C’est avec grand plaisir que je vous présente la blogueuse invitée, La Marinière. La Marinière est une traductrice américaine parlant couramment le français et l’anglais qui vit en France avec son mari et son fils. Elle a très gentiment accepté d’écrire un article sur l’apprentissage d’une seconde langue et je suis très heureuse de partager son histoire.

En tant que linguiste, j’apprécie toujours d’entendre comment les autres ont appris d’autres langues et comment ils les vivent dans leur vie quotidienne. Elle nous parle ici de son parcours linguistique et de la façon dont la langue joue un rôle dans sa vie actuelle.



Mon voyage avec le français a en fait commencé avec l’espagnol. À partir de la septième année, mon école proposait le français, l’espagnol et le latin. Je voulais prendre le français, mais il y avait un conflit avec mon emploi du temps, alors j’ai opté pour l’espagnol.

J’ai eu du mal avec l’espagnol. Peut-être que c’était parce que je n’étais pas totalement intéressé par la langue et peut-être que c’était parce que le professeur n’était pas si génial. Dans tous les cas, j’ai pris des cours d’espagnol pendant trois ans, mais je ne me suis jamais vraiment intéressé à la langue.

Cependant, lorsque je suis arrivé en seconde, j’avais la possibilité de choisir une deuxième langue, alors j’ai choisi le français. L’enseignante, Mme Stephens, était une dame adorable qui était à 10 ans de la retraite. Et même si elle parlait un français très accentué et pas très fluide, elle avait une passion pour la langue et la culture françaises qui m’a vraiment inspirée. J’ai appris le français avec une facilité surprenante et je le dois à mes connaissances de base en espagnol et à mon désir profond d’apprendre le français.

Lorsque j’ai commencé l’université, j’ai dû passer un examen d’évaluation pour connaître mon niveau. Je me souviens avoir eu un entretien avec un professeur qui m’a demandé quels étaient mes objectifs linguistiques. Je lui ai répondu dans mon français très approximatif que je voulais parler couramment. J’ai été placée dans une classe de français de troisième niveau et j’ai l’impression d’avoir appris plus de français en un semestre d’université qu’en trois ans de lycée. J’ai fini par faire une spécialisation en français.

Alors que j’étais encore au lycée, dès que j’ai entendu les mots « étudier à l’étranger », j’ai su que j’irais à Paris quand je serais à l’université. J’ai passé un an à Paris quand j’étais en première année. C’était définitivement un tournant pour mon français.

Les premiers mois, chaque fois que j’ouvrais la bouche pour parler aux commerçants ou aux serveurs ou pour demander mon chemin, la réponse était toujours en anglais. Mais après environ quatre mois, les gens ont commencé à me répondre en français. À peu près au même moment, j’ai aussi maîtrisé la prononciation du « r » comme dans être ou Louvre. Un autre mot difficile est « ou » comme dans courrier, mais cela m’est venu vers la fin de mon année à Paris.

L’autre chose qui a aidé mon français était un petit ami. Ce n’était pas un petit ami français, mais le français était notre langue commune. Même si nous faisions tous les deux des erreurs, parler français en dehors des cours a vraiment atténué ma peur de faire des erreurs devant des locuteurs natifs. L’immersion est certainement la meilleure façon d’apprendre une langue étrangère.

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Après avoir terminé l’université, j’ai pu retourner en France pendant quelques années pour poursuivre mes études, travailler comme nounou et rencontrer un autre petit ami, de langue maternelle cette fois. Au fil du temps, je suis retournée aux États-Unis pendant cinq ans où j’ai travaillé pour des entreprises suisses et françaises, ce qui m’a permis de continuer à utiliser mon français. J’ai également suivi des cours de traduction et je travaille maintenant comme traductrice.

Aujourd’hui, je suis de retour en France avec mon mari français et notre fils franco-américain. En vivant en France, je reçois souvent des compliments lorsque les gens réalisent que je suis américaine après avoir eu une conversation avec eux en français.

Cela témoigne de la qualité de mon accent et de mon aisance, mais cela peut aussi jouer contre moi. Je fais toujours des erreurs. Tous les jours. Tout le temps. Je ne veux pas me vanter, mais on m’a dit que je n’avais pratiquement pas d’accent en français. Alors quand je fais une erreur, par exemple pour l’accord des genres, comme quand on utilise la ou le, ou quand j’essaie d’utiliser une structure de phrase compliquée, ou quand je trébuche sur la prononciation d’un nouveau mot alors que tout le reste est correct, je reçois des regards étranges et je laisse les gens très perplexes. Une fois, j’ai demandé à une femme comment se rendre à le mairie (l’hôtel de ville) avec mon bel accent et la dame n’avait aucune idée de ce dont je parlais puisque j’aurais dû demander la mairie.

À ce stade, je me considère comme plus que fluide mais moins que bilingue puisque je suis né monolingue. Pour moi, une personne vraiment bilingue est une personne qui a été exposée de manière égale à deux langues, dès la naissance ou à un très jeune âge, et qui non seulement parle parfaitement les deux langues mais comprend également toutes les nuances et les subtilités des deux langues.

Même si je n’aurai jamais un français « parfait », je continue à apprendre et à m’améliorer car les différents chemins que j’ai empruntés m’ont toujours conduit dans des endroits où je pouvais parler français.



Shannon Kennedy

Je m’appelle Shannon Kennedy et je suis la passionnée de langues, de voyages et de gastronomie derrière Eurolinguiste. Je suis également la polyglotte résidente de Drops et la coach en chef du Fluent in 3 Months Challenge.

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