Écrit par Jess Lee
Mis à jour le 24 sept. 2021

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La grande vieille Sainte-Sophie (Aya Sofya en turc) a eu une histoire aussi complexe qu’Istanbul elle-même.

Commençant sa vie en tant qu’église Sainte-Sophie (église de la Sainte Sagesse), elle a été transformée en mosquée après la conquête ottomane puis, en 1935, Atatürk a décrété qu’elle deviendrait un musée. En 2020, l’utilisation principale de ce monument emblématique a été modifiée et il est redevenu une mosquée en activité avec son nouveau titre officiel de Sainte-Sophie Sainte Grande Mosquée (Aya Sofya-i kebir Cami-i Şerifi).

Aya Sofya - Vue aérienne
Sainte-Sophie – Vue aérienne

Son dôme est l’un des symboles emblématiques de la ville, et même au milieu de tous les nombreux points forts architecturaux de Sultanahmet (le quartier de la vieille ville d’Istanbul), cet ancien bâtiment reste l’une des principales attractions pour les touristes.

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Étiquette de visite à Sainte-Sophie

Intérieur de la salle de prière Sainte-Sophie
Intérieur de la salle de prière Sainte-Sophie

Comme la basilique Sainte-Sophie est à nouveau une mosquée en activité, il n’y a pas de frais d’entrée et les non-musulmans peuvent entrer dans le bâtiment en dehors des heures de prière.

Les visiteurs masculins et féminins doivent être habillés avec respect (pas de shorts, de jupes courtes ou de hauts sans épaules) et les femmes doivent enfiler un foulard avant d’entrer. Des foulards peuvent être empruntés gratuitement à l’entrée principale.

Tous les visiteurs doivent enlever leurs chaussures à l’entrée.

Visite de Sainte-Sophie

Des guides touristiques officiels sont disponibles dans la cour d’entrée de Sainte-Sophie, mais si vous prévoyez d’embaucher des guides dans quelques-uns des principaux sites touristiques d’Istanbul pour approfondir l’histoire des grands monuments et bâtiments de cette ville, il est généralement préférable de réserver un visite combinant certains des principaux sites touristiques.

La journée Istanbul en petit groupe visiter explore le vieux quartier de Sultanahmet et est idéal si vous souhaitez vous entasser le plus possible en une journée complète dans la ville. Il comprend des visites (et des frais d’entrée) de six des lieux et bâtiments les plus célèbres du quartier – Sainte-Sophie, le palais de Topkapi, la Citerne Basilique, l’Hippodrome, la Mosquée Bleue et le Grand Bazar – offrant une excellente introduction au vaste patrimoine d’Istanbul. Le déjeuner et le transfert depuis et vers votre hôtel sont également inclus.

Le privé d’une demi-journée de l’Imperial Istanbul visiter prend les choses à un rythme légèrement plus lent, se concentrant sur la visite de Sainte-Sophie, de la Citerne Basilique et du Grand Bazar. C’est une bonne option si vous souhaitez découvrir l’histoire et les histoires de ces trois sites renommés. Tous les frais d’entrée et le ramassage et le retour à votre hôtel sont également inclus.

Histoire de Sainte-Sophie

Vue de Sainte-Sophie prise du parc de Sultanahmet
Vue de Sainte-Sophie prise du parc de Sultanahmet

La première église sur ce site a été construite par Constantin le Grand en 326 après JC, mais elle a ensuite été incendiée. La prochaine église qui s’est élevée à cet endroit a ensuite été détruite lors de l’insurrection de Nika.

Sous le règne de l’empereur Justinien, l’église a été reconstruite à plus grande échelle, la construction ayant eu lieu entre 532 et 537 après JC.

Aya Sofya Intérieur
Intérieur de Sainte-Sophie

Construit avec l’intention avouée de surpasser en splendeur tous les édifices de l’Antiquité, sa construction a incorporé de nombreux éléments classiques, avec des sites romains et grecs pillés pour leurs pierres.

Un grand nombre de colonnes ont été apportées à Constantinople depuis des temples de toute l’Asie Mineure, de la Grèce et de l’Italie, et les marbres les plus fins et les métaux les plus nobles ont été utilisés.

On dit que le coût total de l’édifice fut de 360 ​​quintaux d’or et que 10 000 ouvriers furent employés à sa construction.

Disposition et mosaïques de la basilique Sainte-Sophie

Mosaïque du Christ intronisé, Sainte-Sophie
Mosaïque du Christ intronisé, Sainte-Sophie

Mesurant 75 mètres de long, 70 mètres de large et 58 mètres de haut (du sol au sommet du dôme), Sainte-Sophie est un espace gigantesque.

Dans l’exonarthex (vestibule extérieur) et le narthex (vestibule intérieur) se trouvent de belles mosaïques paléochrétiennes. Pendant le mandat du bâtiment en tant que mosquée en activité, ceux-ci ont été recouverts de chaux, mais les travaux de reconstruction, qui ont commencé en 1931, en vue de la transformation de Sainte-Sophie en musée, ont pour la plupart exposé ces belles œuvres d’art une fois de plus.

Détails architecturaux intérieurs des murs
Détails architecturaux intérieurs des murs

La figure du IXe siècle du Christ en tant que Pantocrator au-dessus de la porte impériale (l’entrée principale) et la mosaïque du Christ intronisé flanqué de l’impératrice Zoé et de l’empereur Constantin dans la galerie supérieure sont particulièrement intéressantes.

Vue arrière d'Aya Sofya
Vue arrière de Sainte-Sophie

En raison de son double usage religieux au cours des siècles, l’intérieur est un mélange fascinant de splendeur byzantine et ottomane. Il est éclairé par d’innombrables fenêtres et dominé par le magnifique dôme central de 32 mètres de diamètre.

D’énormes plaques circulaires en bois sur les piliers principaux sont inscrites en écriture dorée avec les noms des quatre premiers califes.

Dans l’abside se trouve le mihrab (la niche indiquant la direction de La Mecque).

Mosaïque de la Vierge Marie

La mosaïque de la Vierge Marie
La mosaïque de la Vierge Marie

Au-dessus de la porte de sortie principale, cette superbe mosaïque du XIe siècle représente la Vierge Marie flanquée des empereurs byzantins Constantin le Grand à sa droite et Justinien à sa gauche. Constantin offre la vierge Constantinople, tandis que Justinien lui offre Sainte-Sophie.

Omphalion

Lors de la conversion de Sainte-Sophie en mosquée en 2020, un tapis a été posé sur le sol de la nef, mais l’Omphalion a été laissé à découvert.

Cette section carrée de sol en mosaïque incrustée était l’endroit où le trône de l’empereur byzantin était placé lorsque de nouveaux empereurs étaient couronnés.

Colonne de pleurs

L’un des éléments les plus célèbres de Sainte-Sophie est cette colonne située dans l’allée latérale nord de la porte impériale. On dit que la colonne a été bénie par Saint Grégoire le Miracle Worker, et l’une des choses populaires à faire ici est de mettre un doigt dans le trou, car on pense qu’il guérit la maladie.

Tombes ottomanes

Cinq sultans reposent dans le complexe Sainte-Sophie, juste à l’extérieur de la sortie principale du bâtiment, à côté du baptistère d’origine. Toutes les tombes ont des intérieurs somptueux avec des carreaux d’Iznik.

Adresse : Aya Sofya Meydani, Sultanahmet

Site officiel: