Comment une start-up vise à révolutionner l’apprentissage des langues en combinant la réalité augmentée et la gamification en 5 minutes. Gouttes.

À une époque où, en moyenne, presque tout le monde est trop occupé pour investir du temps dans des projets secondaires intensifs, y a-t-il une place pour l’apprentissage des langues ? Daniel Farkas et Mark Szulyovszky, de Plan B Labs, sont convaincus que oui, et ils ont développé une application pour le prouver.

Plutôt que d’imposer aux apprenants des sessions d’étude d’une heure ou des objectifs de points quotidiens, cette application vous met au défi d’apprendre autant que vous le pouvez en un temps limité.

La naissance d’un héros des langues



C’est au cours de sa dernière année d’université et après une nuit particulièrement insomniaque que Daniel Farkas a eu une prise de conscience qui allait le mettre sur la voie du développement de l’une des applications linguistiques les plus populaires. « Cela m’a frappé : personne ne m’a appris à apprendre ». Cette épiphanie a conduit Farkas à développer une passion pour le méta-apprentissage, ou comme défini par le théoricien Donald B. Maudsley, « le processus par lequel les apprenants prennent conscience et contrôlent de plus en plus les habitudes de perception, de recherche, d’apprentissage et de croissance qu’ils ont intériorisées ». Mais ce n’est que plusieurs années plus tard, après une brève carrière de vendeur pour une société de vélos de luxe, et une collaboration avec deux amis concepteurs d’applications trivia, qu’il pourra faire le saut dans une carrière qui lui permettra d’explorer pleinement son enthousiasme pour le méta-apprentissage, en canalisant ses connaissances durement acquises dans une application conçue spécifiquement pour les apprenants en langues.

À l’époque, d’autres applications linguistiques devenaient follement populaires, mais malgré leur succès, Daniel estimait toujours qu’il manquait un élément clé dans les options disponibles. « Aucun des grands noms ne combinait une technologie de pointe avec les découvertes de la psychologie comportementale – des choses comme la création d’habitudes, la gamification, la psychologie du jeu -, les neurosciences et l’association visuelle directe. » Selon lui, la plupart des applications linguistiques essaient de faire trop de choses. Elles offrent un choix excessif de langues afin d’attirer un public plus large, ce qui nuit à la correction et à la qualité. Dans d’autres cas, elles tentent de couvrir une trop grande partie de la grammaire de la langue, ne faisant qu’effleurer la surface lorsqu’il s’agit du vocabulaire – sans doute l’outil le plus important pour quiconque cherche à se plonger réellement dans une langue.

C’est ainsi qu’en 2012, Farkas et Szulyovszky ont entrepris de développer une alternative concentrée sur la « viande » de l’apprentissage des langues – l’acquisition de vocabulaire et la construction d’une habitude d’apprentissage des langues solide comme le roc. Après avoir démarré avec seulement trois langues et des fonctionnalités limitées, Drops s’est rapidement développé, tant au niveau de son offre que de sa base d’abonnés. C’est aujourd’hui l’application phare qui permet à de nombreux passionnés de langues d’avoir des habitudes d’étude cohérentes. Reconnu comme l’une des cinq meilleures applications d’apprentissage des langues par Bloomberg, Drops a également été présenté comme l’une des meilleures applications éducatives dans plus de cent pays. Aujourd’hui, elle est utilisée par des millions d’apprenants.

Avant qu’il n’y ait Drops – Jeux mnémotechniques et apprentissage des langues

Drops‘ utilisation de l’association mnémotechnique et de la psychologie du jeu pour enseigner les langues n’est pas un hasard. Tout a commencé lorsque, en 2012, les deux fondateurs de Drops, Daniel Farkas et Mark Szulyovszky, ont été présentés lors d’une soirée. Daniel travaillait à la rédaction d’un livre sur l’application des techniques de méta-apprentissage à l’apprentissage du vocabulaire (le méta-apprentissage consiste essentiellement à utiliser des raccourcis cognitifs pour apprendre n’importe quoi), et Mark, un joueur de longue date, avait mis au point un jeu de reconnaissance visuelle des formes appelé Thinkinvisible. À l’instar du test de Rorschach ou du concept du vase de Rubin, les images ThinkInvisible peuvent être vues de plusieurs façons, mais elles s’appuient en particulier sur l’astuce cognitive de l’espace négatif pour définir l’image. L’absence de contour complet force un moment de reconnaissance « aha », qui est à la base des mnémoniques.

Daniel et Mark ont immédiatement convenu qu’une approche mnémotechnique similaire pourrait être utilisée pour l’apprentissage du vocabulaire. Ils se sont mis à concevoir et à réaliser une application qu’ils ont ensuite appelée LearnInvisible. En cours de route, ils ont décidé que cette idée était plus qu’une simple folie et ils ont postulé à GameFounders, l’accélérateur de jeux estonien. Ils ont été acceptés dans la toute première cohorte de start-ups de GameFounders, ont reçu environ 15 000 dollars et se sont lancés dans la course. Ils se sont d’abord constitués en société sous le nom de PlanB Labs et, peu après, ils ont lancé LearnInvisible en fanfare, mais ils se sont vite rendu compte que si les gens disaient aimer l’application, ils l’utilisaient une ou deux fois et ne revenaient jamais.

Dans un post-mortem de LearnInvisble Daniel a suggéré qu’ils s’étaient peut-être trop éloignés de l’expérience de Mark en matière de jeux vidéo. Ils avaient construit une super application, mais ce n’était pas amusant. Ce n’était pas collant. Ce n’était pas un jeu. Ils ont donc pivoté et remanié toute l’application à partir de zéro en se concentrant sur la rétention. En janvier 2015, ils ont lancé Drops et n’a jamais regardé en arrière.

Alors que le Drops et Scripts L’apparence des scripts est simple (intentionnellement), mais l’intersection profonde entre les moyens mnémotechniques et les jeux provient de l’expérience unique de Daniel et de Mark, ainsi que de l’échec douloureux qui a résulté de la négligence de cette expérience la première fois. Pour ma part, je suis heureux qu’ils aient réussi.

Rising Above the Rest

Qu’est-ce qui fait de Drops un outil linguistique hors du commun ? Certains vous diront que c’est son design simple, mais élégant, et son interface conviviale. D’autres sont convaincus que c’est l’interactivité. Et puis, il y a ceux qui aiment les listes de vocabulaire bien pensées. Pour les apprenants pour qui Drops est devenu une partie de leur quotidien, c’est tout cela. Et bien d’autres encore.

Drops est une ressource puissante pour les apprenants car il n’est pas gourmand en temps. En limitant les sessions d’étude des utilisateurs à cinq minutes, Drops garantit que même l’utilisateur le plus occupé peut intégrer un peu d’apprentissage dans sa routine. Bien sûr, pour les apprenants plus sérieux, ou ce que Drops aime appeler le « génie » ou le « polyglotte », il y a l’option de débloquer plus de temps et plus de langues, respectivement, pour un prix raisonnable.

Actuellement, l’application propose une centaine de listes de vocabulaire uniques contenant chacune une vingtaine de mots pour près de trente langues, dont le coréen, le français, l’hébreu et le chinois. Et si l’objectif est d’aborder un large éventail de langues, l’entreprise s’assure de la qualité de son produit en engageant des locuteurs natifs, des traducteurs professionnels et des polyglottes confirmés pour vérifier deux fois et trois fois le contenu des leçons.

Les listes de mots sont créées avec beaucoup d’attention et de soin et vous trouverez un grand nombre de mots qui ne sont pas facilement disponibles sur d’autres plateformes. Que vous souhaitiez discuter de sujets liés au monde des affaires, de la naissance d’un bébé et de la présentation de votre famille, de ce que vous devez savoir pour vous déplacer en ville lors de vos prochaines vacances ou simplement apprendre les bases, vous êtes couvert.

L’expérience de l’application est un tourbillon passionnant de glissement, d’appariement et de compétition avec un chronomètre pour parcourir autant de nouvelles matières que possible. Les illustrations minimalistes et les changements de couleur constituent une toile de fond qui maintient votre attention sur la tâche à accomplir. C’est aussi addictif qu’éducatif, et même si vous avez l’impression de jouer à un simple jeu, vous acquérez une compétence utile dans la vie quotidienne.

La fonctionnalité de Drops est, en partie, basée sur les études du psychologue hongrois Mihály Csikszentmihályi sur le « flow », ce sentiment que l’on ressent lorsqu’on est tellement immergé dans une activité que l’on perd la notion du temps. C’est une sensation que l’on ressent lorsqu’on sort danser, que l’on s’enfonce dans un excellent livre ou que l’on prend le rythme d’une tâche au travail. L’exécution de cet élément dans Drops est sans faille. Alors que vous êtes en compétition avec le chronomètre, en parcourant le plus de matériel possible, vous devenez hyper-concentré. Le message que vous recevez lorsque le temps est écoulé est le seul indicateur que vous devez retourner à la réalité.

La plateforme associe une série d’exercices pour que vous fassiez bien plus que feuilleter une flashcard pour apprendre plus de vocabulaire. Vous faites tout, de l’appariement au remplissage des blancs, du vrai ou faux à une recherche de mots à la Boggle, dans le cadre de son système basé sur la répétition espacée. Il semble que la seule chose que vous ne fassiez pas soit de taper. La variété des exercices est un moyen efficace de donner aux nouveaux mots que vous apprenez plus d’un contexte – un moyen d’améliorer la rétention. Grâce à la fonctionnalité de balayage, vous pouvez travailler en toute transparence et, à mesure que vous progressez, la difficulté des exercices augmente avec vous.

Un compte premium offre également la possibilité de se concentrer sur les mots difficiles dans son Dojo des mots difficiles une fois que vous avez étudié vos cinquante premiers mots. En utilisant les données recueillies sur le nombre de fois où vous avez répondu incorrectement aux questions pendant la section d’exercices normaux, le Dojo regroupe les mots avec lesquels vous avez le plus de mal et vous offre la possibilité de vous concentrer sur eux. Cette focalisation vous permet de vous concentrer sur vos points faibles et de réviser un mélange de vocabulaire (cette fonction ne se concentre pas sur un thème spécifique).

Le vocabulaire de Drops est très axé sur les noms, mais quelques verbes pertinents sont inclus dans chaque leçon. On n’apprend pas à les conjuguer ou à les mettre en contexte, mais c’est quand même une ressource précieuse. En particulier parce qu’il fait ce qu’il fait extrêmement bien.

Pour les utilisateurs ayant un compte gratuit, vous disposez de cinq minutes de temps d’étude toutes les dix heures. Cela peut sembler peu, mais pour ceux qui ont du mal à intégrer l’apprentissage des langues dans leur routine, c’est un excellent début. Vous consacrez ce temps d’étude quotidien à un élément crucial du succès de l’apprentissage des langues – le vocabulaire – et vous vous amusez en le faisant. Le résultat ? Le développement d’un amour pour les langues, l’envie d’en apprendre davantage ailleurs et la possibilité d’aller plus loin. Il s’agit de construire une base solide.

Belle interface

Drops utilise des caractéristiques de conception minimalistes et des illustrations détaillées dans le cadre de sa fonctionnalité pour aider l’apprenant à éliminer le besoin d’utiliser sa langue maternelle autant que possible. Cela signifie qu’au lieu de vous demander de traduire, on vous montre une image et on vous demande de la relier directement à la langue que vous apprenez. Cette fonctionnalité est l’une des principales caractéristiques qui distinguent Drops des autres applications d’apprentissage des langues qui reposent encore, en grande partie, sur la traduction. L’utilisation de l’application vous donne droit à cinq minutes d’immersion totale, mais si nécessaire, il suffit d’appuyer et de maintenir votre doigt sur un mot ou une image pour obtenir la traduction.

Un regain de motivation

Lorsque la création d’une habitude d’étude des langues est aussi simple que de  » jouer  » avec du vocabulaire pendant cinq minutes, deux fois par jour, se sentir motivé pour apprendre est un résultat naturel. Selon un utilisateur, « C’est tellement simple. Au lieu de jouer à Candy Crush ou de tweeter pendant mes pauses dans la journée, je joue à Drops. C’est facile, amusant, et mon vocabulaire s’enrichit rapidement. » Lorsque vous appréciez quelque chose, vous êtes plus motivé pour continuer à le faire. Et Drops rend sans aucun doute l’apprentissage des langues agréable pour de nombreux apprenants.

Suivi visuel de la progression

Au fur et à mesure que vous avancez dans les ensembles de vocabulaire, vous pouvez suivre votre progression grâce à une petite barre de progression qui apparaît sous le titre de chaque section de vocabulaire. C’est motivant de voir la barre s’approcher de la marque de 100% et de voir toutes les barres s’additionner au fur et à mesure que vous travaillez sur les différentes listes de mots.

Audio de locuteurs natifs

L’une des principales plaintes concernant les applications d’apprentissage des langues est qu’elles utilisent un son de mauvaise qualité ou des voix générées par ordinateur. Payer des acteurs dont la langue maternelle est la langue peut coûter cher, surtout lorsque vous développez une application qui propose un grand nombre de langues. Cependant, Drops n’a pas lésiné sur les moyens pour proposer cette fonctionnalité. Chacun des cours comprend des enregistrements audio de haute qualité de chaque mot lu par un locuteur natif.

Échelonnement

Pour ceux qui parlent plus d’une langue, Drops offre la possibilité de pratiquer l’échelonnement des langues. L’échelonnement consiste à étudier une langue à travers une autre. Ainsi, par exemple, si vous êtes un francophone de niveau intermédiaire et un germanophone débutant, vous pouvez apprendre l’allemand par le biais du français. Cela signifie que, plutôt que de voir les traductions en anglais, vous les verrez en français (si vous choisissez de les activer).

Paramètres flexibles

Pour les apprenants qui recherchent une expérience de flashcard plus personnalisée, Drops dispose de plusieurs paramètres qui vous permettent d’adapter les fonctionnalités de l’application à votre niveau et à vos préférences. Vous apprenez le japonais mais vous n’avez toujours pas compris le système d’écriture ? Pas de problème, vous pouvez procéder étape par étape en commençant par activer la romanisation tout en utilisant uniquement les Hiragana, puis passer à la non romanisation et enfin aux Kana + Kanji lorsque vous êtes prêt. Si vous apprenez le chinois, vous pouvez modifier le système d’écriture pour qu’il utilise des caractères simplifiés ou traditionnels. Vous pouvez également activer ou désactiver les traductions en anglais.

En outre, vous pouvez modifier les caractéristiques suivantes pour obtenir la meilleure expérience d’utilisation de Drops :

  • Sélectionnez votre style d’apprentissage. Les options sont : affaires, romantique, voyageur ou enthousiaste. En modifiant ce paramètre, vous pouvez organiser les listes de mots de façon à ce qu’ils apparaissent dans l’ordre qui correspond le mieux à vos objectifs. Dans cette section, vous pouvez également sélectionner votre sexe afin que le vocabulaire que vous apprenez soit adapté à vous (dans différentes langues, le choix et la forme des mots changent en fonction du sexe). La plupart des ressources sont destinées aux apprenants masculins. Il est donc agréable de voir une application qui adapte le vocabulaire à un public plus large.
  • Les abonnés Premium peuvent modifier la durée de la session. Alors que les utilisateurs gratuits sont limités à des sessions d’étude de cinq minutes, les utilisateurs premium peuvent régler leurs sessions d’étude à cinq minutes, dix minutes, quinze minutes ou illimitées.
  • Vous pouvez activer ou désactiver l’audio. Vous voulez profiter des effets de la fanfare et des dings sans la prononciation ? Ou peut-être voulez-vous simplement tester votre capacité à lire dans un nouveau système d’écriture sans entendre le mot au préalable. Avec Drops, vous pouvez activer ou désactiver la prononciation.
  • Vous pouvez également activer ou désactiver les effets sonores. Peut-être que les bruits de célébration produits par l’application sont plus distrayants que motivants pour vous. Si c’est le cas, vous pouvez les mettre en sourdine tout en continuant à entendre la prononciation.
  • Vous pouvez régler le téléphone pour qu’il vibre lorsque vous obtenez des réponses justes ou fausses. C’est une confirmation supplémentaire que vous établissez des liens lorsque vous étudiez de nouveaux mots, d’autant plus que tout est basé sur le balayage. Mais si vous préférez ne pas utiliser cette fonction, vous pouvez également la désactiver.
  • Choisissez votre niveau de compétence. Si vous connaissez déjà une partie de la langue, vous pouvez choisir de commencer au niveau « intermédiaire ». Dans ce cas, Drops vous propose un vocabulaire plus avancé et désactive automatiquement certaines aides comme « Afficher l’anglais » et « Romanisation ». Pour les langues comme le japonais, cela signifie qu’il utilise par défaut Kana + Kanji plutôt que Hiragana. Si cela vous semble un peu trop avancé pour vous, vous pouvez également utiliser les paramètres par défaut pour un apprenant débutant.

Room to Grow

Même avec sa superbe interface et ses listes de mots utiles, Drops peut encore être amélioré. Pour commencer, il n’y a aucun moyen de suivre votre progression en tant qu’utilisateur premium. Il y a peu, Drops présentait un tableau qui montrait votre progression quotidienne. Il indiquait le nombre de mots appris, le nombre de jours d’affilée où vous aviez étudié, et c’était un excellent moyen de rester responsable et motivé. L’application comprend toujours plusieurs statistiques, mais comme l’un de ses principaux arguments de vente est qu’elle vous aide à créer une habitude d’apprentissage des langues, il est important d’avoir un moyen de suivre cette habitude. Des statistiques plus variées et plus détaillées sur votre apprentissage ajouteraient certainement à l’expérience d’utilisation de l’application.

Pour ceux qui s’intéressent à plusieurs langues, il n’est pas toujours évident de savoir dans quel tableau de bord on se trouve. Êtes-vous dans la liste de vocabulaire français ou hébreu ? Sans aller dans vos paramètres ou commencer réellement une leçon, vous n’avez aucune idée de la langue dans laquelle vous êtes connecté. Et dès que vous ouvrez une liste de vocabulaire, le compte à rebours commence et vous commencez à perdre un temps précieux. Avec Drops, ce que vous faites pendant ces cinq minutes compte vraiment. Il n’y a pas de place pour l’erreur.

Deuxièmement, pour le moment, vous n’avez pas la possibilité de créer ou d’importer vos propres listes de mots personnalisés. Bien que le fait d’avoir du vocabulaire sélectionné pour vous soit une bonne façon de vous décharger d’une tâche importante, il s’agit d’une caractéristique souhaitable pour de nombreux apprenants en langues. Lorsqu’il s’agit d’apprendre une nouvelle langue, l’apprentissage d’un vocabulaire « spécifique » est important. Pour tirer le meilleur parti de vos études linguistiques, vous devez consacrer du temps aux mots et à la grammaire que vous êtes le plus susceptible d’utiliser. Et la meilleure façon d’y parvenir est de créer des listes de mots. Une fonctionnalité que Drops n’inclut pas encore.

Voir aussi

Habitudes d'apprentissage des langues : les petits moyens que j'utilise pour intégrer l'apprentissage des langues dans ma journée

Enfin, vous n’êtes pas en mesure de prévisualiser les mots inclus dans chaque liste de vocabulaire et savoir comment mettre en sourdine les mots qui ne sont pas pertinents demande un peu de travail de détective. Encore une fois, le fait de pouvoir décider du vocabulaire que l’on veut apprendre permet de tirer le meilleur parti des heures que l’on y consacre. Avec Drops, si vous oubliez (ou ne réalisez pas que vous devez) de déposer le mot sur le « x » lorsqu’il est présenté pour la première fois, ce n’est que lorsque vous faites défiler votre liste de mots appris que vous pouvez glisser vers la droite pour « masquer » ou « démasquer » les mots dont vous n’avez pas vraiment besoin ou ceux que vous connaissez déjà très bien (afin qu’ils ne soient pas révisés).

Bien entendu, il s’agit là de fonctionnalités que les développeurs s’emploient actuellement à améliorer, ainsi que toute une série d’options récentes et à venir. Enseigner le vocabulaire aux apprenants sur une plateforme magnifiquement conçue et bien organisée n’est qu’une partie de ce que Drops offre.

A partir de là, ils ont l’intention de continuer à rendre l’apprentissage du vocabulaire encore plus immersif et amusant grâce à une combinaison de réalité augmentée et d’autres fonctionnalités.

Cinq minutes d’étude des langues par jour, ça peut marcher ?

L’une des principales critiques formulées à l’encontre de Drops est que cinq minutes par jour ne sont pas suffisantes. C’est une évaluation juste. Si vous cherchez à approfondir une langue, ou à apprendre assez rapidement, Drops n’est pas une solution complète. Mais il ne cherche pas à l’être.

Drops vise à faire une chose importante : fournir une méthode interactive et agréable pour acquérir du vocabulaire. Il y parvient très bien.

Il y a des gens qui diront que vous n’irez pas loin avec une application d’apprentissage des langues uniquement basée sur le vocabulaire, mais vous ne pouvez pas non plus aller loin sans une base solide. Se concentrer sur la construction d’un vocabulaire solide vous donne cette base, quelque chose sur lequel vous pouvez construire des règles de grammaire et des compétences d’expression ou de compréhension, et une tonne de confiance, aussi. En résumé, Drops est l’endroit idéal pour commencer l’apprentissage d’une langue. Non seulement il vous permettra d’obtenir de meilleurs résultats à l’avenir, mais il fera de l’apprentissage d’une nouvelle langue une activité agréable et donc une habitude.

Mis à part le fait de faire de l’apprentissage d’une langue une routine, l’application vous aide-t-elle réellement à apprendre la langue ? Réponse courte : oui.

Il existe d’innombrables raisons pour lesquelles l’étude d’une langue a la réputation d’être ennuyeuse ou difficile. Les méthodes d’apprentissage traditionnelles sont souvent laborieuses et fastidieuses, et d’autres ressources sur le marché promettent un apprentissage  » rapide  » et  » facile  » sans le tenir. Drops est une exception à la règle, offrant une expérience qui permet de construire rapidement un vocabulaire solide dans une nouvelle langue d’une manière qui est divertissante, engageante et efficace. Vivement recommandé.

Drops est actuellement disponible sur les appareils mobiles iOS via l’App Store ainsi que sur Android via Google Play.

Une annonce…

Après avoir écrit cette critique, j’ai passé beaucoup de temps à essayer Drops et je l’ai tellement aimé que j’ai décidé de rejoindre la famille Drops. Je suis heureux d’annoncer que je travaille désormais avec eux en tant que polyglotte résident. Si vous souhaitez voir comment s’est déroulé mon apprentissage avec l’application, vous pouvez voir comment j’ai utilisé Drops pour apprendre le hongrois.

Et vous ?

Avez-vous essayé Drops ? Qu’en avez-vous pensé ?

J’aimerais que vous me fassiez part de votre expérience dans les commentaires ci-dessous.



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