Écrit par Michael Law et Lana Law
Mis à jour le 21 octobre 2021

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Denver est situé de manière pittoresque le long des contreforts des montagnes Rocheuses et permet un accès facile à une multitude de grandes stations de ski. En fait, vous pouvez prendre l’avion depuis de nombreuses grandes villes des États-Unis et du Canada et être sur les pistes le même jour. Denver est une plaque tournante centrale pour plusieurs compagnies aériennes, et les connexions sont excellentes à partir d’à peu près n’importe où.

Les stations de ski près de Denver sont regroupées en trois principaux groupes géographiques basés sur la distance de Denver. Le premier groupe se trouve dans la gamme avant, et sont les stations de ski les plus proches de Denver. Ce sont Winter Park, Echo et Eldora. L’ensemble suivant comprend Keystone, Breckenridge, Arapahoe Basin, Copper et Loveland. Le troisième, au-delà du col de Vailsont les stations de ski de Vail et Beaver Creek, qui abritent certains des meilleurs domaines skiables près de Denver.

Les options pour accéder aux stations incluent l’auto-conduite, le covoiturage (mais assurez-vous d’avoir réservé le voyage de retour), les trains, les navettes et les bus.

Si vous conduisez, l’une des choses à considérer lors du choix d’un endroit pour skier est le type de conditions dans lesquelles vous êtes à l’aise de conduire et la capacité de votre véhicule. Le col de Vail est une région qui subit fréquemment des conditions météorologiques extrêmes en montagne, et vous devez être prêt à relever les défis inhérents à la conduite hivernale difficile.

Ce n’est pas parce qu’une station balnéaire est plus proche de Denver qu’elle est moins attrayante, en fait, c’est plutôt le contraire qui est vrai. Les stations les plus proches de Denver peuvent être assez grandes (Winter Park), avoir le plus de neige (Loveland) ou être petites et branchées (Echo Mountain). Les endroits de classe mondiale comme Vail et Breckenridge nécessitent un investissement en temps de conduite, mais valent l’effort pour la variété et l’expérience de villégiature.

Planifiez votre voyage de ski avec notre liste des meilleures stations de ski près de Denver.

Remarque : Certaines entreprises peuvent être temporairement fermées en raison de récents problèmes de santé et de sécurité à l’échelle mondiale.

1. Station de montagne de Vail

Station de montagne de Vail
Station de montagne de Vail | Droit d’auteur photo : Lana Law

Dites à n’importe quel groupe de skieurs que vous vous dirigez vers Vail pour une semaine de ski, et vous remarquerez instantanément leurs grimaces d’envie. Ces grimaces sont une réaction naturelle car ils savent que vous vous dirigerez vers l’une des meilleures stations de ski du monde.

La station de Vail est grande et, par conséquent, il y en a pour tous les goûts. De longs croiseurs bleus, des greens faciles et ouverts, des bols incroyables, du ski dans les arbres et des pistes de bosses à couper le souffle sont répartis sur plusieurs montagnes.

Cette station compte plus de 31 remontées mécaniques, dont deux télécabines, et a récemment investi dans la mise à niveau de plusieurs fauteuils quadruples en six places. Février et mars sont parmi les meilleurs mois de neige, mais ne vous inquiétez pas trop de venir à ces moments-là, Vail enregistre en moyenne 29 pieds de neige par an.

En 2019, Vail a commencé l’installation d’un système d’enneigement avancé en hauteur sur la montagne. Ce projet est maintenant terminé et a eu pour résultat prévu de déplacer la zone de base de début de saison de 2 000 pieds plus haut vers la zone de moyenne montagne. À Mid-Vail, l’air est plus froid et la neige commence naturellement à s’accumuler tôt, et avec la nouvelle fabrication de neige, elle augmente maintenant encore plus rapidement.

Les skieurs seront ravis de savoir que le jour d’ouverture de la station a été déplacé à la mi-novembre, la première date de début de Vail. Il vous faudra tout de même télécharger sur la télécabine en fin de journée, skier jusqu’à la base n’est possible que plus tard dans la saison.

En dehors des pistes, Vail possède l’une des zones de base les mieux développées de tous les États-Unis. Une longue route sinueuse à travers le village vous emmène devant d’innombrables restaurants avec les patios nécessaires. Vous cherchez du nouveau matériel de ski ? D’innombrables magasins de détail seront heureux d’accepter votre argent durement gagné pour les derniers styles.

Vail est à moins de 100 miles du centre-ville de Denver, et il faut généralement environ une heure et 40 minutes pour s’y rendre sans embouteillage. De l’aéroport international de Denver, il y a environ 120 mileset généralement à deux heures de route.

Site officiel : www.vail.com

Hébergement : Où loger ? Vail

2. Station balnéaire de Beaver Creek

Beaver Creek Resort
Beaver Creek Resort | Droit d’auteur photo : Lana Law

Si vous aimez rouler sur des rubans de neige en velours côtelé impeccablement entretenus, vous serez séduit par Beaver Creek. Situé à 20 minutes après Vail, Beaver Creek est un autre type de station de ski. Il s’agit plus de profiter du ski que d’accumuler des dénivelés incroyables.

Le premier signe en est peut-être les escalators qui vous emmènent sans effort à la base, ou les offres du personnel amical de la station de porter vos skis lorsque vous descendez du ski-bus.

Cela dit, ne sous-estimez pas le terrain à Beaver Creek. De nombreux défis vous attendent si vous souhaitez le rechercher. La preuve en est que Beaver Creek accueille régulièrement des courses de descente masculines et féminines de la Coupe du monde de ski alpin.

Beaver Creek reçoit en moyenne 27 pieds de neige chaque année et avec 23 remontées mécaniques modernes, vous serez ramené au sommet pour profiter d’une boucle sans fin jusqu’à ce que vous tapiez. Nouveau en 2021/22, deux nouveaux fauteuils quadruples à grande vitesse dans la zone McCoy débutant/intermédiaire.

Beaver Creek possède un joli village alpin au pied des remontées mécaniques regorgeant de restaurants, de boutiques et de galeries. Si vous souhaitez une activité amusante en famille en soirée, louez des patins et faites quelques pirouettes sur la patinoire du centre-ville.

Site officiel : www.beavercreek.com

Hébergement: Où loger à Beaver Ruisseau

3. Station de ski de Breckenridge

Station de ski de Breckenridge
Station de ski de Breckenridge | Droit d’auteur photo : Lana Law

Breckenridge, ou Breck comme on l’appelle localement, est une station balnéaire où vous aurez envie de revenir. La station s’étend sur cinq montagnes et bénéficie de la télésiège le plus haut d’Amérique du Nordculminant à 12 840 pieds.

Les zones inférieures de Breckenridge ont des pentes douces et sont le paradis des pistes bleues et vertes. Parfaits pour les familles et ceux qui apprennent à skier, ces domaines sont grands ouverts et faciles. Plus haut dans la montagne, les pistes deviennent un peu plus difficiles à mesure que vous montez, et une partie du ski dans les arbres et dans la cuvette est destinée à ceux qui recherchent une aventure pleine d’adrénaline.

La neige est abondante ici; un peu plus de 30 pieds de substance blanche tombe en moyenne chaque saison. Breck parvient à conserver sa neige assez tard dans la saison, et le ski de printemps y est légendaire. À cette période de l’année, ce sera duveteux en haut et de la neige sucrée en bas, un véritable test de vos capacités de ski.

La capacité en montée est également impressionnante; 34 remontées mécaniques peuvent déplacer près de 47 000 personnes sur les pistes chaque heure, ce qui signifie que les lignes de remontées mécaniques sont rarement un problème. Pour 2021/22, Breckenridge a installé un tout nouvel ascenseur sur Peak 7 qui atténuera l’écrasement au Independence SuperChair. Nommé Freedom SuperChair, il emmènera les gens sur tous les grands terrains pour lesquels Breck est connu.

La ville de Breckenridge est une vraie ville, contrairement aux autres zones de base. Il a une histoire minière et regorge de grands magasins et restaurants. Lors de l’une des plus de 300 journées ensoleillées, assurez-vous de vous promener dans les restaurants jusqu’aux patios arrière. Ici, vous pourrez profiter du soleil et regarder les skieurs descendre les pistes tout en discutant de votre ski.

Site officiel : www.breckenridge.com

Hébergement : Où loger ? Breckenridge

4. Complexe Keystone

Clé de voûte
Clé de voûte

De longs croiseurs répartis sur trois montagnes sont ce que vous trouverez à Keystone. Cette station reçoit près de 20 pieds de neige chaque année et a une capacité de montée impressionnante grâce à un réseau de 20 remontées mécaniques, dont une télécabine.

La station est aménagée presque de la manière la plus simple, la plus dure et la plus dure. Plus vous reculez, plus le terrain devient difficile. Montagne de l’arrière-pays est le domaine des skieurs forts avec un mélange de cruisers raides, de ski dans les arbres et de bosses qui écrasent les genoux. Montagne du pic nord est un peu plus indulgent, avec un assortiment similaire de pistes, mais pas aussi hardcore. Mont Dercum est destiné aux skieurs débutants ou intermédiaires, ou à ceux qui veulent simplement parcourir des pistes faciles toute la journée.

Si après avoir exploré les trois montagnes tout au long de la journée, vous en voulez encore plus, le ski de nuit est disponible. Les skieurs inconditionnels peuvent également faire du ski CAT.

Ne vous contentez pas de sauter dans votre voiture et de retourner à votre hôtel ou à votre ville natale après votre journée sur les pistes – vous manquerez l’après-ski amusant. Village clé de voûte est un endroit animé, avec de nombreux restaurants dotés de patios idéalement situés pour prendre le soleil. Prenez une chaise et régalez vos partenaires de ski avec des récits de votre expertise en ski, ou montrez vos ecchymoses suite à un énorme accident.

De nombreuses options d’hébergement sont disponibles dans la zone de base ou le long de la route de Silverthorne et à Frisco.

Site officiel : www.keystoneresort.com

Hébergement : Où loger ? clé de voûte

5. Station de ski d’hiver

Panorama de la station de Winter Park
Panorama de la station de Winter Park

À seulement 67 miles de Denver, Winter Park offre quelques-uns des station de ski la plus proche de Denver et est facile d’accès. La station enregistre en moyenne plus de 27 pieds de neige chaque année. Toute cette glorieuse étoffe blanche s’étend sur 3 000 acres skiables. De longues pistes damées, des parcours dans les arbres, de vastes pistes pour débutants et six parcs à neige accueillent les skieurs et les planchistes.

Une zone de base amusante et animée est tout simplement parfaite pour l’après-ski. Cette zone a des rues sinueuses avec des bâtiments à pans de bois regorgeant de boutiques et de restaurants intéressants.

Les 30 millions de dollars de nouveaux investissements dans les infrastructures en 2020 ont porté leurs fruits à Winter Park. Les télésièges améliorés emmènent les skieurs au sommet encore plus rapidement, et le Sunspot Mountaintop Lodge entièrement rénové est maintenant un endroit qui donne envie aux skieurs de s’attarder et de profiter de la vue.

Si vous n’avez pas envie de conduire ou si vous n’avez pas de voiture, prenez le train. Une Service de trains à deux étages Amtrak circule tous les vendredis, samedis et dimanches depuis la gare Union au centre-ville de Denver.

Site officiel : www.winterparkresort.com

Hébergement: Où loger en hiver parc

6. Montagne de cuivre

Le village de Copper Mountain
Le village de Copper Mountain | Droit d’auteur photo : Lana Law

Copper Mountain est facile à repérer sur votre gauche lorsque vous montez vers le col de Vail. Cette station propose une grande variété de plus de 140 pistes allant des pistes vertes familiales aux pistes escarpées et profondes qui feront battre votre cœur.

Une grande zone de base contient trois villages : Centre, Est et Ouest. Centre possède la majorité des restaurants, boutiques et autres établissements de vente au détail, fournissant tout ce dont vous pourriez avoir besoin avant ou après votre journée de ski. Copper dispose de vastes aires de stationnement, ce qui le rend idéal pour les excursionnistes de Denver.

Le cuivre reçoit, en moyenne, 25 pieds de neige par an, et pour compléter la neige naturelle, 364 acres d’enneigement artificiel sont installés à des points clés de la colline. La station dispose de 24 remontées mécaniques dont une télécabine 8 places.

Site officiel : www.coppercolorado.com

7. Bassin d’Arapahoe

L'auteur Michael Law au bassin d'Arapahoe
Auteur Michael Law au bassin d’Arapahoe | Droit d’auteur photo : Lana Law

Connu pour avoir la plus longue saison de ski de toutes les stations du Colorado, Arapahoe Basin, ou A-Basin comme on l’appelle plus communément, commence tôt et se termine tard. Il est situé en hauteur le long de la Continental Divide, et ce qui manque à cette station dans les commodités modernes du village de base, il le compense avec un ski ouvert avec des paysages spectaculaires.

Vous skierez à une altitude comprise entre 10 500 et 13 050 pieds, alors préparez-vous à un peu d’étourdissement si vous venez des plaines. La neige ici est l’une des meilleures du Colorado. Alors que la neige dans d’autres stations se transforme en gadoue au printemps, à A-Basin, elle est toujours légère et pelucheuse. En fait, Arapahoe reçoit près de 30 pieds de neige chaque année, donc ces cachettes secrètes deviennent de plus en plus profondes.

De Silverthorne, Arapahoe Basin est sur la même route que Keystone. Vous pouvez facilement skier dans les deux stations dans la même journée.

Site officiel : www.arapahoebasin.com

8. Domaine skiable de Loveland

Domaine skiable de Loveland
Domaine skiable de Loveland

Assis au sommet du Continental Divide comme un énorme gant de baseball, Loveland capture toute neige qui pourrait penser à tomber dans cette zone. La station reçoit un incroyable 35 pieds de neige par an, plus que toutes les stations de cette région.

Il s’agit d’une station plus petite et plus décontractée qui compte une clientèle solide et fidèle de skieurs invétérés. Loveland est unique en ce sens que les débutants ont leur propre zone, appelée Loveland Valley. C’est un endroit idéal pour apprendre à skier sans craindre que quelqu’un vous dépasse.

Bien que la station soit petite, avec 94 pistes desservies par 11 remontées mécaniques, le terrain convient à toutes les compétences. La zone Ridge est particulièrement adaptée à ceux qui aiment skier dans de la neige profonde et fraîche dans une cuvette grande ouverte.

Un bonus à Loveland est la possibilité de faire du ski CAT gratuitement avec Loveland’s Ridge CAT.

Loveland est également abordable; les billets de remontée ici coûtent moins cher que les stations voisines et le stationnement est gratuit. La station est à seulement 53 miles de Denver sur la I-70 et est la première station que vous voyez.

Site officiel:

9. Mont Eldora

Mont Eldora
Mont Eldora | Droit d’auteur photo : Cullen McCale, avec l’aimable autorisation d’Eldora Resort

A seulement 47 miles de Denver, Eldora vous permet de sortir du lit et sur les pistes rapidement. Réparti sur 680 acres, le complexe propose un mélange de terrains débutants, intermédiaires et avancés. Environ 20% de la montagne est classée comme double diamant noir.

Eldora est également un endroit idéal pour le snowboard. La montagne abrite une installation Woodward et compte huit parcs répartis sur les pentes, chacun proposant des sauts, des rails et d’autres trucs fous. La montagne dispose de 10 remontées mécaniques, dont une chaise haute vitesse pour six personnes.

Eldora reçoit 25 pieds de neige chaque année et fabrique de la neige sur toute la montagne.

Site officiel : www.eldora.com

10. Montagne Écho

Montagne de l'écho
Montagne Écho | Droit d’auteur photo: Echo Mountain

Si vous êtes à la recherche d’une petite station de ski détendue et relaxante mais qui reste un bon moment, Echo Mountain fait l’affaire. Un seul télésiège triple et deux ascenseurs de style convoyeur desservent 13 pistes, mais cela fait partie de l’attrait. Les pistes sont principalement intermédiaires, avec quelques greens pour les débutants et un peu de ski dans les arbres pour les plus aventureux. La station reçoit en moyenne environ 23 pieds de neige par an.

Echo Mountain est un endroit amusant pour skier, et toute la montagne est équipée d’un son, vous aurez donc une inspiration supplémentaire tout en sculptant vos virages. La station propose également du tubing (réservations requises) et du ski nocturne.

Site officiel: