Si j’aime voyager à l’étranger chaque fois que je le peux, j’ai appris qu’il n’est pas toujours nécessaire de prendre l’avion pour vivre une aventure.

Devenir parent m’a obligé à être plus créatif dans mes explorations, et j’ai commencé à chercher des choses amusantes à faire plus près de chez moi. Surtout si cela signifie que Little Linguist peut m’accompagner.

Et bien que les événements soient plus orientés vers les adultes, j’ai trouvé que les expériences gastronomiques et vinicoles du Ritz Carlton étaient l’escapade parfaite en soirée. C’est un excellent moyen de faire une petite exploration culinaire. De plus, je ne peux certainement pas me plaindre de la vue.

Expériences gastronomiques et vinicoles au Ritz Carlton, Laguna Niguel | Choses à faire en Californie du Sud | Eurolinguiste
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Expériences culinaires et viticoles au Ritz Carlton, Laguna Niguel



L’été dernier, le Ritz Carlton, Laguna Niguel a organisé plusieurs dîners au cours desquels ont été servis des cocktails artisanaux, des vins distinctifs et des plats de saison. Le premier auquel nous avons assisté était l'”Italian Seafood Celebration”, où nous avons découvert une variété de fromages et de vins italiens, et nous nous sommes régalés de plusieurs plats magnifiquement préparés. Vers la fin de l’été, nous nous sommes également rendus à la “Taste of Baja Experience”, moins axée sur la nourriture que sur les plus de 15 vignobles du Mexique.

Les deux événements – en ce qui concerne la nourriture et le cadre – étaient très différents, mais la qualité de l’ambiance et de la présentation a certainement été très appréciée.

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Célébration des fruits de mer italiens

Une brève promenade à travers le complexe et jusqu’à la pelouse Dana vous mène à une vue imprenable sur l’océan Pacifique et à des tables joliment disposées qui rappellent les repas de famille en plein air, à la française. Le chef cuisinier, Brian Sundeen, et son équipe sont au cœur de l’action, préparant les plats et répondant aux questions dans un cadre presque semblable à un cours de cuisine.

Avec un verre de Prosecco à la main, nous nous sommes dirigés vers la table des fromages où le fromage français Marin, une sélection de fromages à pâte molle et des pains artisanaux font plus que tenter le palais. Après avoir sélectionné une assiette de fromages, nous nous sommes dirigés vers les tables où nous avons pris place, appréciant la vue et la conversation avec ceux qui nous entouraient.

Avant que le personnel ne se mette à servir les différents plats, le chef Sundeen a fait une annonce pour partager un peu du processus derrière leur création. Une équipe a fait le tour, versant un généreux verre de chardonnay (Tomaresca, Puglia, Italie), puis le festin a commencé.

Le premier plat comprenait une sélection de quatre éléments : une salade de burrata à la tomate ; un crudo d’hamachi garni de jalapeno qui fondait dans la bouche ; une salade d’asperges grillées avec du prosciutto ; et enfin, une pastèque compressée avec du chou frisé, de la feta, des noix confites et une réduction balsamique. Chacun des plats a été apporté à notre table et passé de convive en convive. Si un plat venait à manquer, quelqu’un s’empressait d’en apporter un autre et le défi consistait rapidement à essayer un peu de tout sans se remplir avant les entrées et le dessert.

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Les verres à vin vidés, on nous a ensuite servi un rouge – Primitivo de Tormaresca, encore. Une autre annonce du chef a signalé une nouvelle série de plats apportés sur les tables. L’assaut des entrées comprenait : un carré d’agneau grillé avec une relish de maïs ; des gnocchi de pommes de terre fumées ; un flétan en croûte de basilic ; des pétoncles saisis, un pain à l’ail au beurre de moelle fumé ; et une salade de légumes grillés.

Au coucher du soleil, j’ai fait une brève escapade au bout de la pelouse où j’ai regardé une collision de couleurs s’emparer de la vue. J’ai pris quelques photos, puis je suis revenu pour le dessert. Heureusement, je n’ai pas eu à choisir entre la roulade meringuée à la noix de coco, le pudding brioché au chocolat manjari ou le cheesecake à la crème fraiche. Les portions étaient suffisamment généreuses pour que nous puissions les déguster toutes les trois, accompagnées d’un verre de Luxardo Amaro pour clore la soirée.

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Lorsque le soleil s’est couché, je me suis brièvement échappé au bout de la pelouse où j’ai observé une collision de couleurs sur la vue. J’ai pris quelques photos, puis je suis revenu pour le dessert. Heureusement, je n’ai pas eu à choisir entre la roulade meringuée à la noix de coco, le pudding brioché au chocolat manjari ou le cheesecake à la crème fraiche. Les portions étaient suffisamment généreuses pour que nous puissions les déguster toutes les trois, accompagnées d’un verre de Luxardo Amaro pour clore la soirée.

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Un goût de Baja

Alors que la première expérience était centrée sur la nourriture, le centre d’attention de cet événement était sans aucun doute le vin.

A Taste of Baja nous a fait passer du Dana à la pelouse de la Promenade du Pacifique, où nous avions une vue tout aussi exquise sur la mer, mais une toile de fond plus intime. Entre les bâtiments qui nous pressaient d’un côté, des guirlandes lumineuses s’entrecroisaient au-dessus de nos têtes.

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Avec seulement quelques tables debout, ce deuxième événement nous a encouragés à errer d’un vendeur de vin à l’autre, d’un stand de tapas à l’autre, dans une expérience d’associations apparemment sans fin. Ce vin avec des tacos aux crevettes fraîches, celui-là avec du poulet mole.

Le cadre de ce deuxième événement, en toute honnêteté, était écrasant. Bien que le Ritz Carlton ait fait de son mieux pour organiser les vins et les plats de manière pratique, j’ai eu l’impression que le fait de devoir naviguer entre tous ces plats sans avoir un endroit où m’asseoir et profiter de tout n’était pas une expérience aussi enrichissante que la première soirée.

Cela ne veut pas dire, bien sûr, que le vin et la nourriture n’étaient pas exceptionnels. Ils l’étaient. Mais j’ai ressenti une certaine peur de manquer quelque chose, me précipitant constamment pour occuper une place brièvement libre à une table debout ou m’écartant pour me tenir au bord de la salle, essayant de trouver l’équilibre entre un verre de vin, une assiette et parfois l’argenterie.

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Le menu comprenait un aguachile mixto (une sorte de ceviche), des tostadas de carnitas, des tacos aux crevettes, un poulet mole avec du riz espagnol, un steak de New York rôti avec de la purée de pommes de terre, et des churros avec du dulce de leche et de la glace. Plus de quinze établissements vinicoles étaient à l’honneur lors de l’événement, chacun proposant de une à quatre, voire cinq sélections. Nous avons opté pour le Cavas Valmar Tempranillo (2015) et avons pu en ramener une bouteille à la maison.

C’était un événement élégant et décemment organisé, mais la soirée sur le thème de l’Italie s’est absolument distinguée comme l’occasion prééminente. Dans l’ensemble, je recommande vivement cette soirée comme une façon mémorable de découvrir des cuisines et des vins d’ailleurs dans un cadre local.

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Menu complet de la célébration des fruits de mer italiens

Entrée
Salade de tomate burrata, fruits à noyau grillés
Crudo d’hamachi
Salade d’asperges grillées, Prosciutto
Pastèque comprimée, chou frisé, mâche vivante, fromage feta
Noix confites, réduction balsamique
Tormaresca, Chardonnay, Puglia, Italie

Entrée
Carré d’agneau grillé, relish de maïs
Gnocchi de pommes de terre fumées, purée de fèves, échalotes,
Beurre brun, truffes d’été
Flétan en croûte de basilic, ragoût de tomates
Coquilles Saint-Jacques poêlées, pâtes Pappardelle maison, asperges
Tomates cerises, sauce au vin blanc et à l’ail
Pain à l’ail, beurre de moelle osseuse fumée, salsa verte aux câpres
Salade de légumes grillés, ciboulette et thym
Tormaresca, Primitivo, Puglia, Italie

Dessert
Roulade meringuée à la noix de coco, compote de baies Harry’s
Pudding brioché au chocolat Manjari, Anglaise à la gousse de vanille
Gâteau au fromage à la crème fraîche, chantilly au fruit de la passion
Luxardo, Amaro

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Le menu complet de A Taste of Baja

Stations salées
Aguachile Mixto
Tostadas de Carnitas
Tacos croustillants aux crevettes Piloncillo, salade de chayote marinée
Mole de poulet grillé, riz espagnol, fromage Cotija, sésame grillé.
Bifteck de New York rôti, purée de pommes de terre Oaxaca, oignons marinés, sauce démiurisée Ancho.
Churros chauds au sucre de cannelle, Dulce de Leche, glaces assorties

Vignobles de Baja, Mexique
Bodegas Henri Lurton
D’Poncelis
Corona del Valle
Fluxus
La Trinité
Madera 5
Vinas de la Erre
Vinedos Malagon
VinSur
Alximia
Bodegas Marilena
Cavas Valmar
El Cielo
Legado Sais
Moebius
Soulager
Valle de Tintos

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https://www.youtube.com/watch?v=agJtL9mSFTw

Ritz Carlton Laguna Niguel
One Ritz-Carlton Drive
Dana Point, California 92629 États-Unis
1 (949) 240-2000
95 $ par personne, taxe et pourboire compris.



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