Écrit par Bryan Dearsley et Barbara Radcliffe Rogers
Mis à jour le 3 janvier 2022

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Bien qu’il ne soit pas tout à fait le plus ancien château d’Écosse – cet honneur revient à Argyll’s – le château d’Édimbourg est certainement la forteresse la plus célèbre du pays. Alors qu’un château se dressait à cet endroit depuis le XIe siècle, la majeure partie de la structure actuelle domine la ville d’Édimbourg depuis le XIIIe siècle. L’exception est la petite église du château, la chapelle Sainte-Marguerite, qui date de 100 ans plus tôt.

Cette magnifique forteresse est certainement l’une des attractions touristiques les plus populaires d’Écosse. Perché au sommet d’un spectaculaire affleurement de basalte noir qui était autrefois, des millions d’années auparavant, un volcan actif, le château spectaculaire d’Édimbourg offre une vue magnifique sur de nombreux endroits les plus intéressants de la ville à visiter. Ceux-ci incluent le Royal Mile, Princes Street et la longue bande verte des jardins de Princes Street. Il est également situé à quelques pas du palais de Holyroodhouse, la résidence officielle de la reine en Écosse.

Château d'Édimbourg
Château d’Édimbourg

L’histoire du château d’Édimbourg est longue et souvent à la fois poignante et violente, ce qui lui a valu la réputation d’être l’un des endroits les plus hantés de toute l’Écosse Bonnie. L’un des événements les plus notoires à s’être produit ici était le tristement célèbre « Dîner noir. » Tenu au château en 1440, le dîner était une ruse utilisée pour attirer à la mort les membres du clan Douglas, l’une des familles les plus influentes du pays.

De la large Esplanade, où se dresse le célèbre Tatouage militaire d’Édimbourg a lieu tous les mois d’août, vous traverserez un pont-levis au-dessus d’un fossé pour entrer dans le château par la Porte Herse. Construite à la fin des années 1500 sur les ruines d’une tour du XIVe siècle, cette porte constituait un obstacle impressionnant pour quiconque tentait de prendre d’assaut le château, avec trois lourdes portes et la herse à pointes bloquant l’entrée.

Au-dessus de la porte se trouve la tour Argyle. Cet impressionnant bâtiment porte le nom du marquis d’Argyle, qui y fut emprisonné. Sur le chemin du château, vous passerez devant des statues en bronze des héros légendaires William Wallace et Robert the Bruce.

Pour vous aider à tirer le meilleur parti de votre séjour dans cet important monument écossais, assurez-vous de consulter souvent notre guide pratique pour visiter le château d’Édimbourg.

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1. Le Palais Royal

Le Palais Royal, Château d'Édimbourg
Le Palais Royal, Château d’Édimbourg

Le palais royal à l’intérieur du château d’Édimbourg était la résidence officielle (et le refuge en cas de danger) des derniers monarques Stuart, y compris Marie reine d’Ecosse. Regardez par-dessus l’entrée des appartements royaux pour les lettres dorées MAH, représentant les initiales de la reine et de son mari Henry Stewart, Lord Darnley.

Parmi les salles restaurées les plus intéressantes se trouve la salle Laich, avec sa belle cheminée. La petite pièce attenante est l’endroit où Mary Queen of Scots a donné naissance au futur roi Jacques VI d’Écosse (et Jacques Ier d’Angleterre) en 1566.

Site officiel : www.edinburghcastle.scot/see-and-do/highlights/the-royal-palace

2. Les joyaux de la couronne écossaise et la pierre du destin

Joyaux de la couronne et la pierre du destin
Joyaux de la couronne et la pierre du destin | Sarah Stierch / photo modifiée

Pendant des siècles, le Palais Royal a été le dépositaire des documents d’État et des joyaux de la couronne écossaise. Aussi connus sous le nom de « Honneurs d’Écosse », ils ont été retirés à deux reprises : en 1291, Édouard Ier a envoyé tous les papiers et bijoux à Londres ; et 400 ans plus tard, juste avant qu’Oliver Cromwell ne capture le château, les insignes ont été emmenés au château de Dunnottar pour être conservés.

Les insignes ont été rendus à Édimbourg en 1707, mais ont été enfermés pour s’assurer que le public écossais ne serait pas mis en colère par leur vue. Le coffre en chêne dans lequel ils étaient entreposés a finalement été ouvert en 1818, et le contenu est depuis lors exposé dans la Chambre de la Couronne, ainsi qu’un sceptre datant de 1494 offert à Jacques VI par le pape Alexandre VI.

Dans le coffre se trouvent également une épée présentée à Jacques IV par le pape Jules II en 1501, et une couronne du XVIe siècle en or extrait d’Écosse, avec 94 perles et 40 bijoux. Avec le sceptre, ceux-ci ont été utilisés pour la première fois lors du couronnement de Mary Queen of Scots en 1543 et sont les plus anciens joyaux de la couronne des îles britanniques.

Ici, vous pouvez également voir le célèbre Pierre du destin (alias, la pierre de Scone), la pierre du couronnement prise par Édouard Ier et rangée sous le trône d’Angleterre à Londres, n’est revenue en Écosse qu’en 1996.

3. La Grande Salle

La grande salle
La grande salle

Situé sur le côté sud de Crown Square, le Great Hall a été construit peu de temps avant la mort du roi James IV en 1511 et a été utilisé pour les cérémonies d’État et comme lieu de réunion du parlement écossais jusqu’en 1640.

Pendant l’occupation de Cromwell, le bâtiment a été utilisé comme caserne et plus tard comme hôpital militaire. Elle a été restaurée à la fin du XIXe siècle, et bien que son aspect ait changé, le plafond en bois d’origine de la salle est resté intact.

Le Grand Hall abrite désormais une collection complète d’armes et d’armures, et des panneaux de vitraux ajoutés lors de la restauration commémorent les monarques écossais.

Site officiel : www.edinburghcastle.scot/see-and-do/highlights/the-great-hall

4. Mémorial national écossais de la guerre

Mémorial national écossais de la guerre, château d'Édimbourg
Mémorial national écossais de la guerre, château d’Édimbourg

Sur le côté nord de Crown Square, le Scottish National War Memorial a été construit à la mémoire des nombreux Écossais morts pendant la Première Guerre mondiale. Chaque régiment a son propre mémorial, et même les animaux qui ont travaillé aux côtés des soldats sont rappelés dans son iconographie. Un sanctuaire d’argent détient le tableau d’honneur avec les noms de 150 000 morts.

De nombreux artistes de renom ont été invités à participer aux décorations finales du mémorial, qui a été consacré en 1927. Le site Web du mémorial (www.snwm.org) contient une base de données consultable de tous ceux qui y sont commémorés.

5. Le salut à une heure

Canon One O'Clock Salute au château d'Édimbourg
Canon One O’Clock Salute au château d’Édimbourg

Un « canon temporel » près de la batterie Half Moon – la section distinctive aux murs courbes du château – est tiré à 13 heures tous les jours de la semaine. Au même moment, une boule de temps tombe au Monument Nelson sur Calton Hillpartie d’une tradition qui remonte à l’époque où les navires du Firth of Forth vérifiaient leurs chronomètres en braquant un télescope sur le château.

Les canons de 18 livres de la batterie ont tous été fabriqués à proximité de Falkirk en 1810 pour la guerre napoléonienne.

6. Chapelle Sainte-Marguerite

Chapelle Sainte-Marguerite
Chapelle Sainte-Marguerite | Droit d’auteur photo : Stillman Rogers Photography

L’une des premières attractions que vous verrez en montant vers le château est la chapelle Sainte-Marguerite. Construit en 1130, ce n’est pas seulement le plus ancien bâtiment du château (et d’Édimbourg), mais c’est en fait le plus ancien bâtiment de toute l’Écosse.

Il a été construit par le roi David Ier pour honorer sa mère, Sainte Marguerite, décédée dans le château en 1093 et ​​canonisée en 1250. Malgré sa taille – il ne mesure que 17 pieds de long et 11 pieds de large – cet exemple intéressant de l’architecture normande primitive a été utilisée comme chapelle royale jusqu’au règne de Mary Stuart et a été restaurée en 1845 à la demande de la reine Victoria.

Le beau vitraux, ajoutés en 1922, ont été conçus par Douglas Strachan et représentent St. Andrew, St. Columba, St. Margaret et Sir William Wallace. La voûte de la chapelle est d’origine. Aujourd’hui, c’est un endroit populaire pour les petits mariages et les baptêmes.

Site officiel : www.stmargaretschapel.com

7. Musée des prisonniers de guerre

Musée des prisonniers de guerre
Musée des prisonniers de guerre | chettarine / Shutterstock.com

Pendant les guerres napoléoniennes, des prisonniers français – y compris des pirates et des enfants soldats dès l’âge de cinq ans – ont été internés sous la Grande Salle. La vie des captifs était raisonnablement tolérable (du moins par rapport aux prisons de cette époque) et ils étaient autorisés à passer leur temps à fabriquer des jouets et des boîtes à bijoux.

D’autres ont tellement réussi à fabriquer de la fausse monnaie qu’en 1812, les banques locales ont publié un avis dans la Gazette d’Édimbourg offrant une récompense à quiconque pourrait fournir des informations sur les faussaires.

Plus tard, des Américains, des Espagnols, des Polonais et des prisonniers d’autres coins du monde ont été emprisonnés ici. Leurs quartiers d’habitation sont fascinants à explorer car ils sont restitués au plus juste et très bien interprétés avec une signalétique et des informations de fond.

Site officiel : www.edinburghcastle.scot/see-and-do/highlights/prisons-of-war

8. Mons Meg

L'énorme canon de Mons Meg
L’énorme canon de Mons Meg

Le gigantesque canon Mons Meg contraste avec la minuscule et contemplative chapelle Sainte-Marguerite, à côté de laquelle il se trouve. Fabriqué à Mons en Flandre en 1449 et à la pointe de la technologie militaire à l’époque, il fut présenté à Jacques II par le Duc de Bourgogne en 1457.

Ce puissant canon était si puissant qu’avec 110 livres de poudre à canon, il pouvait propulser un boulet de canon de 550 livres sur deux milles. Mons Meg a vu l’action à plusieurs reprises, notamment lors du siège du château de Roxburgh en 1460. En 1558, il a été licencié pour célébrer le mariage de Mary Queen of Scots. Aujourd’hui, il est prisé des touristes qui ne peuvent s’empêcher de mettre la tête dans l’énorme tonneau.

Site officiel : www.edinburghcastle.scot/see-and-do/highlights/mons-meg

9. Le Musée national de la guerre d’Écosse

Le Musée national de la guerre d'Écosse
Le Musée national de la guerre d’Écosse

L’impressionnant National War Museum of Scotland a été fondé en 1933 pour exposer des uniformes, des armes et d’autres souvenirs des régiments écossais. Il abrite également un certain nombre de peintures importantes, y compris de Robert Gibb Fine ligne rouge.

Deux musées régimentaires se trouvent également dans le parc du château : Le Musée des Royal Scots Dragoon Guards dépeint l’histoire du régiment depuis sa fondation au XVIIe siècle par le roi Charles II pour combattre les dissidents religieux, et comprend l’aigle et l’étendard du 45e d’infanterie française capturés lors de la charge des Scots Greys à Waterloo en 1815.

le Musée royal des Écossais raconte l’histoire du régiment depuis sa formation au château en 1633, y compris ses 149 honneurs de bataille. (Bien que l’entrée au musée soit gratuite, vous devez payer pour entrer dans le parc du château.)

Site officiel : www.nms.ac.uk/national-war-museum/

Où séjourner près du château d’Édimbourg pour faire du tourisme

Nous recommandons ces hôtels pratiques à distance de marche du magnifique château d’Édimbourg :

  • Le Chester Résidence propose des appartements de luxe 5 étoiles avec accès à un joli jardin privé, avec chauffage au sol et cuisine complète dans chaque unité.
  • Vieille ville Chambres offrent un excellent rapport qualité-prix dans leurs appartements lumineux et modernes, chacun à quelques pas du château d’Édimbourg. Les chambres sont équipées de haut-parleurs Bluetooth et de cafetières Nespresso.
  • Le Rutland Hôtel est un excellent choix dans la catégorie milieu de gamme. Ce charmant hôtel de charme offre une vue sur le château, un décor élégant et des lits très confortables.
  • Premier Inn Édimbourg Royal Mile est un excellent choix d’hôtel économique et propose un personnel amical, une décoration moderne et un bon petit déjeuner buffet.

Conseils et visites : comment tirer le meilleur parti de votre visite au château d’Édimbourg

  • Visites du château d’Édimbourg : Parce que le château est si populaire, les files d’attente peuvent être longues. Vous pouvez éviter ces files d’attente frustrantes et entrer directement avec un billet coupe-file : entrée du château d’Édimbourg Billet. Une fois à l’intérieur, vous pouvez participer à l’une des visites guidées gratuites. La visite à pied historique d’une demi-journée d’Édimbourg, y compris l’entrée coupe-file à Édimbourg Château est une autre façon d’entrer dans le château sans attendre, combinant une entrée prioritaire avec une visite animée des points forts de la ville menée par un guide local bien informé.
  • Nourriture et boisson: Le salon de thé Queen Anne du château sert des thés traditionnels l’après-midi, et le Red Coat Café sert des déjeuners et des repas plus copieux.
  • Pour votre confort : Prévoyez de bonnes chaussures de marche. Le château d’Édimbourg couvre une vaste zone de pierres usées et inégales sous les pieds.

Adresse: Castlehill, Édimbourg, Écosse

Site officiel : www.edinburghcastle.scot