Londres regorge de rues, de ruelles et d’allées, mais il y en a quelques-unes, disséminées dans la capitale, qui portent un nom inhabituel. Nous allons en découvrir quelques-unes et leur histoire !

Birdcage Walk

Birdcage Walk

Situé à côté de St James’s Park, Birdcage Walk est l’ancien site de la volière royale construite par James Ier au XVIIe siècle, qui abritait des faucons de chasse et des éperviers. Jusqu’en 1928, seuls les membres de la famille royale et le grand fauconnier héréditaire étaient autorisés à se promener en calèche le long de la volière. Donc voilà, le nom vient bien des oiseaux !

Cour du cœur qui saigne

Cour de Bleeding Heart

La légende veut que ce nom déchirant provienne du corps de Lady Elizabeth Hatton, assassinée en 1626 et retrouvée à Farringdon. Lorsque son cœur a été arraché de son corps, il battait encore, d’où le nom ! Comme c’est agréable…

Cheapside

Cheapside

En anglais médiéval, “Cheap” était un sens large pour “Marché” et cette zone était l’un des principaux marchés de Londres. Plusieurs des noms de rues du quartier sont dérivés de certains des commerces qui y exerçaient leur activité, notamment Wood Street, Poultry, Milk Street, Honey Lane et Bread Street.

Houndsditch

Houndsditch

Situé dans l’East End de Londres, Houndsditch était le lieu de repos final des chiens décédés de la capitale. Ironiquement, le philosophe, réformateur juridique et social, ainsi que champion des droits des animaux, Jeremy Bentham, est né dans cette rue en 1748.

Mount Pleasant

Le Mont Pleasant

À l’époque médiévale, cette zone était connue pour être un dépotoir d’ordures ménagères, de cendres et de déchets, le long des berges de la rivière Fleet, polluée, à Clerkenwell. Par la suite, on lui a donné le nom de Mount Pleasant, un terme plus ironique et facétieux ! Le nom de la rue aujourd’hui est moins ironique car le quartier est plutôt propre !

Pall Mall

Pall Mall

Saviez-vous que le nom de Pall Mall provient du jeu populaire du même nom, importé de France et d’Italie aux XVIe et XVIIe siècles ? Ce jeu, qui consiste à frapper une balle dans un cerceau à l’aide d’un maillet, était couramment pratiqué dans cette ville.

Pudding Lane

Pudding Lane

Rien à voir avec les desserts, mais à l’époque médiévale, le mot “Pudding” désignait les entrailles d’un animal. Pudding Lane était une rue en bordure de rivière qui abritait de nombreuses boucheries. Cependant, Pudding Lane est devenu plus célèbre en tant que lieu où le grand incendie de Londres a commencé en 1666.

Shooter’s Hill

Shooter's Hill

Situé au sud de la rivière à Greenwich, Shooter’s Hill doit son nom au fait qu’il s’agissait d’un lieu d’entraînement au tir à l’arc au Moyen-Âge, mais aujourd’hui, c’est un endroit populaire pour les photos, ou plutôt pour les séances de photos !

Ha-Ha Road

Route Ha-Ha

L’un des noms les plus drôles de Londres, cette route de Greenwich n’a en fait aucune référence comique ! Au lieu de cela, un “ha ha” est un autre mot pour désigner un fossé creusé qui sert à délimiter une propriété, et il est situé dans la zone !

St Mary Axe

St Mary Axe

Célèbre pour abriter le Gherkin, St Mary Axe dérive de la combinaison de l’église dédiée à la Vierge Marie et d’une taverne voisine, qui affichait une enseigne avec une image de hache. Bien que “The Gherkin” soit peut-être plus drôle que le nom de la rue dans laquelle il se trouve… !

Rue du Vendredi

La rue du vendredi

Ce n’est pas seulement l’un des jours les plus populaires de la semaine, mais Friday Street, près de Mansion House, aurait pris son nom des poissonniers qui y habitaient pour servir au marché du vendredi. Il n’y a malheureusement pas d’autres noms de rues après des jours de la semaine à Londres…

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