une autre langue et que je sais qu’ils correspondent à mon style d’apprentissage.

Deuxièmement, je me fais un devoir d’utiliser chaque ressource que j’achète. Je n’achète pas de nouveaux livres pour les laisser s’asseoir et prendre la poussière sur mes étagères. Oui, ils sont beaux. Et oui, j’ai l’impression d’avancer chaque fois que j’en achète un nouveau, mais ce n’est techniquement pas le cas tant que je n’ai pas commencé à travailler sur le livre. Donc, travaillez sur ce que vous avez déjà. Vous serez alors mieux équipé pour choisir votre prochaine ressource, car vous aurez une meilleure idée de ce qui vous manque et de ce sur quoi vous devez travailler.

Ce que j’ai appris // Si vous changez constamment le matériel que vous utilisez, vous allez perdre beaucoup de temps à répéter des informations que vous avez déjà apprises. Si vous voulez vraiment continuer à progresser dans une langue, vous devez continuer à avancer avec les ressources dont vous disposez. Approfondissez-les, travaillez jusqu’aux sections les plus avancées de vos livres et podcasts. Arrêtez d’essayer de trouver la méthode la plus récente, la plus brillante ou la plus rapide et utilisez simplement ce que vous avez. La seule façon d’apprendre de nouvelles choses plus rapidement est de passer du chapitre 1 au chapitre 2 puis au chapitre 3. Et si vous pensez que la ressource ne vous convient pas, il y a toujours moyen de l’utiliser.

[Tweet “If you constantly change the materials you’re using, you’re wasting a lot of time repeating information.”]

Compter sur des forces extérieures pour m’apprendre une langue.

Quand j’étais à l’école, je pensais que me présenter à mes cours de langue et faire mes devoirs serait suffisant. J’ai suivi cinq années d’une seule langue à l’école et en un peu plus d’un an, je connais beaucoup plus de chinois que je n’en ai jamais connu dans cette langue. Pourquoi ? Parce que je me suis tenue responsable de mon apprentissage du chinois. Je n’ai pas fait la même chose à l’école. Je pensais que c’était le travail de mon professeur de m’enseigner la langue.

Ce que j’ai appris // Il est de ma responsabilité d’apprendre une langue. Je ne peux pas attendre d’un livre, d’un tuteur, d’un professeur, d’un podcast ou d’une application qu’ils le fassent à ma place. Ce ne sont que des outils pour me guider et m’offrir les informations dont j’ai besoin pour poursuivre mon chemin. C’est à moi d’utiliser efficacement ces outils pour apprendre une langue. Je suis responsable à 100 % de mes progrès.

Ne pas parler la langue mais espérer quand même pouvoir communiquer.

Il y a des tonnes de raisons différentes d’apprendre une langue et si votre but est seulement de lire des livres dans votre langue cible ou de comprendre un opéra, alors c’est très bien. Mais ce ne sont pas mes objectifs. Lire dans ma langue cible n’est peut-être qu’une petite partie d’un tout plus grand pour moi, mais une grande partie de la raison pour laquelle j’apprends différentes langues est d’être capable de communiquer avec d’autres personnes.

Je veux apprendre à parler.

Bien que cela ait toujours fait partie de mes objectifs linguistiques, je n’ai pas toujours travaillé sur cet aspect particulier. Pour une raison vraiment étrange, je pensais que le fait de travailler sur des livres de grammaire, d’écouter des podcasts et de lire dans ma langue cible me donnerait par magie la capacité de parler couramment ma langue cible.

J’ai cependant appris à mes dépens que c’est loin d’être la réalité.

Ce que j’ai appris // La seule façon d’apprendre à parler une langue est de la parler. Parler une langue, c’est bien plus que mémoriser du vocabulaire et des règles de grammaire. C’est aussi développer sa mémoire musculaire, apprendre à improviser et à gérer les variations.

[Tweet “The only way to learn to speak a language is by speaking it. “]

Un livre est un ensemble de mots qui ne changera pas (sauf si vous obtenez une édition mise à jour), une conversation est fluide. Il y a tellement plus de choses qui se passent et qui peuvent vous faire trébucher si vous essayez soit de 1) comprendre soit de 2) parler. La seule façon de mieux comprendre les autres orateurs et de devenir vous-même un meilleur orateur est donc de parler. En tant qu’introverti, je ne voulais vraiment pas que ce soit le cas, mais c’est le cas et j’ai dû apprendre à faire avec parce que j’aime vraiment beaucoup apprendre les langues.

En parlant d’être introverti…

Je me laisse entraver dans mon propre apprentissage des langues.

Dans le passé, j’ai souvent utilisé ma personnalité introvertie comme une excuse pour expliquer pourquoi je ne faisais pas une variété de choses – y compris parler mes langues cibles. Je me laissais empêcher de faire de réels progrès dans mon apprentissage des langues.

Heureusement, mon désir de continuer à apprendre l’a emporté sur la question de savoir si j’étais bien dans ma zone de confort et je ne laisse plus une petite incertitude m’empêcher de pratiquer mes langues cibles (la plupart du temps).

Ce que j’ai appris // Si vous voulez vraiment quelque chose, vous devez être prêt à faire des sacrifices pour l’obtenir. En fin de compte, vous devez décider si l’amélioration de vos compétences dans votre langue cible vaut la peine d’être mal à l’aise pendant une courte période (que ce malaise soit causé par une section de grammaire difficile dans votre livre, une conversation spontanée avec un locuteur natif, ou une opportunité de voyager pour pratiquer la langue).

[Tweet “If you really want something, you need to be willing to make sacrifices to pursue it.”]

Oublier des choses que j’ai apprises dans d’autres langues.

Parfois, des choses se présentent et vous avez besoin de faire une petite pause dans votre apprentissage des langues. Et d’autres fois, vous avez ce qui semble être un million de choses en cours et votre cerveau est en surcharge. Une situation se présente où vous devez utiliser votre langue cible, vous ouvrez la bouche et c’est parti. Vous avez l’impression d’avoir tout oublié.

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Je ne peux même pas commencer à vous dire combien de fois cela m’est arrivé. À l’école, c’est arrivé après chaque vacances d’été, d’hiver et de printemps. À l’université, au moment des examens. Maintenant, quand je suis fatigué ou concentré sur quelque chose de complètement différent.

Ça arrive. Tu ne peux tout simplement pas te souvenir de tout.

Ce que j’ai appris // Au début, j’étais frustré lorsque je devais passer du temps à revoir quelque chose que j’avais déjà « appris », mais maintenant j’accepte que cela fasse partie du processus. Qu’importe si j’ai déjà vu ce mot chinois 15 fois. C’est juste qu’il n’a pas encore été retenu. Il y a beaucoup de choses que je peux faire pour m’approprier ce mot. Mais la toute première étape consiste à être patient avec moi-même. Je n’arriverai à rien en me frustrant.

Décider que je ne veux plus continuer à apprendre une langue avec laquelle j’ai passé beaucoup de temps.

Abandonner l’espagnol et l’arabe ont été deux décisions très difficiles pour moi. J’avais passé des heures, des semaines, des mois et des années à les apprendre. J’ai dépensé de l’argent pour des livres et des cours et j’ai pensé que les abandonner serait du gaspillage.

Mais elles ne faisaient plus pour moi ce que le chinois ou le croate faisaient. J’ai dû prendre la décision de consacrer du temps aux langues que j’aimais et qui m’intéressaient et d’arrêter de consacrer du temps aux langues que je n’aimais plus apprendre.

Cela ne veut pas dire que je ne reviendrai pas à ces langues un jour. Qui sait ? Peut-être tomberai-je à nouveau amoureux d’elles à un moment donné et trouverai-je l’inspiration pour les reprendre. Pour l’instant, cependant, ce n’est pas le cas et j’ai dû les abandonner pour pouvoir consacrer du temps à d’autres langues que j’aime.

Ce que j’ai appris // Il n’y a qu’un nombre limité d’heures dans une journée et il vaut mieux les consacrer à quelque chose que l’on aime plutôt qu’à quelque chose que l’on se sent obligé de faire. Un peu d’obligation n’est pas un problème, mais si vous redoutez votre séjour linguistique pendant des semaines, il est temps de réévaluer votre situation.

Avant de terminer, il y a encore un échec dont j’aimerais discuter.

C’est vraiment le seul type d’échec que je ne me permettrai jamais.

Et c’est d’abandonner complètement.

C’est le seul échec que je ne suis pas d’accord de faire.

Il y a des jours où je peux ressentir de la frustration. Il y aura aussi des jours où je penserai que je déteste apprendre de nouvelles langues ou que je suis pratiquement sûre d’être nulle pour cela. Il y a des jours où cent autres choses semblent plus amusantes que de faire des tests pratiques HSK et il y a des jours où je ne veux tout simplement plus entendre un seul mot dans telle ou telle langue.

Pendant un moment, je me suis demandé si cela signifiait que je devais abandonner, si j’avais épuisé mon enthousiasme et mon intérêt pour l’apprentissage des langues. C’est tout à fait normal. Si vous commencez à sentir que vous n’êtes pas fait pour quelque chose, il est tout à fait typique de se demander si vous devez continuer à y consacrer du temps.

Mais ensuite, j’apprends quelque chose de nouveau sur la culture à laquelle appartient ma langue ou je fais soudainement une percée importante dans mon apprentissage et je me moque du fait que j’ai jamais pensé à arrêter.

Le fait de savoir que je me suis considérée comme une idiote pour avoir envisagé d’abandonner une langue m’aide à surmonter mes frustrations. J’ai maintenant l’expérience de savoir ce que cela fait de sortir de l’autre côté et cela me permet de continuer à travailler.

[Tweet “Quitting language learning entirely is the only failure I will never allow myself. “]

Arrêter complètement l’apprentissage des langues est le seul échec que je ne me permettrai jamais. Tous les autres ne sont que des obstacles et des tremplins pour me permettre de passer au niveau suivant. Ils sont comme des relations ratées. Ils m’aident à grandir et à devenir un meilleur apprenant et, alors qu’ils me mortifiaient lorsque je les vivais, j’en suis incroyablement reconnaissant maintenant.

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Conseils pour l'apprentissage des langues | Eurolinguiste

Et vous ? Quels sont les échecs de votre apprentissage des langues ? Comment en avez-vous tiré des leçons ? Je serais ravi de les entendre dans les commentaires !



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