Écrit par Brad Lane
3 juil. 2019

Les courses de chevaux, le balancement du bluegrass et des éléments époustouflants, notamment des cascades, des grottes et des ponts naturels, définissent le portrait du Kentucky, ajoutant à un charme unique du Sud qui mérite de nombreuses visites. Quelques-uns des endroits les plus pittoresques à voir dans le Kentucky incluent la gorge de la rivière Rouge, Cumberland Gap et le lac Barkley, avec des paysages urbains pittoresques trouvés à Covington, Lexington et la capitale de l’État de Frankfort. Pour une tradition authentique et intemporelle du Kentucky, les historiques Churchill Downs et Kentucky Derby donnent de bonnes raisons de s’habiller et de sourire pour la caméra.

Remarque : Certaines entreprises peuvent être temporairement fermées en raison de récents problèmes de santé et de sécurité à l’échelle mondiale.

1. La région Bluegrass du Kentucky

Chevaux dans la région de Bluegrass du Kentucky
Chevaux dans la région de Bluegrass du Kentucky

Autour de la capitale mondiale du cheval, Lexington, dans la partie nord de l’État, la région Bluegrass du Kentucky englobe un environnement qui parle directement au cœur. Des terres agricoles vallonnées où les chevaux courent librement, des maisons historiques qui brillent vraiment au coucher du soleil et des restaurants raffinés à la ferme sont quelques-unes des caractéristiques de cette région pittoresque, et les visiteurs peuvent pointer leur appareil photo dans n’importe quelle direction pour un excellent instantané.

2. Gorges de la rivière Rouge

Rocher du palais de justice dans les gorges de la rivière Rouge
Rocher du palais de justice dans les gorges de la rivière Rouge

A une heure à l’est de Lexington dans le Forêt nationale de Daniel Boone, la gorge de la rivière Rouge est un paysage inspirant composé de superbes éléments rocheux et d’une abondance de forêts. L’escalade, la randonnée et les excursions dans la nature attirent les explorateurs dans les gorges de la rivière Rouge, ainsi qu’une communauté de plein air dynamique et d’excellentes pizzerias locales. L’été est toujours amusant dans la gorge, et le temps d’automne apporte des couleurs automnales exceptionnelles.

3. Chutes de Churchill

Course de chevaux
Course de chevaux

Accueil des plus grands deux minutes de sport, le célèbre Derby kentucky n’est que la pointe de l’attrait de cet hippodrome et de ses terrains historiques. Accueillant des courses de pur-sang depuis 1875, Churchill Downs donne aux visiteurs une raison de s’habiller presque chaque semaine de l’année avec des courses, de la musique live et des événements communautaires, le tout entouré par les terrains méticuleusement aménagés et l’aura des authentiques courses de chevaux du Kentucky.

4. Rivière nationale et zone de loisirs de Big South Fork

Grande fourche sud, Kentucky
Grande fourche sud, Kentucky

S’étendant jusqu’au Tennessee, la Big South Fork National River & Recreation Area est l’une des plus grandes aires de jeux extérieures du Kentucky. L’escalade, l’équitation et le rafting ne sont que quelques-unes des aventures exceptionnelles disponibles sur la rivière Big South Fork, ainsi que le camping dans l’arrière-pays, la pêche et l’émerveillement devant les magnifiques couchers de soleil chaque nuit.

5. Parc historique national de Cumberland Gap

Ancienne ferme dans le parc historique national de Cumberland Gap
Ancienne ferme dans le parc historique national de Cumberland Gap

Englobant le Kentucky, le Tennessee et la Virginie, Cumberland Gap est une rupture importante dans la chaîne des Appalaches et un paysage important à travers l’histoire. Avec une importance significative pour les cultures autochtones, Cumberland Gap a également joué un rôle dans la guerre civile après que les pionniers se soient introduits dans la région, et encore aujourd’hui, ce paysage luxuriant attire les visiteurs intéressés à explorer la forêt, les grottes et les cours d’eau qui s’y trouvent.

6. Francfort

Le bâtiment du Kentucky State Capitol à Frankfort
Le bâtiment du Kentucky State Capitol à Frankfort

Sur les rives de la rivière Kentucky, la capitale de l’État du Kentucky offre un véritable charme du Sud aux côtés de structures historiques et de rues piétonnes. Le bâtiment du Kentucky State Capitol est d’un intérêt accrocheur, tout comme le quartier historique qui l’entoure. Le paysage luxuriant et surélevé de la région se marie bien avec l’histoire de Francfort pour créer des images de carte postale dans toute la ville.

7. Grotte de Mammouth

Niagara gelé dans Mammoth Cave
Niagara gelé dans Mammoth Cave

Le système de grottes cartographié le plus long au monde, le nom massif de Mammoth Cave englobe à peine le labyrinthe souterrain complexe trouvé dans ce parc national. Une série de visites quotidiennes permet aux visiteurs d’explorer une fraction des 400 miles connus de la grotte, allant des visites familiales de la grotte Frozen Niagara aux expéditions de plusieurs heures utilisant les mains, les pieds et les casques.

8. Covington

Pont John A. Roebling, Covington
Pont John A. Roebling, Covington

À la pointe nord du Kentucky, à la frontière de l’Ohio, Covington a été fondée au début du 19e siècle et respire encore aujourd’hui cette histoire dans les rues. Des quartiers comme le quartier historique de Licking Riverside illustrent l’héritage de la ville, avec certaines des attractions les plus pittoresques de la ville situées près de la rivière Ohio en face de Cincinnati, notamment le pont John A. Roebling.

9. Lac Barkley

Lac Barkley au coucher du soleil
Lac Barkley au coucher du soleil

Comprenant l’un des deux grands plans d’eau entourant Terre entre la zone de loisirs nationale des lacs, le lac Barkley est rempli de plus de 130 miles de charme pittoresque. Le lac Barkley offre de nombreuses possibilités de profiter de l’eau, notamment la navigation de plaisance, la pêche, le camping et les commodités du Lake Barkley State Resort Park.

10. Parc d’État du pont naturel

Voûte en pierre naturelle de pont en parc d'état de pont naturel
Voûte en pierre naturelle de pont en parc d’état de pont naturel

Nommé d’après la fascinante formation rocheuse trouvée à l’intérieur de ses limites, ce parc d’État situé à une heure à l’est de Lexington est l’un des plus visités de l’État. S’étendant sur 78 pieds et à plus de 65 pieds du sol, la Natural Bride est un spectacle incontournable de ce parc d’État, y compris le sentier forestier qui y mène.

11. Lac de la rivière Barren

Lac de la rivière Barren
Lac de la rivière Barren

À trente miles à l’est de Bowling Green, dans la partie sud de l’État, ce lac artificiel est un lieu de loisirs et de détente prisé. Avec plus de 10 000 acres d’eau, des activités comme la navigation de plaisance, le ski nautique et en particulier la pêche sont toujours une façon amusante de profiter de l’environnement pittoresque, avec des activités terrestres comme l’équitation, la randonnée et le camping également populaires tout au long de l’été et des saisons intermédiaires.

12. Chutes d’abattage de chiens

Chutes d'abattage de chiens
Chutes d’abattage de chiens

Dans le Forêt nationale de Daniel Boone près de la frontière sud de l’État, cette chute d’eau au son moins qu’idyllique présente tout un étalage d’eau en mouvement. Au confluent de Dog Slaughter Creek et de la rivière Cumberland, cette cascade de 15 pieds est accessible via un sentier boisé panoramique qui expose de nombreuses nuances de la nature avant de révéler l’attraction naturelle plongeante.

13. Bérée

Belvédère du pinacle est
Belvédère du pinacle est

Près de Lexington, Berea est une ville qui célèbre les arts tous les week-ends de l’année. Les visiteurs peuvent s’attendre à des événements de festival, à des possibilités de restauration et à de nombreuses boutiques. Cette ville pittoresque attire particulièrement l’attention grâce à ses paysages environnants attrayants, notamment les célèbres pinacles de Berea, qui offrent une vue imprenable.

14. Breaks Interstate Park

Rivière Russell Fork
Rivière Russell Fork

Géré conjointement par le Kentucky et la Virginie, ce parc d’État propose des aventures et des hébergements dont toute la famille peut profiter. Plus de 25 miles de sentiers traversent le parc de 4 500 acres, dont beaucoup surplombent la gorge pittoresque créée par la rivière Russell Fork. Des campings et des chalets sont disponibles du côté Kentucky de Breaks Interstate Park, qui offrent un excellent moyen d’admirer le coucher du soleil sur cette ligne d’état pittoresque.

15. Louisville

Horizon de Louisville et Big Four Bridge
Horizon de Louisville et Big Four Bridge

Berceau du Louisville Slugger et du Kentucky Derby à Churchill Downs, Louisville est la plus grande ville du Kentucky et un centre de culture et de divertissement. Le quartier du centre-ville de Louisville mérite plus d’une image, avec une esthétique historique et un attrait moderne, et l’emblématique pont Big Four enjambant la rivière Ohio est un symbole architectural agréable de la ville.