Écrit par Brad Lane
15 juil. 2021

Le lac Flathead, dans le nord-ouest du Montana, possède la plus grande superficie de tous les lacs d’eau douce de l’ouest américain en dehors de l’Alaska. Cette immense étendue d’eau s’étend sur plus de 190 miles carrés avec plus de 160 miles de rivage. Et bien que le lac soit bien connu dans toute la région, il détient toujours une qualité de joyau caché pour de nombreux visiteurs du Montana.

Les aventures sur le rivage et les excursions en bateau sont les activités les plus courantes au lac Flathead. Les hubs du bord du lac comme Polson, Bigfork et Somers offrent plusieurs points de vente d’aventure comme la location de bateaux et des voyages de pêche affrétés. Des points d’accès publics parsèment également l’ensemble du lac, exploités soit par Montana Fish, Wildlife & Parks, soit par les tribus confédérées Salish et Kootenai.

Les aventures abondent dans toutes les directions du lac Flathead. Des merveilles accrocheuses comme le barrage de Kerr et l’île Wild Horse offrent des visites mémorables l’après-midi. Et des excursions d’une journée complète ont lieu dans des endroits proches comme Jewel Basin et le parc national des Glaciers. Même en hiver, Flathead Lake est un endroit amusant à visiter, grâce à des choses comme les aventures en traîneau à chiens et le ski alpin.

Explorez ce joyau incroyable du Montana avec notre liste des meilleures choses à faire près de Flathead Lake.

Remarque : Certaines entreprises peuvent être temporairement fermées en raison de récents problèmes de santé et de sécurité à l’échelle mondiale.

1. Faites une promenade en bateau sur le lac Flathead

Ski nautique sur le lac Flathead
Ski nautique sur le lac Flathead

La navigation de plaisance sur le lac Flathead est la raison de nombreuses visites. En tant que l’un des plus grands lacs d’eau douce à l’ouest du Mississippi, le lac offre beaucoup d’espace pour tous les types d’embarcations, des kayaks automoteurs aux voiliers et bateaux à moteur. Et avec plusieurs sites d’accès publics et locations disponibles autour du rivage, il est facile de se mettre à l’eau.

Pour ceux qui transportent un bateau vers le lac Flathead, attendez-vous à rencontrer un site d’inspection obligatoire des bateaux en cours de route. Ces inspections faciles visent à prévenir la propagation des espèces envahissantes du lac. Une fois arrivé au lac, l’État gère plusieurs zones d’accès aux bateaux.

Ces sites publics comprennent les six unités de Parc d’État du lac Flathead. Il comprend également d’autres points d’accès comme Site d’accès à la pêche d’Elmo et Pont sportif. Plusieurs de ces sites ont des rampes de mise à l’eau et des places pour garer une remorque. Les tribus confédérées Salish et Kootenai exploitent également plusieurs sites de pêche au sud du lac. Des permis tribaux spéciaux sont nécessaires pour lancer une ligne.

Les locations sont répandues autour du lac. Les centres touristiques comme Polson, Bigfork et Somers offrent une gamme complète de bateaux, y compris des planches à pagaie, des jet-skis et des bateaux à moteur. Ces mêmes centres abritent également des possibilités de navigation guidée et des endroits comme Chartes du lac Flathead à Bigfork sont bien connus pour leurs sorties de pêche guidées.

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2. Campez près des rivages

Terrain de camping Finley Point
Terrain de camping Finley Point | Droit d’auteur photo : Brad Lane

Pour ceux qui s’intéressent au camping près de l’eau, Parc d’État de Flathead exploite cinq unités riveraines avec terrains de camping. Ces endroits pour planter une tente s’étendent à la fois sur les côtés est et ouest du lac. Des emplacements pour camping-cars sont également disponibles.

Le Gros bras et Rive Ouest les unités ont chacune des terrains de camping prenant en charge les camping-cars et les tentes sur la rive ouest du lac. Plus de 70 sites sont disponibles entre les deux, et seul un certain nombre de sites ont des branchements électriques. Presque tous les sites sont réservables six mois à l’avance, ce qui est recommandé pour la saison estivale.

Flathead Lake State Park exploite trois unités de terrain de camping sur la rive est. Et entre Pointe Finley, Voyageurset Baie Jaune, il existe un mélange d’emplacements pour bateaux, d’emplacements réservés aux tentes et d’espaces de stationnement pour camping-cars. Comme Wayfarers, ce côté du lac a également des sites de randonneurs-vététistes pour ceux qui voyagent sur la piste cyclable voisine de Continental Divide.

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3. Randonnée dans Jewel Basin

Bassin aux bijoux
Bassin aux bijoux | Droit d’auteur photo : Brad Lane

L’expansif Forêt nationale de Flathead entoure une grande partie du lac Flathead. Cet environnement imprégné de montagne offre plusieurs débouchés pour les loisirs, y compris certaines des meilleures randonnées du Montana. Et Jewel Basin est l’une des zones de randonnée les plus populaires à proximité, offrant une vue sur le lac à haute altitude et une bonne chance d’observer la faune.

Jewel Basin est accessible depuis le côté nord du lac, à environ 15 miles de route de Bigfork. La région est exclusivement réservée à la randonnée et à la randonnée et s’étend sur 15 000 acres dans le Hungry Horse Reservoir District. Le point de départ le plus courant pour explorer Jewel Basin est le Sentier Camp Misery, à 5 717 pieds. Les véhicules à faible dégagement ne sont pas recommandés pour l’approche de la route de gravier.

Chèvre de montagne surplombant Jewel Basin
Chèvre de montagne surplombant Jewel Basin | Droit d’auteur photo : Brad Lane

Depuis Camp Misery, un monde de merveilles de haute montagne vous attend. Plusieurs itinéraires partent du sentier, dont un chemin vers une chaîne de lacs de l’arrière-pays regorgeant de poissons. Un itinéraire recommandé est le trajet aller simple d’environ quatre milles jusqu’au sommet de Mont Enée. Ici, admirez la vallée de Flathead et le lac Flathead et attendez-vous à voir des chèvres de montagne qui habitent l’environnement alpin.

4. Faites une promenade en bateau jusqu’à Wild Horse Island

Randonnée sur l'île du cheval sauvage
Randonnée sur l’île du Cheval Sauvage | Droit d’auteur photo : Brad Lane

Wild Horse Island est sans doute l’unité la plus unique de Parc d’État du lac Flathead. L’un des meilleurs parcs d’État du Montana, il englobe plus de 2 100 acres de la plus grande île du lac, qui abrite toujours des chevaux sauvages, parmi de nombreux autres animaux sauvages. Le seul moyen d’accéder au parc d’État de Wild Horse Island est de prendre un bateau privé, de louer un bateau ou de prendre un ferry.

Plusieurs entreprises privées du côté ouest du lac donnent accès à l’île Wild Horse. Des endroits comme Location de bateaux et promenades dans Big Arm ou Vois-moi pagayer à Lakeside proposent des excursions guidées et des locations. Louer un kayak et pagayer jusqu’à Wild Horse Island est une option. L’approche la plus simple, cependant, consiste à louer un ferry.

À l’atterrissage, un sentier de randonnée d’environ trois milles fait le tour de la partie sud-ouest de Wild Horse Island. Cet itinéraire bien établi serpente le long de la baie et à travers une charmante forêt de pins ponderosa. La faune est souvent aperçue lors de la randonnée sur le sentier, y compris quelques observations chanceuses des cinq à sept chevaux vivant sur l’île. Les autres espèces sauvages communes comprennent le mouflon d’Amérique, le cerf mulet et le pygargue à tête blanche.

5. Planifiez une excursion d’une journée à Kalispell

Champs de canola en fleurs près de Kalispell
Champs de canola en fleurs près de Kalispell

Kalispell est à 10 miles au nord de la côte nord et est la plus grande ville de la région. C’est un excellent camp de base lors de vacances à Flathead Lake. L’ancienne façade ouest de Rue principale invite à faire du shopping et à manger tout au long de la journée et en soirée, et sa proximité avec les paysages importants du Montana encourage les aventures au-delà des rues de la ville.

Le Gril Desoto et Houblon Downtown Grill sont deux des endroits les plus populaires pour manger un morceau à Kalispell, et Crème glacée Sweet Peaks est de loin l’endroit le plus populaire pour le dessert. Parmi les choses à faire à Kalispell, le centre-ville propose plusieurs musées à apprécier lors d’une rare journée pluvieuse ou d’un après-midi passé à l’intérieur.

Kalispell est également un bon camp de base pour ceux qui souhaitent découvrir le parc national des Glaciers. Il se trouve à environ 45 miles de route de l’entrée ouest du parc, permettant des excursions d’une journée faciles. Kalispell abrite également l’expansion Aéroport international des Glaciersoù plusieurs vols atterrissent quotidiennement.

6. Découvrez le parc national des Glaciers

Parc national des Glaciers
Parc national des Glaciers

La couronne du continent, le parc national des Glaciers, se trouve à moins d’une heure de route au nord du lac Flathead. La route vers ce parc de renommée internationale passe par la communauté de villégiature de Whitefish. Whitefish et Glacier offrent de nombreux jours d’exploration et d’aventure.

L’entrée ouest est la zone de Glacier la plus proche du lac Flathead. Ici, à côté du début de l’emblématique Route vers le soleilles eaux scintillantes de Lac McDonald se démarquer avec un attrait scénique. Ce côté ouest du parc est propice à une excursion d’une nuit depuis le lac Flathead, avec des lodges historiques et plusieurs sentiers de randonnée bordant la route.

Randonnée dans le parc national des Glaciers
Randonnée dans le parc national des Glaciers | Droit d’auteur photo : Brad Lane

L’un des points forts du parc national des Glaciers, la route Going-to-the-Sun s’étend sur 50 miles à travers le parc pour Lac Sainte-Marie et le côté est du parc. Cette route traverse le Continental Divide à mi-chemin à Passe Loganaltitude 6 646 pieds, avec des vues spectaculaires sur tout le trajet.

7. Visitez Polson

Polson, Montana
Polson, Montana

Polson est une petite ville à la pointe sud du lac Flathead et un camp de base pour de nombreuses visites. La charmante communauté offre plusieurs choses à faire et un accès facile à l’eau. Outre les restaurants et les boutiques de Main Street, d’autres attractions en bord de route incluent des musées uniques et des parcs extérieurs.

Plusieurs options de restauration attirent les visites à Polson pour les trois repas de la journée. Le dîner de Betty est un café américain classique servant le petit-déjeuner toute la journée. Et comme Barbecue aux cerises et The Cove Pizza et épicerie fine, d’autres établissements Polson répondent aux appétits du déjeuner et du dîner. Pour un repas plus raffiné, rendez-vous au Gril Finley Point pour les steaks, les côtelettes et les fruits de mer.

Si vous ne faites qu’un court trajet jusqu’à Polson, ou que vous traversez en voiture, arrêtez-vous à Parc de la pointe des Salish pour profiter de l’immense vue surplombant le lac. Le parc sert également de lieu de baignade populaire pendant les mois d’été.

8. Voir le barrage Seli’š Ksanka Qlispe’ (anciennement barrage Kerr)

Seli'š  Barrage de Ksanka Qlispe '(anciennement barrage de Kerr)
Barrage Seli’š Ksanka Qlispe’ (anciennement barrage Kerr) | Droit d’auteur photo : Brad Lane

Le barrage de Seli’š Ksanka Qlispe’ (anciennement le barrage de Kerr) est une superbe attraction en bord de route à quelques minutes en voiture de Polson, du côté sud du lac. Il s’agit d’un barrage voûte en béton sur la rivière Flathead qui produit de l’électricité et aide à réguler les niveaux d’eau. La vue de cette eau tumultueuse, tombant à plus de 50 pieds plus loin que les chutes du Niagara, est tout simplement un paysage magnifique à apprécier.

Le long de toute la moitié sud du lac, le barrage se trouve dans la Réserve indienne de Flathead. En 2015, après avoir acheté le barrage, les tribus confédérées Salish et Kootenai ont renommé l’installation le barrage Seli’š Ksanka Qlispe ‘.

Il se trouve à moins de 24 km de Polson jusqu’au parking signé indiquant la plate-forme d’observation. Un long escalier en bois mène à la zone d’observation depuis le parking. Ces escaliers ne sont pas raides, mais il y en a beaucoup. L’entraînement en vaut la peine, cependant, avec un abri en pierre et une vue magnifique sur l’eau tumultueuse.

9. Obtenez un goût frais au Flathead Cherry Festival

Cerises à tête plate
Cerises à tête plate

La taille même du lac Flathead a un effet significatif sur le climat local. L’eau du lac aide à réguler la température de l’air tout au long de l’année, offrant des conditions de croissance optimales l’été. Et tandis que les pêches, les prunes et autres fruits à noyau traversent le sol près du rivage, ce sont les cerises à tête plate qui reçoivent le plus d’éloges.

Les cerises commencent à fleurir en mai, mais le meilleur moment pour aller chercher des fruits frais est de la mi-juillet à la fin août. Chaque haute saison est un peu différente, mais cette période offre toujours une bouchée fraîche.

Les stands en bordure de route ont tendance à apparaître à cette période de l’année, offrant des cerises par sac. Ces fournisseurs locaux sont souvent du côté est du lac, à côté de la plus grande collection de vergers. Des possibilités d’autocueillette sont également disponibles de ce côté du lac.

La saveur la plus complète de la saison des cerises est au Festival annuel des cerises Flathead à Polson. Cet événement de deux jours se produit généralement vers la fin du mois de juillet et s’étend sur la rue Main. Il propose plusieurs stands de cerises et des événements comme un concours de dégustation de tartes aux cerises. Une collection croissante d’artisans locaux a également mis en place des stands avec des produits faits à la main.

10. Traîneau à chiens à Bigfork

Alors que certaines activités estivales à Flathead Lake restent inactives en hiver, la saison plus glaciale ouvre de nouvelles avenues pour l’aventure. L’occasion unique de sortir un traîneau à chiens de Bigfork est un excellent exemple de l’attrait de la région par temps froid.

Base Camp Bigfork propose des aventures en traîneau à chiens généralement entre janvier et avril. Ils offrent quelques options de visites différentes, y compris des excursions d’une demi-journée et d’une journée complète et une aventure spéciale de camping d’hiver pendant la nuit. Les voyages doivent généralement être réservés à l’avance.

Et ce n’est pas seulement le traîneau à chiens à Flathead Lake qui ajoute au mélange d’aventures hivernales du Montana. D’autres sports d’hiver s’y déroulent, de l’eau aux pistes de Domaine skiable de Blacktail Mountain sur la rive ouest. D’autres activités populaires provenant du bord du lac comprennent la raquette, le ski de fond et la motoneige.