Sociolinguistique.

Ça sonne comme un mot plutôt académique, non ?

Mais la vérité est que le domaine de la sociolinguistique est un sujet assez intéressant. De plus, il peut être intéressant pour les apprenants en langues de le connaître.

Une introduction à la sociolinguistique pour l’apprenant en langues étrangères



Lorsque nous étudions les langues, nous nous concentrons souvent sur la langue elle-même. La grammaire, le vocabulaire, la prononciation, etc. La sociolinguistique, cependant, vous donne la possibilité d’examiner le contexte dans lequel la langue est parlée plutôt que les mécanismes de la langue elle-même.

Pourquoi le contexte est-il important ?

En définitive, si vous apprenez la langue dans le but de d’utiliser il convient alors de prendre en compte les lieux et les cultures liés à la langue. Vous pouvez apprendre beaucoup de choses sur la langue que vous apprenez en regardant les choses auxquelles elle est liée.

Une grande partie de la communication réelle va au-delà des mots et de la grammaire, et si vous ne considérez pas la communication dans son ensemble, vous ne serez jamais vraiment « à l’aise » dans une autre langue.

Chaque langue est utilisée dans des contextes différents, par des personnes différentes, et pour des raisons différentes. Et lorsqu’on apprend une langue, il est important de prendre en compte ces facteurs afin de pouvoir communiquer efficacement dans cette langue. Et la communication efficace est, vraisemblablement, le but ultime de nombreux apprenants.

Quelle raison y a-t-il d’apprendre une autre langue si vous n’avez pas l’intention de l’utiliser d’une manière ou d’une autre ?

[Tweet “So much of actual communication is beyond knowing just words and grammar”]

La langue et sa relation avec la culture

En substance, l’étude du langage et de sa relation avec la culture et la société est connue sous le nom de sociolinguistique.* Bien que ce terme puisse sembler intimidant et appartenir au domaine académique (comme je l’ai mentionné plus haut), tout apprenant en langues devrait avoir une certaine connaissance de la sociolinguistique. Même s’il s’agit simplement de comprendre ce qu’elle est sans en connaître le terme.

Pourquoi ?

Parce que la langue, à bien des égards, est un concept social.

Le langage est né du besoin humain de communiquer et d’interagir. Comprendre qu’elle est sociale par nature, vous permet d’utiliser plus efficacement votre langue.

Anthropologie linguistique : Une brève histoire de la sociolinguistique

Au cours du XIXe siècle, les aspects sociaux du langage ont été étudiés pour la première fois sous le nom d' »anthropologie linguistique ». Dans les années 1930, c’était un domaine populaire parmi les linguistes indiens et japonais, ainsi que par le Suisse Louis Gauchat au début des années 1900. Ce n’est que dans les années 1960 que William Labov aux États-Unis et Basil Bernstein au Royaume-Uni ont ouvert la voie aux sociolinguistes occidentaux pour faire leur apparition sur la scène.

Historiquement, un peu comme dans le domaine de l’anthropologie, les cultures et les langues les plus « exotiques » intéressaient principalement les sociolinguistes, tandis que les langues « nationales » ou occidentales restaient largement inexplorées et ignorées. Heureusement, cette pratique est en train de changer et les documents et études sur les langues occidentales deviennent plus courants.

La sociolinguistique se concentre sur les espaces sociaux occupés par les langues – un sujet que la linguistique a généralement laissé en arrière-plan. Elle s’efforce de comprendre la manière dont la dynamique sociale est affectée par l’utilisation de la langue par les individus et/ou les groupes, par les variations de la langue et par les différentes attitudes envers la langue. En voici quelques exemples :

  • L’étude des différences entre les façons de parler des hommes et des femmes.
  • Comment parlent les adolescents ou les enfants
  • Comment les différentes classes sociales communiquent
  • Les dialectes et leur influence réciproque

Approches de l’étude de la sociolinguistique

Théoriquement, il existe deux approches différentes de l’étude du langage et de son rapport avec la société. La première est connue sous le nom de sociologie du langage. Il s’agit de l’étude de l’effet de la société sur le langage. La seconde est la sociologie ou l’étude de l’effet que la langue a sur la société.

Bien que les deux soient considérées comme fondamentalement différentes, divers travaux de terrain et études ont démontré qu’elles sont indissociables. La culture et la langue s’influencent constamment l’une l’autre. Par conséquent, il est presque impossible d’étudier l’une sans connaître l’autre.

En fait, le linguiste Dell Hymes va même jusqu’à affirmer que les deux ne sont pas différentes. Ils ne sont qu’un seul champ d’étude.

Prenons un exemple pour illustrer l’imbrication de ces deux domaines. Le développement du vocabulaire informatique par le Académie française l’illustre à merveille. Et oui, vous avez bien lu – le développement.

Avec l’essor de la technologie, des mots anglais désignant des éléments liés à l’informatique ont commencé à s’infiltrer dans la langue française. Le site Académie françaisedans le but d’empêcher l’anglicisation de la langue française, a cherché à créer des équivalents français.

Ainsi, dans ce simple cas, vous voyez comment la relation fonctionne aux deux extrémités du spectre – la langue affectant la société et la société affectant la langue. Quand l’une pousse l’autre, elle est repoussée dans une sorte de lutte acharnée presque sans fin.

Dans ce cas particulier, les efforts de l’Académie ont connu un succès mitigé et de nombreux mots anglais sont toujours présents dans les conversations : Walkman, mastering, et email sont toujours utilisés malgré l’existence de l’anglais. baladeur, masterisationet courriel (ou même courier électronique). En musique notamment, les mots anglais sont populaires même lorsque des termes français existent. Par exemple, le beatbox est utilisé lorsque la boîte à voix humaine existe.

Voir aussi

Comment apprendre le persan : Une mise à jour de mon projet de langue persane

Pourquoi la sociolinguistique est-elle importante pour l’apprenant moyen ?

La sociolinguistique est une question de contexte. Ce qui se passe au-delà de la langue lorsqu’elle est utilisée. Ne pas être conscient des courtoisies sociales (qui sont des aspects de la sociolinguistique) peut conduire à des situations embarrassantes en tant qu’apprenant en langues.

Par exemple, saviez-vous que pointer du doigt (même vers un objet et non vers une personne) est considéré comme extrêmement impoli en Italie ? Aux Etats-Unis, pointer du doigt est considéré comme acceptable, sauf si l’on désigne une personne – nous désignons les articles sur les menus, les objets dans les vitrines et les directions. Si un Américain apprenant l’italien devait pointer du doigt pendant une communication avec un Italien, cela pourrait être considéré comme impoli et agressif. Et ce n’est peut-être pas une très bonne façon de se faire des amis.

Des erreurs de ce genre, selon David Broersma, peuvent amener les gens à penser non seulement que vous ignorez leur culture, mais aussi que vous êtes « mal élevé, malhonnête, insincère, impoli, arrogant, etc. ». Le plus intimidant, c’est que plus vous êtes doué pour parler, plus vous êtes jugé sévèrement dans la communication totale. Raison de plus pour améliorer et développer vos compétences sociolinguistiques. Elles peuvent constituer une facette importante de votre expérience d’apprentissage des langues.

Comment développer votre propre ensemble de compétences sociolinguistiques ?

Il y a plusieurs façons de développer votre propre ensemble de compétences sociolinguistiques. La première est l’observation. Bien que j’aie écrit un billet sur le fait que je ne pensais pas que la télévision était un bon moyen d’apprendre à parler une langue, je pense que c’est un bon moyen d’apprendre à communiquer (tant que vous retirez les scénarios réalistes des films et non les irréalistes). Lorsque vous regardez des films et des émissions de télévision ou que vous lisez des livres, prenez des notes mentales sur le langage corporel, les gestes et le ton. Conservez un carnet avec vos questions et vos découvertes et efforcez-vous d’en intégrer quelques-unes dans votre façon de parler et d’interagir avec la langue cible.

Tout en continuant à progresser en tant qu’apprenant d’une langue, établissez des relations avec des locuteurs natifs. Soyez attentif à la façon dont ils communiquent et n’ayez pas peur de poser des questions ! Il est important de se renseigner sur des choses telles que :  » Puis-je dire ceci à un homme (en tant qu’homme ou femme) ? Puis-je le dire à un ami ? Un aîné ? » Soyez conscient du fait que dans de nombreuses cultures, il existe une distinction entre la manière de s’adresser à un homme ou à une femme, et cela n’est pas seulement influencé par le sexe de l’auditoire mais aussi par celui de l’orateur. Écoutez leurs réactions et essayez de les adapter à votre style de communication à la prochaine occasion.

En tant qu’apprenant en langues, c’est à vous de jouer au « détective ». Vous devez être déterminé à apprendre comment l’interaction se déroule dans chaque situation de communication afin d’être prêt lorsque vous vous trouverez dans ces mêmes situations.

[Tweet “As a language learner, it is your job to play “detective”.”]

Quelques lectures supplémentaires sur la sociolinguistique :

Hudson, Richard A. Sociolinguistique.

Hymes, Dell. Fondements de la sociolinguistique : An Ethnographic Approach (Conduite et communication).

*Hymes, Dell. Sociolinguistique et ethnographie de la parole.

La sociolinguistique est également connue sous le nom de psycholinguistique et d’ethnolinguistique. Le terme dépend du domaine du chercheur ; la sociolinguistique est le terme qui relie la linguistique à la sociologie tandis que l’ethnolinguistique se rapporte à l’anthropologie et la psycholinguistique à la psychologie. Les trois termes sont essentiellement synonymes.



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