Lorsque, enfant, j’ai commencé à apprendre des langues, j’ai été frappé, comme beaucoup d’autres avant moi, par l’idée de créer ma propre langue. L’idée m’a semblé géniale, car non seulement mes journaux intimes seraient à l’abri des regards indiscrets, mais ce serait un projet amusant.

J’ai passé environ une journée à créer mon langage. Il était assez simple, mais j’en étais assez fier à l’époque. Mon intérêt pour ce langage n’a cependant duré qu’un jour ou deux après sa création.

Si, personnellement, je n’ai plus envie d’inventer mes propres langages, j’admire toujours autant ceux qui ont pris le temps de les développer.

Que sont les langages construits ?



Les langues construites, ou conlangs en abrégé, sont des langues qui ont été « conçues consciemment » plutôt que de s’être développées naturellement. Cela signifie qu’un individu ou un groupe de personnes a pris le temps de développer, ou de construire, une nouvelle phonologie, une nouvelle grammaire et un nouveau vocabulaire, inventant ainsi une nouvelle langue.

Les langues construites peuvent généralement être divisées en trois catégories distinctes :

Langues auxiliaires ou auxlangs // Une langue qui a été inventée pour « faciliter » la communication humaine. L’espéranto en est un exemple.
Langues d’ingénierie ou engelangs // Une langue qui a été inventée à titre expérimental. L’Ithkuil en est un exemple.
Langues artistiques ou artlangs // Langage inventé pour ajouter une couche de réalisme à un environnement fictif ou « juste pour le plaisir ». Le klingon en est un exemple.

Le premier langage construit connu est Lingua Ignota, qui était une langue mystique enregistrée par Hildegard de Bingen au 12ème siècle. Historiquement, les langues mystiques, magiques, religieuses et philosophiques inventées étaient assez populaires, mais ce n’est qu’aux 19e et 20e siècles que les langues servant des objectifs plus larges ont vraiment commencé à gagner du terrain. C’est également à cette époque que les langues artistiques, telles que les langues elfiques de Tolkien, sont devenues populaires grâce aux œuvres de fiction.

Opinions sur les langues inventées

Comme beaucoup, j’ai des sentiments mitigés à l’égard des langues inventées. Si j’admire ceux qui ont le talent de développer un langage, je suis souvent hanté par la question « mais pourquoi ? », même si j’essaie de ne pas la poser.

C’est une question que je secoue vraiment la tête en la posant parce qu’en tant qu’apprenant d’une langue, c’est quelque chose qu’on me demande souvent et à laquelle je n’aime pas vraiment devoir répondre – « Mais pourquoi apprends-tu le croate ? Tu ne t’en serviras jamais » ou « Pourquoi apprends-tu tant de langues ? Tu devrais juste te concentrer sur une ou deux ».

Alors quand je me retrouve à demander : « Mais pourquoi quelqu’un créerait-il une autre langue alors que nous en avons déjà tant qui sont déjà utilisées par des locuteurs dans le monde entier ou qui sont en danger et qui doivent être préservées ? ». J’ai presque immédiatement envie de retirer la question. On m’a trop souvent posé la même question à propos des langues naturelles que j’ai choisi d’apprendre.

Je sais que certains considèrent l’apprentissage d’une langue inventée comme une perte de temps, tandis que d’autres investissent des années de leur vie dans l’apprentissage ou le développement d’un conlang. Je crois que tout se résume – comme je le dis souvent pour la plupart des choses liées à l’apprentissage des langues – à vos objectifs et à vos intérêts. Savoir si l’apprentissage ou la création d’un conlang est une perte de temps ou non est une décision personnelle que VOUS seul pouvez prendre. Et tant que c’est quelque chose que vous aimez, à mon avis, c’est vraiment tout ce qui compte. Comme l’a dit Arika Okrent, « À chacun sa passion. A chacun son temps à perdre. »

Et pour terminer cette section avec une autre brillante citation d’Arika Okrent ;

« Faire revivre les langues en danger est une cause valable et importante. Mais je ne pense pas qu’en inventer de nouvelles nuise nécessairement à cette cause. Il n’y a pas de réservoir général d’effort dans lequel toutes les entreprises sont puisées. Le temps consacré à une activité n’est pas du temps perdu pour une autre si la personne qui le consacre n’a aucun intérêt pour cette autre activité. Je dois cependant noter que de nombreux inventeurs de langues, du moins ceux qui le font à des fins artistiques, sont intensément intéressés par les langues « exotiques » ou moins fréquemment étudiées, et, à la recherche d’inspiration et d’idées grammaticales, ils finissent par étudier le mannois, le cornique, l’onida ou tout autre langue menacée. De plus, les espérantistes, en raison de leur disposition internationaliste et de leur souci de l’égalité des langues, étudient souvent aussi les langues minoritaires. Lorsqu’un espérantiste typique planifie un voyage en Espagne, il n’emporte pas un recueil de phrases en espagnol, mais en basque. » source

Pourquoi créons-nous de nouvelles langues ?

Pour supprimer toute imprécision ou ambiguïté dans notre façon de parler. // Des langues comme l’espéranto et l’ithkuil ont été inventées pour créer des moyens plus efficaces ou plus directs de communiquer.

Pour ajouter de la profondeur à un monde fictif // L’ajout de langues inventées peut ajouter une touche de réalité et de profondeur à un monde fictif, qu’il existe au cinéma ou dans les livres.

Pour expérimenter // Les langues sont parfois inventées pour expérimenter certains concepts et idées sur le langage dans des domaines très variés.

Pour s’amuser // Parfois, les langues sont créées pour le plaisir du processus de création.

Pour communiquer secrètement // Les langues inventées peuvent servir de moyen de communiquer secrètement des messages à vos amis (ou même simplement à votre futur vous-même).

Pour se lancer un défi intellectuel // Certains conlangers créent des langues pour se mettre au défi en se posant des questions telles que « à quoi ressemblerait une langue parlée avec une anatomie non humaine ? ».

Une langue peut-elle perdre son statut de langue « construite » et devenir une langue « naturelle » ?

J’ai été assez surpris de constater que la réponse à cette question est un oui étonnant ! Les langues construites qui se retrouvent avec une communauté de locuteurs natifs commencent à évoluer d’elles-mêmes et peuvent perdre leur statut de langue « construite ».

L’hébreu moderne en est un exemple intéressant (bien que très discuté) : c’était autrefois une langue construite calquée sur l’hébreu biblique. L’espéranto est en train de devenir rapidement un autre exemple.

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Toki Pona // Inventé en 2001 par Sonja Lang, Toki Pona était une tentative d' »exprimer le sens de la vie en 120 mots ». Depuis sa popularité croissante auprès des apprenants, des mots ont été ajoutés à la langue par ceux qui l’ont apprise, mais elle conserve son esprit minimaliste. On dit qu’il y a actuellement environ 100 locuteurs de Toki Pona. La langue est utilisée parmi eux pour atteindre une simplicité dans la communication qui n’est pas possible avec d’autres langues.

Lecture complémentaire | Apprendre le toki pona

Espéranto // L’espéranto est non seulement l’une des langues inventées les plus connues, mais aussi l’une des plus parlées dans le monde. C’est aussi l’une des rares langues construites qui a des locuteurs natifs (généralement lorsque les parents d’un enfant parlent couramment la langue et choisissent de l’utiliser avec leurs enfants comme première langue). Elle a été inventée par un médecin polonais, Ludovic Zamenhof, au 19e siècle, pour donner à l’humanité une langue commune qui serait simple à apprendre. Aujourd’hui, elle est utilisée par de nombreux apprenants comme une langue « passerelle » car elle peut être apprise relativement rapidement et ce processus d’apprentissage peut ensuite être appliqué à l’apprentissage d’autres langues. On peut également entendre cette langue dans le film Gattaca.

Apprendre l’espéranto

Klingon // La langue des Klingons de l’univers Star Trek. Le klingon a été développé par Marc Okrand. d’Armond Speers, un linguiste informaticien, a tenté d’enseigner le klingon à son fils comme langue maternelle, mais l’enfant a fini par rejeter la langue, préférant l’anglais pour ses usages plus larges. Il existe actuellement une pièce de théâtre de Noël qui est presque entièrement en klingon et un opéra qui est uniquement en klingon. Il existe également plusieurs œuvres littéraires notables telles que Hamlet et L’épopée de Gilgamesh qui ont été traduites dans cette langue.

Le dictionnaire klingon | Le klingon pour le voyageur galactique

Dothraki // Le dothraki, une langue parlée par les habitants de la mer Dothraki, a été créé pour la série de livres « A Song of Ice and Fire » de George R. R. Martin, puis développé plus en détail pour la série télévisée « A Game of Thrones » par David J. Peterson. Le développement de la langue par Peterson a dû faire face à deux contraintes : la première était qu’elle devait s’adapter aux parties de la langue déjà créées par Martin dans les livres et la seconde était qu’elle devait pouvoir être apprise par les acteurs de la série télévisée. Elle compte 23 phonèmes consonants, quatre voyelles et quatre diptyques.

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Apprendre le dothraki

Elfique // L’elfique n’est pas vraiment une langue, mais une branche de plusieurs langues créées par Tolkien, dont le quenya (il y a aussi l’eldarin commun, le sindarin et le goldogrin, entre autres). Le quenya est une langue elfique cérémoniale et a été inventé par J.R.R. Tolkien dans le but de concevoir la plus belle langue du monde. Il est même allé jusqu’à créer deux dialectes de la langue, le Vanyarin et le Noldorin.

Une histoire approfondie du quenya | Apprendre l’elfique

Navi // Navi a été inventé par Paul R. Frommer, professeur à l’USC, pour le film Avatar. Le langage a été développé sur une période de plusieurs années et comptait près de 1 000 mots au moment de la sortie du film en 2009. Cependant, Frommer a continué à développer le langage depuis la sortie du film et le vocabulaire de la langue a plus que doublé. Frommer tient un blog sur lequel il publie des mises à jour et des ajouts à la langue. Apprendre le navi

Nadsat // Le Nadsat est une forme d’anglais influencée par le russe et utilisée par les personnages adolescents du film « A Clockwork Orange » d’Anthony Burgess. Burgess était lui-même polyglotte et avait une affinité pour les langues, comme en témoigne la création du Nadsat. On pourrait arguer que le Nadsat n’est pas une langue mais un dialecte fictif de l’anglais utilisé par les adolescents dans le livre. Bien que cela puisse être le cas, les différences entre ce qui définit une langue et ce qui définit un dialecte sont souvent débattues. Je vous laisse donc décider si Nadsat est une langue ou un dialecte.

Apprendre le Nadsat

Dovahzul // Cette langue ne ferait probablement pas partie du Top 10 des langues inventées ailleurs, mais je tenais à l’inclure car c’est la seule langue de cette liste qui a été inventée pour une série de jeux vidéo. Le dovahzul a été créé pour la série de jeux vidéo Elder Scrolls, mais il a depuis été développé par les fans des jeux. Le système d’écriture est influencé par le cunéiforme et a été conçu pour ressembler à des marques de griffes sur la pierre.

Apprendre Dovahzul | Jouer à Skyrim

Sur l’apprentissage des conlangs

Au début de cette année, j’ai annoncé que l’un de mes objectifs était d’apprendre un conlang. Je n’ai pas dit laquelle je comptais apprendre lors de mon annonce initiale, et je me suis retrouvé à recevoir des suggestions non sollicitées de ressources qui m’aideraient à apprendre l’espéranto (l’une des langues inventées les plus populaires et sans doute les plus pratiques à apprendre).

Malheureusement, l’espéranto n’est pas la langue que je vais apprendre. Mais je tiens tout de même à remercier ceux d’entre vous qui ont gentiment pris le temps de me recommander des ressources.

A la place, j’ai pensé que si je devais vraiment me lancer dans l’apprentissage d’un conlang, je devrais m’assurer que c’est quelque chose avec lequel je m’amuse et j’ai donc décidé d’apprendre un peu de Dothraki.

Oui, je sais qu’il n’y a aucune utilité pratique à cette langue. Et non, je ne regarde même pas la série télévisée. Mais j’adore les livres et c’était une raison suffisante pour moi. De plus, j’aime bien la façon dont ça sonne (d’après les extraits audio que j’ai entendus jusqu’à présent).

Une fois que j’aurai passé du temps à parcourir les ressources dont je dispose, il est très probable que je ne ferai pas d’effort pour entretenir la langue. Pour moi, c’est juste un projet amusant à essayer cette année et un moyen de profiter du monde créé par George R.R. Martin (même si c’est Peterson qui a inventé la majeure partie de la langue) en attendant la sortie du prochain livre.

Autres ressources

– Le kit de construction linguistique par Mark Rosenfelder
– L’art de l’invention du langage par David J. Peterson
– Au pays des langues inventées par Arika Okrent
– De l’elfique au klingon par Michael Adams
– Un entretien avec Arika Okrent et Paul Frommer



Conseils pour l'apprentissage des langues | Eurolinguiste

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